Comedy

The Pursuit of Love: kisah Nancy Mitford, saudara perempuan paling cerdas

The Pursuit of Love: kisah Nancy Mitford, saudara perempuan paling cerdas


W

Ketika masa sulit, pertanyaan yang bagus untuk ditanyakan pada diri sendiri adalah: apa yang akan dilakukan Nancy Mitford? Jawabannya, jika Anda tahu novel dan surat-surat dari orang yang terkenal kejam dan disayangi ini, biasanya adalah menjaga selera humor Anda tidak peduli seberapa buruk keadaannya.

Banyak yang akan tahu tentang Nancy sebagai anak pertama dari saudara perempuan Mitford yang ikonik – deskripsi yang terlalu sering digunakan akhir-akhir ini, tetapi tetap menjadi moniker yang cocok untuk sebuah keluarga yang masih membuat kita terpesona, berkat kecerdasan kelas atas mereka, gaya abadi dan, erm … politik ekstremis (tidak semuanya, tetapi beberapa dari mereka sering bergaul dengan Hitler di tahun tiga puluhan).

Tapi karyanya akan menjadi jauh lebih akrab bagi mereka yang tidak mengetahuinya. Adaptasi indah dari The Pursuit of Love, novelnya yang paling terkenal, akan segera tayang di BBC dengan casting all-star termasuk Lily James dan Andrew Scott. Harapkan rumah besar, pakaian indah, aksen kaca potong, dan semua orang jatuh cinta dengan sangat, sangat mengerikan. Sudah diketahui umum bahwa novel, yang berlatarkan perang dunia, sebagian besar bersifat otobiografi – jadi apa kisah nyata di balik hidupnya?

Siapakah Nancy Mitford?

Lahir pada tahun 1904, Nancy Mitford adalah yang pertama dari enam bersaudara Mitford, sextuple yang paling signifikan secara budaya sejak istri Henry VIII. Ayah mereka, Lord Redesdale, berasal dari bangsawan dan menjadi rekan dua tahun sebelum Nancy lahir, sementara ibu mereka, Sydney, memiliki hubungan masyarakat yang penuh warna – ayahnya, Anggota Parlemen Konservatif Thomas Gibson Bowles, mendirikan majalah Vanity Fair dan The Lady.

Kakak beradik itu mengikuti jalan yang berbeda dan eklektik: Nancy, tentu saja, menjadi seorang novelis, didorong oleh temannya Evelyn Waugh; pekerja rumahan Pamela memelihara unggas; Diana menikah dengan Oswald Mosley dan menghabiskan waktu di penjara karena kepercayaan fasisnya; Persatuan menjadi terobsesi dengan Hitler dan menembak dirinya sendiri ketika Inggris menyatakan perang dengan Jerman; Jessica menjadi seorang sosialis yang bersemangat dan kawin lari ke Spanyol bersama sepupunya; Deborah, yang termuda menjadi Duchess of Devonshire dan mengubah real Chatsworth. Mereka juga memiliki saudara laki-laki, Tom, yang tewas dalam Perang Dunia Kedua. Dengan kematian Deborah pada tahun 2014 di usia 94 tahun, salah satu persaudaraan paling terkenal di dunia berakhir.

Potret ikonik William Acton tentang saudara perempuan Mitford yang ditampilkan di Sotheby pada tahun 2016, sebelum penjualan setelah kematian Duchess of Devonshire

