Konstruksi

Tetangga Gowanus mencoba memperlambat serangan konstruksi yang tak terhindarkan

Tetangga Gowanus mencoba memperlambat serangan konstruksi yang tak terhindarkan


Ketika kota melepaskan penzonaan ulang dan tuan rumah pertemuan tinjauan publik yang kontroversial di suatu lingkungan, jarang melakukan apa pun menghentikannya. Sebuah koalisi organisasi akar rumput lokal yang dipimpin oleh Voice of Gowanus berhasil melakukannya sementara dengan menggugat kota dan mencegahnya memicu Prosedur Peninjauan Penggunaan Tanah Seragam (ULURP), jalur tujuh bulan yang mengarah ke persetujuan di Dewan Kota. Pada 15 Januari, mereka bisa mendapatkan perintah penahanan sementara yang menghentikan waktu, sambil menunggu keputusan akhir. Pada sidang berikutnya pada 4 Februari, Hakim Agung Brooklyn Katherine Levine gagal mencoba meminta kota untuk mengubah format pertemuan virtual mereka untuk memasukkan komponen tatap muka ke format virtual yang diperlukan oleh pandemi. Pemerintah kota menolak, mengklaim bahwa opsi telepon memenuhi semua ketidakadilan yang disebabkan oleh kebutuhan akan koneksi wifi yang andal. Hakim Levine mengajukan sidang, mengumumkan dia akan mengambil keputusan pada minggu kedua Februari.

Dalam klaim yang diajukan oleh Voice of Gowanus, ia berpendapat bahwa kota tersebut kurang transparan dan tidak mematuhi protokol ULURP yang ditetapkan dalam Piagam Kota, seperti memberikan pemberitahuan yang tepat sebelum mensertifikasi penzonaan ulang. Gugatan tersebut juga menjawab minimnya partisipasi masyarakat sebagai akibat dari penyelenggaraan rapat ULURP secara virtual, yang telah dilakukan sejak September. Bahkan ketika tidak ada pandemi global, aktivisme komunitas adalah sesuatu yang tidak semua orang punya waktu atau sumber daya untuk melakukannya, dan penyelenggara berpikir bahwa ULURP virtual akan mengecualikan lebih banyak penduduk Gowanus dari proses yang dirancang khusus untuk memberi mereka suara dalam penzonaan ulang. di lingkungan mereka.

Menipu saya sekali

Kemudian lagi, bahkan ketika orang-orang dalam komunitas yang menjadi target penzonaan kembali dapat menghabiskan waktu dan energi untuk menghadiri pertemuan ULURP, upaya mereka tidak mungkin tercermin dalam versi penzonaan ulang yang dilaksanakan. Di Gowanus, hal ini terbukti dari upaya kota di masa lalu dalam perencanaan komunitas, kata Katia Kelly, yang menandatangani namanya di gugatan Voice of Gowanus dan telah tinggal di lingkungan itu selama 36 tahun. Dari 2013 hingga 2015, Anggota Dewan Brad Lander meluncurkan dan memimpin Bridging Gowanus, serangkaian pertemuan publik yang bertujuan meredakan keraguan warga tentang penzonaan ulang dengan memberi mereka kesempatan untuk membentuk agenda. Namun, ketika Lander mempresentasikan rencana lingkungan pada pertemuan terakhir, Kelly mengatakan bahwa tidak ada rekomendasi komunitas yang telah lama dibahas ada di dalamnya. Penduduk setempat sangat bersikeras untuk membatasi bangunan tempat tinggal di sepanjang Kanal Gowanus yang sangat tercemar, yang dinyatakan sebagai situs Superfund pada tahun 2010. Namun, rencana Bridging Gowanus menyerukan untuk membangun gedung setinggi lebih dari 20 lantai.

