US Business News

‘Saya Tidak Bisa Terus Melakukan Ini:’ Para Pemilik Bisnis Kecil Menyerah

'Saya Tidak Bisa Terus Melakukan Ini:' Para Pemilik Bisnis Kecil Menyerah

[ad_1]

Pada Jumat terakhir bulan Juni, setelah Gubernur Greg Abbott dari Texas mengatakan bahwa bar di seluruh negara bagian harus ditutup untuk kedua kalinya karena kasus virus korona meroket, Mick Larkin memutuskan dia sudah muak.

Tidak peduli bahwa Tuan Larkin, pemilik klub karaoke di Wichita Falls, Texas, baru saja membayar $ 1.000 untuk barang-barang yang mudah rusak dan peralatan pelindung untuk mengantisipasi kesibukan akhir pekan. Tidak peduli mesin margarita beku penuh, 175 jarum suntik plastik dengan Jell-O yang mengandung minuman keras tetap ada, atau ada masker untuk anggota staf dan pembersih tangan untuk para tamu.

Hari itu, 26 Juni, Tn. Larkin dan rekannya membuang apa yang baru saja mereka beli ke tempat sampah dan memutuskan untuk menutup klub mereka, Karaoke Krank It, untuk selamanya.

“Kami melakukan semua yang seharusnya kami lakukan,” kata Mr. Larkin. “Ketika dia menutup kami lagi, dan setelah saya mengeluarkan semua uang itu untuk memenuhi aturan mereka, saya hanya berkata, ‘Saya tidak bisa terus melakukan ini.’”

Cukup mengerikan bagi bisnis kecil – bar, praktik perawatan gigi, firma hukum kecil, pusat penitipan anak, dan etalase lain yang memenuhi jalan dan sudut setiap kota dan kota di Amerika – harus ditutup setelah pejabat negara memberlakukan lockdown pada bulan Maret. untuk mengatasi pandemi.

Tetapi kebangkitan virus, terutama di negara bagian seperti Texas, Florida dan California yang telah mulai dibuka kembali, telah memperkenalkan kenyataan yang jauh lebih gelap bagi banyak bisnis kecil: penutupan sementara mereka mungkin menjadi permanen.

Hampir 66.000 bisnis telah gulung tikar sejak 1 Maret, menurut data dari Yelp, yang menyediakan platform bagi bisnis lokal untuk mengiklankan layanan mereka dan telah melacak pengumuman penutupan yang diposting di situsnya. Dari 15 Juni hingga 29 Juni, periode terbaru di mana datanya tersedia, bisnis tutup secara permanen pada tingkat yang lebih tinggi daripada tiga bulan sebelumnya, Yelp menemukan. Selama periode yang sama, penutupan permanen meningkat 3 persen secara keseluruhan, terhitung sekitar 14 persen dari total penutupan sejak Maret.

Para peneliti di Harvard percaya tingkat penutupan bisnis kemungkinan besar akan lebih tinggi. Mereka memperkirakan bahwa hampir 110.000 bisnis kecil di seluruh negeri telah memutuskan untuk tutup secara permanen antara awal Maret dan awal Mei, berdasarkan data yang dikumpulkan dalam survei mingguan oleh Alignable, jaringan media sosial untuk pemilik usaha kecil.

Christopher Stanton, seorang profesor di Harvard Business School yang merupakan salah satu peneliti, mengatakan sulit untuk secara akurat mengukur berapa banyak bisnis kecil yang tutup karena, begitu mereka menutup pintu untuk selamanya, pemiliknya sulit dijangkau. Dia menambahkan bahwa dibutuhkan waktu hingga satu tahun sebelum pejabat pemerintah mengetahui jumlah korban sebenarnya yang ditimbulkan pandemi pada bisnis kecil.

Saat ini, 39 negara bagian terus mencatat peningkatan jumlah kasus baru setiap hari.

Tidak jelas berapa banyak bisnis yang dilacak Yelp dihitung sebagai “kecil” – yang didefinisikan oleh Small Business Administration sebagai bisnis dengan 500 karyawan atau kurang. Tetapi perusahaan menemukan bahwa, di antara bisnis yang dilacak – yang mencakup restoran, pengecer, dan operasi independen lainnya yang berhadapan dengan konsumen – bisnis ritel, yang dipimpin oleh toko perlengkapan kecantikan, telah ditutup pada tingkat tertinggi sejak pandemi dimulai. Restoran adalah kelompok yang paling terpukul berikutnya.