/ Getty Images

Keluarganya adalah koresponden yang tajam, dan surat-surat mereka yang diterbitkan adalah balapan yang memusingkan melalui banyak perselisihan, pergumulan pribadi, dan bakat luar biasa untuk bergosip. Setelah Jessica memberi tahu Nancy bahwa dia hamil, setelah kawin lari memalukannya dengan sepupunya Esmond, Nancy menulis, dengan nada menggoda: “Menurutku kamu tidak cocok untuk membesarkannya setelah kamu berperilaku buruk, tetapi betapa beruntungnya kamu akan selalu memiliki orang tua tersayang. bibi Nancy siap memberi nasehat & membantu. ” Setelah dia menjalani histerektomi setelah kehamilan ektopik, Nancy menulis kepada Diana tentang reaksi ibu mereka: “Ovarium – saya pikir ada yang memiliki 700 seperti kaviar.” Setelah pernikahan masyarakat Deborah, dia menulis kepada Nancy tentang apa yang ada di depan – “pikirkan kengerian masa depan saya, saya punya empat fêtes to open ”- dan di tahun 70-an, Nancy meminta Jessica untuk mengingatkannya tentang apa yang mereka katakan kepada pers. “Seseorang menelepon & mengatakan mereka menyukai apa yang Anda & saya tulis di Observer. Apa yang kita tulis? Katakan. ” Dan, tentu saja, surat-surat itu tidak pernah lebih dari sekadar menyombongkan diri. Pada tahun 1972, Nancy menulis kepada Pamela, “Hanya sepatah kata untuk mengatakan saya mendapatkan Legiun Kehormatan [the highest order of merit in France] – Anda mungkin membayangkan saya sangat senang. “

Tetapi jika ada orang yang menjadi penjaga gerbang mistik Mitford, itu adalah Nancy. Dalam novelnya, dia menawarkan gambaran masa kecil yang tumbuh di pedesaan di mana kebosanan diakibatkan oleh perkumpulan rahasia antara saudara perempuan, yang menangkap imajinasi publik. Beberapa orang berpendapat bahwa inilah yang mempopulerkan keluarga – tetapi juga, dalam banyak hal, yang membuat mereka lebih disukai.

Unity, Diana dan Nancy Mitford pada tahun 1932

/ Getty Images

Novelnya

Ketertarikan Nancy pada romansa, di samping terlalu banyak sampul merah muda, telah memungkinkan berkembangnya kesalahpahaman bahwa novelnya hanyalah urusan berbusa dan aneh. Faktanya, kecerdasan mereka menyembunyikan kegelapan di hati mereka.

The Pursuit of Love, novelnya yang paling terkenal, menceritakan kisah Linda Radlett (diperankan dalam serial BBC oleh James) dan sepupunya Fanny (Emily Beecham), keduanya mencari pria yang tepat untuk dinikahi. Di jalan Linda menuju kebahagiaan, dia menghadapi persalinan traumatis, perceraian dan keretakan keluarga, sebelum akhirnya bertemu dan menjadi nyonya Fabrice de Sauveterre, seorang adipati Prancis yang juga seorang wanita menawan. Tak satu pun dari itu sangat Richard Curtis – paling tidak (peringatan spoiler!) Akhir cerita, di mana Linda dan Fabrice keduanya mati. Buku ini menampilkan beberapa penggambaran masa kecilnya yang sekarang dicintai, termasuk Paman Matthew yang terkenal, berdasarkan ayahnya sendiri, yang digambarkan sebagai patriark tirani yang permainan favoritnya adalah Perburuan Anak – mengejar anak-anaknya di sekitar perkebunan dengan anjing pelacak. Ini juga berisi beberapa kalimatnya yang paling jenaka – termasuk pernyataan Linda bahwa “lebih baik tidak melihat” saat melihat bayinya yang baru lahir (sikap dingin Nancy yang dipelajari terhadap anak-anak tidak boleh dianggap terlalu serius – dia mengalami banyak keguguran dan akhirnya harus menjalani histerektomi pada tahun 1941, yang berarti dia tidak pernah bisa memiliki bayi sendiri).

Lily James dan Emily Beecham sebagai Linda dan Fanny di BBC’s Pursuit of Love

/ Theodora Films Limited & Moonage Pictures Limited / Robert Viglasky

Ditulis dalam hitungan bulan sebelum akhir Perang Dunia Kedua, The Pursuit of Love membuat Nancy terkenal. Dia akan kembali ke Keluarga Radlett dalam dua novel lagi, Love in a Cold Climate dan The Blessing. Yang pertama, diterbitkan pada tahun 1949, adalah Nancy yang paling subversif, menampilkan karakter gay dan protagonis yang menikahi pamannya.