Kelly, yang menghadiri pertemuan tersebut, mengatakan bahwa dia sering mendapat kesan bahwa kota itu berusaha membujuk penduduk bahwa menambah kepadatan adalah cara terbaik mereka untuk mengamankan infrastruktur baru atau bahkan perbaikan modal yang sangat dibutuhkan. Itu adalah lelucon.
Brad Vogel, juga anggota Voice of Gowanus, mengatakan banyak di grup juga membenci suasana tak terhindarkan seputar penzonaan ulang, yang katanya pengembang dan pejabat kota hadir kepada masyarakat sebagai fait achievement. “Anda dapat mengadakan pertemuan sebanyak yang Anda inginkan, tetapi jika masukan dari masyarakat tidak pernah tercermin dalam arti yang berarti, mereka akan menggunakan hal-hal seperti pergi ke pengadilan, itulah yang terjadi di sini.”

Daniel Hong dapat membuktikan sifat eksklusif dari ULURP virtual. Hong adalah koordinator komunikasi untuk MinKwon Center for Community Action, sebuah organisasi yang menentang penzonaan ulang tepi laut Flushing.
Ketika kota mengambil ULURP secara online di sana pada bulan September, sulit untuk merekrut dan memobilisasi anggota masyarakat untuk bergabung dengan audiensi, yang terkadang diumumkan hanya beberapa jam sebelum diadakan, katanya. Banyak yang bisa hadir tidak tahu bagaimana menggunakan Zoom, platform konferensi video yang digunakan untuk menyelenggarakan audiensi. Kesulitan teknis melimpah — orang akan dijatuhkan dari rapat atau mikrofon mereka terputus — dan peserta mendapat lebih sedikit waktu untuk berbicara daripada pengembang yang mempresentasikan rencana. Seluruh pengalaman itu mengisolasi dan melemahkan, kata Hong. “Audiensi virtual tidak terbuka untuk umum. Mereka memang tidak begitu. “

Bagi Nora Almeida, yang telah tinggal di Gowanus selama hampir satu dekade, ini adalah masalah ekuitas. Dia sering berinteraksi dengan siswa berpenghasilan rendah dalam pekerjaannya sebagai pustakawan di New York City College of Technology dan menyadari fakta bahwa banyak dari mereka tidak memiliki akses internet di rumah. Memegang ULURP secara virtual akan mengecualikan banyak orang di kompleks perumahan umum Warren, Wyckoff, dan Gowanus Houses, rumah bagi penduduk paling rentan di lingkungan itu, dan juga akan bertentangan dengan promosi kota tentang penzonaan ulang sebagai cara untuk menciptakan perumahan yang terjangkau, dia kata Koalisi Lingkungan Gowanus untuk Keadilan, yang mencakup penghuni perumahan umum, mengeluarkan pernyataan yang mendesak kota tersebut untuk “meningkatkan dan memperluas proses keterlibatan virtual”. Koalisi juga mengajukan daftar rekomendasi bagi kota untuk mencapai ini, termasuk menyelenggarakan audiensi kecil secara langsung di luar ruangan dan menyiarkan audiensi virtual di televisi akses publik.

Bukan NIMBY

Penduduk yang menentang usulan penzonaan ulang saat ini sering dianggap oleh para pengkritiknya sebagai NIMBYs (kependekan dari Not In My Backyard) yang akan menyangkal kesempatan kota dalam pembangunan ekonomi dan untuk mengatasi krisis perumahan yang terjangkau. Vogel mengatakan tidak ada orang dalam kelompok itu yang menentang perumahan yang terjangkau, dan tuduhan itu menghalangi diskusi bernuansa tentang masa depan lingkungan itu. Keterjangkauan jelas merupakan bagian dari persamaan bagi Martin Bisi, anggota Voice of Gowanus lainnya yang telah tinggal di lingkungan itu selama 41 tahun. Bisi menjalankan sebuah studio rekaman, yang disewanya. Dia mengatakan bisnis kecil seperti miliknya telah terdesak oleh spekulasi yang dipicu oleh penzonaan ulang dan kekhawatiran dia mungkin akan menjadi yang berikutnya. “Gedung saya dalam bahaya dijual.”

