Gaming

Sheldon Adelson, maestro kasino dan pialang kekuasaan GOP, meninggal

Sheldon Adelson, maestro kasino dan pialang kekuasaan GOP, meninggal


LAS VEGAS – Sheldon Adelson, mogul miliarder dan pialang kekuasaan yang membangun kerajaan kasino yang membentang dari Las Vegas hingga China dan menjadi kekuatan tunggal dalam politik domestik dan internasional telah meninggal setelah lama sakit.

Adelson meninggal pada usia 87 tahun karena komplikasi terkait pengobatan untuk Limfoma non-Hodgkin, Las Vegas Sands mengumumkan Selasa.

Dia adalah putra imigran Yahudi, dibesarkan dengan dua saudara kandung di rumah petak Boston, yang selama paruh kedua hidupnya menjadi salah satu orang terkaya di dunia. Pimpinan dan CEO Las Vegas Sands Corp. membawa pendayung gondola bernyanyi ke Las Vegas Strip dan meramalkan dengan benar bahwa Asia akan menjadi pasar yang lebih besar. Pada 2018, Forbes menempatkannya di peringkat ke-15 di AS, dengan kekayaan sekitar $ 35,5 miliar.

“Jika Anda melakukan sesuatu dengan cara berbeda, kesuksesan akan mengikuti Anda seperti bayangan,” katanya saat berbicara di depan industri perjudian di Las Vegas tahun 2014.

Blak-blakan namun tertutup, Adelson yang bertubuh tegap menyerupai bos politik kuno dan berdiri terpisah dari kebanyakan orang Yahudi Amerika, yang selama beberapa dekade telah mendukung Demokrat dengan selisih yang lebar. Adelson dianggap sebagai donor GOP paling berpengaruh bangsa selama tahun-tahun terakhir hidupnya, kadang-kadang mencetak rekor untuk kontribusi individu selama siklus pemilihan tertentu.

Pada 2012, Politico memanggilnya “pelopor dominan era super PAC”.

Adelson secara teratur menjamu para ahli strategi top partai dan kandidat paling ambisius di kantornya yang sederhana, yang berada di antara kasino-kasino di the Strip. Sepanjang masa, ia membantu memastikan bahwa dukungan tidak kritis Israel menjadi pilar platform GOP, tidak pernah lebih terlihat daripada ketika pemerintahan Trump memindahkan kedutaan AS dari Tel Aviv ke Yerusalem pada tahun 2018.

Langkah yang menghasut itu telah ditentang keras oleh orang-orang Palestina dan telah lama menjadi prioritas bagi Adelson, yang bahkan telah menawarkan untuk membantu membayarnya, dan untuk Koalisi Yahudi Republik, di mana dia adalah dermawan utamanya. Adelson dan istrinya, Miriam, berada di depan dan tengah dalam upacara di Yerusalem.

Baru-baru ini, dia dilaporkan membeli kediaman resmi duta besar AS di dekat Tel Aviv seharga sekitar $ 67 juta dalam sebuah langkah yang dianggap membantu mencegah kedutaan pindah kembali ke Tel Aviv setelah Trump meninggalkan kantor. Beberapa minggu yang lalu, Adelson menyediakan pesawat pribadi untuk Jonathan Pollard, mantan analis intelijen AS yang menghabiskan 30 tahun penjara karena memata-matai Israel, untuk pindah ke Israel setelah pembebasan bersyaratnya berakhir.

Ketika ditanya di sebuah konferensi perjudian tentang apa yang dia harapkan dari warisannya, Adelson mengatakan itu bukan kasino atau hotel mewahnya, itu adalah pengaruhnya di Israel. Dia menyumbangkan $ 25 juta, jumlah rekor untuk warga negara, ke Peringatan Holocaust Yad Vashem Israel. Dia mendirikan sebuah wadah pemikir di Yerusalem. Dia sangat dekat dengan partai Likud konservatif dan mendanai surat kabar harian gratis yang banyak dibaca yang disebut “Israel Hayom,” atau “Israel Today,” begitu mendukung Perdana Menteri Benjamin Netanyahu sehingga beberapa orang Israel menjulukinya “Bibi-ton.”

Di AS, Adelson membantu menanggung perjalanan kongres ke Israel, membantu membangun markas baru untuk kelompok lobi American Israel Public Affairs Committee (AIPAC) dan kemudian menjadi pendukung utama Dewan Israel-Amerika, yang konferensinya telah menarik top Republik ( Wakil Presiden Mike Pence) dan Demokrat (Ketua DPR Nancy Pelosi). Dia mensponsori perjalanan “Hak Kelahiran” ke Israel untuk orang dewasa muda Yahudi yang dikritik oleh beberapa peserta sebagai tidak toleran terhadap pandangan yang berlawanan.

Keterikatannya dengan Israel adalah seumur hidup dan begitu dalam sehingga dia pernah berkata bahwa dia berharap dinas militernya menggunakan seragam Israel daripada seragam Amerika.