Dalam hidupnya dia menulis delapan novel – termasuk, terutama, Wig on the Green, yang mengolok-olok kaum fasis dan menyebabkan perselisihan keluarga lain – dan dia adalah seorang penulis esai dan surat yang produktif, menulis empat biografi dan menerjemahkan karya Madame de La Fayette secara anonim. menerbitkan novel Prancis La Princesse de Clèves.

Romansa

Kehidupan romantis Nancy sendiri tidak dimulai dengan awal yang baik. Dia secara sporadis bertunangan dengan aristokrat Hamish St Clair Erskine selama beberapa tahun sejak 1928. Pertunangan sporadis tidak pernah menjanjikan – juga tidak membantu bahwa Erskine seorang gay. Akhirnya dia memberitahunya bahwa dia akan menikahi wanita lain. “Jangan anggap aku sebagai wanita yang egois dan histeris meskipun aku tampil malam ini,” tulisnya setelah menerima kabar tersebut.

Nancy menikah dengan Prod, alias The Toll-gater

/ Getty Images

Pada tahun 1933 ia menikah dengan Peter Rodd – disebut oleh para suster sebagai ‘Prod’, dan bukan kesatria berbaju baja yang dicari Nancy. Menurut legenda, dia sudah melamar dua wanita pada minggu dia meminta Nancy untuk menikah dengannya. Itu bukanlah persatuan yang berhasil; Rodd tidak ceroboh, buruk dengan uang, berselingkuh dan mendapat julukan ‘The Toll-gater’ dari keluarga, berkat bakatnya untuk mengoceh tentang topik-topik yang membosankan.

Cinta yang tidak diragukan dalam hidup Nancy adalah Gaston Palewski, komandan Prancis Bebas dan orang kepercayaan dekat Charles de Gaulle, yang dia temui pada tahun 1942. Dia kemudian pindah ke Paris untuk dekat dengannya, dan melanjutkan untuk mendasarkan karakter Fabrice dalam The Pursuit of Love on him. Dia tetap tidak berkomitmen dan akhirnya menikah dengan orang lain, dan persepsi tetap ada tentang Nancy yang kepincut dengan penuh harap di Dior, menunggu di dekat telepon. Tapi pasangan itu tetap berhubungan sampai kematian Nancy pada tahun 1973; dia menulis surat terakhirnya kepadanya, dan dia adalah orang terakhir yang melihatnya sebelum dia meninggal.

Nancy di London

Keluarga Mitford memiliki rumah London, Gerbang Rutland, di Knightsbridge, tempat Nancy menghabiskan sebagian besar perang. Meskipun saudara perempuannya yang lain lebih terbuka secara politis, dia memiliki tujuan sendiri, meskipun diam-diam, dan menawarkan rumahnya di London sebagai tempat perlindungan bagi keluarga Yahudi yang dievakuasi dari daratan Eropa. Selama perang dia juga bekerja di Toko Buku Heywood Hill, membantu mengukir reputasinya sebagai tempat pertemuan sastra yang penting. Toko itu sekarang menjadi tempat sebuah plakat biru untuk memperingati Nancy, yang meninggal pada tahun 1973 karena limfoma Hodgkin, setelah lama menderita penyakit yang sangat menyakitkan. Dia menanggung semuanya dengan karakteristiknya, kecerdasan yang tidak menonjolkan diri; dalam salah satu surat terakhirnya, kepada temannya James Lee-Milne, dia menulis: “Ini sangat aneh, sekarat, & akan memiliki banyak sisi lucu & menawan jika bukan karena rasa sakit”. Lucu dan pedih sampai akhir.

The Pursuit of Love ada di BBC One pada bulan Mei

Author : Hongkong Prize Hari Ini