Meskipun gugatan Voice of Gowanus mencegah kota memulai jam di ULURP, mengesampingkan seluruh penzonaan ulang adalah tujuan akhir penyelenggara. Untuk melakukan ini, mereka telah membuat alasan yang sama dengan 14 organisasi akar rumput lainnya dari seluruh kota untuk membentuk Aliansi Penggunaan Tanah Rakyat di Seluruh Kota. Aliansi yang baru lahir itu mengedarkan pernyataan untuk mendukung gugatan Voice of Gowanus, yang menyerukan “demokrasi sejati” dan proses peninjauan publik yang inklusif. Vogel mengatakan aliansi itu sangat prihatin tentang perumahan inklusi wajib (MIH), aturan zonasi yang mengharuskan setidaknya 20% dari luas lantai di zona ulang disisihkan untuk “perumahan yang terjangkau.” Meskipun tampaknya tidak berbahaya, Vogel menggambarkan MIH sebagai “mekanisme kuda Troya”. Pengembang dan kota menggunakannya untuk membenarkan penzonaan ulang sebagai generator perumahan yang terjangkau, memungkiri bahwa mereka sebenarnya hanya menciptakan perumahan mewah, katanya.

Di Gowanus, usulan penzonaan ulang MIH sebagian besar bergantung pada Gowanus Green, sebuah kompleks 950 unit yang kota ingin pengembang bangun di Tempat Umum, lahan seluas enam hektar yang terkontaminasi parah di sepanjang kanal. Proyek itu juga membayangkan sekolah umum. Meski kota ini menyebut Gowanus Green 100% terjangkau dan sadar lingkungan, penduduk setempat berulang kali menyatakan keprihatinannya atas penempatan bangunan tempat tinggal berpenghasilan rendah di lokasi di mana ter batu bara beracun mencapai kedalaman lebih dari 150 kaki.

Masalah dengan Tempat Umum

Pejabat kota dan pengembang telah meyakinkan Community Board 6 dalam pertemuan 19 November bahwa perbaikan situs tersebut, yang dilakukan oleh perusahaan utilitas National Grid, akan menjamin keamanan setiap penduduk di masa depan. Jaminan ini tiba-tiba ditolak oleh insinyur EPA yang memimpin pembersihan Superfund Kanal Gowanus, Christos Tsiamis, selama pertemuan dengan Kelompok Penasihat Komunitas (CAG) Gowanus Canal pada pertemuan bulan Desember mereka. Di sana, Tsiamis memberi tahu anggota kelompok penasehat bahwa perbaikan National Grid tidak akan melindungi bangunan masa depan di situs dari perangkap dan akumulasi senyawa beracun yang pasti akan menguap dari ter batu bara yang terkubur pada kedalaman kurang dari 20-30 kaki di bawah permukaan.

Untuk memulihkan hingga standar yang aman, National Grid harus menyegel ter batubara di tanah, kata Tsiamis. Itu akan membutuhkan teknik stabilisasi tambahan yang serupa dengan yang digunakan EPA untuk membersihkan Terusan Gowanus. Pengembang juga harus membangun sumur ekstraksi di sepanjang tepi laut untuk mengumpulkan ter batubara yang terus mengalir dari bawah Tempat Umum menuju kanal. Jika dibangun, sumur-sumur ini akan mengeluarkan ter batubara untuk waktu yang lama. “Pastinya untuk masa hidup kita.” Tapi di mana Tsiamis melihat perlunya tong bawah tanah raksasa untuk menampung lumpur beracun, kota itu saat ini membayangkan taman tepi laut dan sekolah umum.