Adelson terlambat berkembang dalam bisnis dan politik. Dia tidak menjadi pemilik kasino, atau seorang Republikan, sampai usia paruh baya. Selama tahun 1990-an dan setelah kekayaannya melonjak dan keterlibatannya dalam politik semakin intensif. Dia adalah pendukung Presiden George W. Bush dan pendukung Republik Rudolph Giuliani untuk pemilihan presiden 2008, sebelum beralih ke kandidat akhirnya, Senator John McCain, yang kalah dari Barack Obama.

“Sheldon berjuang untuk keluar dari lingkungan Boston yang keras untuk membangun perusahaan sukses yang secara loyal mempekerjakan puluhan ribu – dan menghibur jutaan orang,” kata Bush dalam pernyataan yang disiapkan Selasa. Dia adalah seorang patriot Amerika dan pendukung kuat Israel.

Pengaruh Adelson tumbuh pesat pada tahun 2010 setelah keputusan Mahkamah Agung “Citizens United” mencabut banyak pembatasan pada kontribusi kampanye individu. Dia dan istrinya menghabiskan lebih dari $ 90 juta untuk pemilu 2012, mendanai calon presiden Newt Gingrich dan kemudian Mitt Romney, yang juga kalah dari Obama.

“Saya menentang orang yang sangat kaya yang mencoba atau mempengaruhi pemilihan umum,” katanya kepada majalah Forbes pada tahun 2012. “Tapi selama itu bisa dilakukan, saya akan melakukannya.”

Adelson perlahan-lahan mendekati Trump, yang selama kampanye mengatakan dia akan “netral” dalam negosiasi antara Israel dan Palestina. Trump bahkan mengejek rasa suka awalnya pada Senator Marco Rubio dari Florida, men-tweet pada tahun 2015, “Sheldon Adelson ingin memberikan banyak uang kepada Rubio karena dia merasa dia dapat membentuknya menjadi boneka kecilnya yang sempurna. Saya setuju!” Adelson akhirnya mendukung Trump, tetapi tetap ragu-ragu sepanjang 2016. Dia memberi lebih dari $ 20 juta pada minggu-minggu terakhir kampanye setelah laporan bahwa dia akan menyumbang $ 100 juta, dan lebih murah hati dengan balapan kongres.

Tetapi setelah kemenangan mengejutkan Trump, presiden baru itu sering berbicara dengan Adelson dan memeluk pandangan garis kerasnya tentang Timur Tengah. Dia memotong dana untuk pengungsi Palestina dan menarik diri dari kesepakatan nonproliferasi nuklir pemerintahan Obama dengan Iran. Dia memindahkan kedutaan AS ke Yerusalem meskipun pemerintahan sebelumnya – Demokrat dan Republik – menghindari melakukan tindakan karena hal itu secara langsung menantang pandangan Palestina bahwa kota kuno harus menjadi bagian dari perjanjian perdamaian apa pun.

Adelson, pada gilirannya, membantu Trump secara finansial, termasuk $ 5 juta untuk pelantikannya, dan mendukungnya melalui kepemilikan medianya. Akhir tahun 2015, Adelson diam-diam membeli Las Vegas Review-Journal – wartawan surat kabar itu sendiri mengungkapkan bahwa dia adalah pemilik baru – dan segera menyuarakan kekhawatiran bahwa dia memaksakan pandangannya sendiri. Beberapa staf lama pergi sebagai protes.

Dalam apa yang secara luas dilihat sebagai tanda pengaruh Adelsons dengan Trump, Miriam Adelson dianugerahi Presidential Medal of Freedom pada 2018.

Adelson, yang menyumbang lebih dari $ 100 juta untuk pemilihan luar tahun 2018, memegang kekuasaan luar biasa di antara Partai Republik meskipun dia tidak selalu setuju dengan mereka. Dalam wawancara tahun 2012 dengan The Wall Street Journal, dia menyebut dirinya “pada dasarnya liberal sosial,” pro-pilihan tentang aborsi dan mendukung hak-hak imigran. Dia mengutip pajak dan perbedaan atas Israel sebagai alasan utama untuk meninggalkan partai Demokrat.

“Hidupnya membuatnya menjadi pembela kebebasan dan kewirausahaan yang tak kenal takut dan sumber nasihat dan dukungan bagi generasi konservatif, termasuk saya,” kata Pemimpin Minoritas DPR Kevin McCarthy, R-Calif.

Di Nevada, pengaruhnya sedemikian rupa sehingga bahkan Demokrat paling terkemuka di negara bagian itu, Senator Harry Reid, ragu-ragu untuk menerimanya. Dalam wawancara 2014 dengan MSNBC, pemimpin mayoritas Senat saat itu membedakan antara Adelson dan sesama miliarder GOP donor Charles dan David Koch. Reid telah mengkritik tajam Koch bersaudara sebagai orang yang tidak berperasaan dan serakah, sambil mengatakan bahwa dia menghormati Adelson karena dia “tidak di dalamnya untuk menghasilkan uang,” sebuah opini yang ditentang secara luas.

Dia sebelumnya mengatakan kepada Rachel Maddow dari MSNBC bahwa dia tetap berteman dengan Adelson meskipun ada perbedaan politik mereka.

“Sheldon Adelson dan saya masih bertemu dan bercakap-cakap. Dia punya masalah, saya coba bantu dia, ”kata Reid.

Adelson menikah dua kali. Dia dan istri pertamanya, Sandra, bercerai pada 1988. Tiga tahun kemudian, dia menikah dengan Miriam Farbstein-Ochshorn, seorang dokter kelahiran Israel yang dia temui pada kencan buta dan yang dipercaya banyak orang membantu memperdalam keterlibatannya dengan Israel. Perjalanan bulan madu mereka ke Venesia menginspirasi Adelson untuk menghancurkan kasino hotel Sands yang bersejarah, yang pernah menjadi tempat nongkrong favorit Frank Sinatra antara lain, dan menggantinya dengan sepasang kompleks besar: The Venetian dan The Palazzo, salah satu gedung tertinggi di kota.

Sheldon Adelson mengadopsi tiga anak dari istri pertamanya dan memiliki dua anak dari istri keduanya. Di antara banyak proyek filantropi, dia dan Miriam Adelson secara khusus berkomitmen untuk penelitian dan pengobatan penyalahgunaan zat, yang merupakan tujuan pribadi Sheldon Adelson. Putranya Mitchell, dari pernikahan pertamanya, meninggal karena overdosis pada tahun 2005. (Sheldon Adelson akan menghabiskan jutaan menentang upaya negara untuk melegalkan ganja).

Sheldon Garry Adelson lahir pada tahun 1933, di lingkungan Dorchester di Boston. Ayahnya adalah seorang sopir taksi, ibunya adalah seorang manajer toko rajutan. Seorang wirausahawan alami, dia menjual surat kabar pada usia 12 tahun dan menjalankan bisnis mesin penjual otomatis pada usia 16 tahun. Setelah keluar dari City College of New York dan bertugas di Angkatan Darat, dia mencoba untuk memulai lusinan bisnis, dari perlengkapan mandi hingga pembersih kaca depan es. .

Adelson, yang mengatakan bahwa dia meremehkan email, mulai mengumpulkan kekayaannya dengan pameran dagang teknologi, memulai konvensi komputer COMDEX pada 1979 dengan mitranya sebelum menjual sahamnya pada 1995 seharga lebih dari $ 800 juta.

Ketika dia membeli Sands Hotel pada tahun 1989, dia berpikir bahwa ruang konvensi, bukan hanya perjudian, akan menghasilkan uang. Benar. Dia membangun gedung pertemuan untuk menjaga kamar hotelnya tetap penuh pada hari kerja dan yang lainnya segera mengikuti model bisnis. Sementara itu, usahanya untuk meniru Strip di Macao, satu-satunya tempat di China yang melegalkan perjudian kasino.

Saat dihadapkan pada air dan tanah rawa, Adelson mengarahkan perusahaannya untuk membangun lahan yang tidak ada, menumpuk pasir hingga membuat Semenanjung Cotai. Dalam waktu singkat, pendapatan Macao-nya melampaui kepemilikannya di Las Vegas. Dia kemudian mengembangkan bisnisnya ke Singapura, di mana hotel Marina Bay Sands dan kolam renang tanpa batasnya ditampilkan dalam film hit “Crazy Rich Asians”, dan telah mendesak untuk membuka kasino di Jepang.

Bisnisnya di Makau juga melahirkan tuntutan hukum pemutusan hubungan kerja jangka panjang yang diajukan oleh mantan kepala Sands China Ltd. yang menuduh Adelson dan perusahaan memecatnya karena mengungkap sejumlah kesalahan. Adelson sering bentrok dengan pengacara saat muncul di kursi saksi ruang sidang Clark County.

Gugatan Sands China termasuk di antara lusinan yang melibatkan Adelson, yang kasusnya termasuk menggugat seorang reporter Wall Street Journal karena memanggilnya “bermulut kotor” (pihak-pihak diselesaikan, kata-kata tetap ada) hingga dituntut oleh putra-putranya dari pernikahan pertamanya karena menipu mereka kehabisan uang (dia menang).

Perselisihan jangka panjang dengan sesama taipan kasino Steve Wynn berubah menjadi persahabatan ketika Wynn bergabung dengan upaya Adelson untuk mengakhiri perjudian online. Kritikus mengatakan Adelson berusaha menahan persaingan. Adelson membalas bahwa tidak ada cara untuk memastikan anak-anak dan remaja tidak berjudi dan mengatakan dia “tidak mendukung eksploitasi orang paling rentan di dunia.”

Terpilihnya Trump sekali lagi akan berguna bagi Adelson. Selama pemerintahan Obama, Departemen Kehakiman mengatakan perjudian online yang tidak melibatkan acara olahraga tidak akan melanggar Undang-Undang Kawat, undang-undang federal tahun 1961. Dalam opini hukum yang menjadi publik pada awal 2019, departemen tersebut membalikkan dirinya sendiri dan memutuskan undang-undang tersebut berlaku untuk segala bentuk perjudian.

____

Josef Federman berkontribusi pada cerita ini dari Yerusalem.

Author : Pengeluaran Sidney