Tidak ada backsies

National Grid awalnya memiliki rencana remediasi lain yang menyerukan infrastruktur yang akan secara lebih efektif menahan ter batubara dan mencegahnya mencapai Kanal Gowanus, seperti penghalang kedap untuk menutupi ketiga sisi yang menghadap kanal Public Place. Tetapi pada bulan Agustus, kantor Tsiamis diam-diam menyetujui perubahan rencananya saat dia sedang berlibur di negara asalnya, Yunani. Ini dilakukan setelah remediasi National Grid berada di bawah pengawasan Negara Bagian New York di bawah Program Pembersihan Brownfield. Di bawah rencana remediasi baru, National Grid hanya diminta untuk menggali dan mengganti dua kaki tanah yang terkontaminasi, bukan delapan. Seiring waktu, ini akan menyebabkan senyawa beracun terakumulasi di struktur yang diusulkan situs saat mereka menguap dari tanah di bawahnya, kata Tsiamis.

Komentar Tsiamis menegaskan kekhawatiran di antara anggota Kelompok Penasihat Komunitas Kanal Gowanus bahwa rencana perbaikan baru yang disetujui oleh National Grid berisiko mencemari ulang kanal dan menimbulkan risiko kesehatan bagi calon penduduk di masa depan. Tetapi kepada perwakilan dari Departemen Konservasi Lingkungan (DEC) Negara Bagian New York yang tiba-tiba ikut campur, Tsiamis telah melangkahi. Dalam pertukaran yang tegang, perwakilan tersebut memberi tahu peserta untuk mengarahkan pertanyaan tentang Tempat Umum ke manajer proyek DEC untuk situs tersebut, John Miller. “Saya memiliki pengetahuan yang mendalam dalam proyek yang, dengan segala hormat, tidak dimiliki oleh orang lain yang hadir di DEC,” jawab Tsiamis. “Saya dapat memberi tahu publik dengan menyatakan fakta yang tidak diketahui orang lain, termasuk Miller dari negara bagian.”

Kelompok penasehat mendapat kesempatan untuk menyampaikan pertanyaannya tentang Tempat Umum kepada “Miller negara bagian” pada akhir Juli, ketika dia mempresentasikan rencana perbaikan asli DEC. Anggota kelompok penasehat terkejut ketika Miller mengakui selama presentasinya bahwa dia tidak mengunjungi Tempat Umum selama berbulan-bulan karena pandemi. Mereka khawatir dia tidak terbiasa dengan kondisi di lapangan, kata Kelly, yang menggambarkan Miller sebagai orang yang plin-plan. “Dia agak kesal dengan pertanyaan kami, tapi kami benar-benar membuatnya sulit!” Kelompok penasihat mengeluarkan resolusi pada pertemuan 2 Desember meminta EPA untuk mempertimbangkan strategi remediasi baru negara bagian.

Rumah kecil di dataran banjir

Gowanus memiliki situs brownfield lain yang juga kemungkinan besar akan diperbaiki oleh pengembang di bawah program Brownfields Negara Bagian New York. Almeida menganggap ini bukan formula kemenangan. “Anda akan mengambil jalan pintas sebanyak yang Anda bisa jika Anda seorang pengembang karena minat Anda adalah kepentingan ekonomi.”

Penderitaan lingkungan lingkungan melampaui Tempat Umum. Daerah tersebut merupakan dataran banjir dan berada di bawah air pada tahun 2012 saat Badai Sandy melanda. Hal ini kemungkinan besar akan terjadi lagi jika terjadi bencana alam serupa. Pemerintah kota belum mengeluarkan Pernyataan Dampak Lingkungan yang banyak diantisipasi, yang dapat memberikan beberapa jawaban tentang bagaimana penzonaan ulang akan mempengaruhi selokan yang kelebihan pajak di lingkungan itu dan infrastruktur lainnya. Sementara itu, penduduk setempat yang menentang proposal penzonaan ulang saat ini terus melihat keterputusan yang parah antara visi kota untuk Gowanus dan kenyataan penting: negara bagian yang tercemar di daerah itu, efek perubahan iklim yang memburuk, dan pandemi global. Ribuan orang kaya telah meninggalkan kota selama hampir satu tahun sejak penutupan dimulai; Tidak jelas apakah mereka yang kembali ingin tinggal di menara mewah yang berbatasan dengan situs Superfund.

Author : SGP Prize