Bisnis kecil menyumbang 44 persen dari semua aktivitas ekonomi AS, menurut SBA, dan penutupan pada skala yang sangat besar dapat menghancurkan pertumbuhan ekonomi negara. Jika mereka dikelompokkan bersama, bisnis kecil akan menjadi salah satu pemberi kerja terbesar di negara itu, kata Satyam Khanna, seorang rekan penduduk di Institute for Corporate Governance and Finance di New York University School of Law yang telah menulis tentang efek pandemi pada bisnis kecil. .

Jadi ketika usaha kecil tutup secara massal, seluruh sektor ekonomi menderita, kata Khanna. Ada arus kas yang lebih rendah, hutang yang lebih tinggi dan lebih banyak pengangguran. “Itu menyebabkan hambatan besar pada pemulihan akhirnya,” katanya. “Karena mereka adalah sumber pekerjaan yang penting, kehilangan mereka seperti saat kita kehilangan mereka sekarang akan membuat segalanya jauh lebih buruk daripada yang seharusnya mereka lakukan.”

Karena bisnis kecil sangat bergantung pada lalu lintas pejalan kaki dan beroperasi dengan margin tipis, mereka sangat rentan terhadap efek riak dari penghentian yang meluas.

Selama hampir dua dekade, Rich Tokheim dan istrinya menjual memorabilia olahraga – topi, kaos oblong, cangkir kopi, dan pernak-pernik lainnya – kepada penggemar di Omaha di toko mereka, The Dugout. Sejak 2011, The Dugout telah menempati real estat utama di seberang jalan dari stadion bisbol kota yang berkapasitas 24.000 kursi, yang biasanya menyelenggarakan Seri Dunia Perguruan Tinggi setiap musim semi.

Seri Dunia 2020 dibatalkan pada Maret. Dalam minggu-minggu berikutnya, acara olahraga lainnya dibatalkan – dimulai dengan olahraga kampus dan meluas ke liga profesional yang telah berjuang untuk meluncurkan kembali aktivitas mereka.

Mr. Tokheim, 58, menyaksikan bisnisnya jatuh dengan kegelisahan yang semakin besar, tetapi hanya setelah obrolan persahabatan dengan seorang pensiunan direktur atletik perguruan tinggi di bulan Mei, gawatnya situasinya menghantam rumah. Dia sudah khawatir tentang keadaan virus di Nebraska, dan apakah pelacakannya cukup. Kemudian direktur atletik meramalkan bahwa jika sepak bola perguruan tinggi dibatalkan untuk tahun itu, itu akan menjadi akhir dari olahraga Divisi I secara keseluruhan.

“Itu benar-benar membuatku overdrive,” kata Mr. Tokheim. Dia menegosiasikan keluar lebih awal pada sewa tokonya dan mengumumkan obral di toko. Ruang istirahat ditutup untuk selamanya pada 30 Juni.

Program Perlindungan Gaji pemerintah, yang diluncurkan pada bulan April dan dikelola oleh SBA, mengalokasikan $ 660 miliar bantuan untuk usaha kecil, tetapi menetapkan bahwa pinjaman akan diampuni hanya jika sebagian besar digunakan untuk membayar gaji karyawan selama delapan minggu. Aturan tersebut kemudian dilonggarkan, tetapi sebagai tanda betapa banyak pemilik usaha kecil yang tidak merasa yakin bahwa mereka akan berada pada posisi yang stabil pada saat pembayaran jatuh tempo, sekitar $ 130 miliar uang bantuan tetap belum terserap ketika program berakhir pada bulan Juni.

Bahkan bagi mereka yang mengambil pinjaman KPS, kelangsungan hidup bukanlah jaminan. Nick Muscari, pemilik restoran berusia 38 tahun di Lubbock, Texas, menerima satu. Restorannya, Nick’s Sports Grill and Lounge, telah menjadi puncak dari kehidupan Mr. Muscari – kerja kerasnya selama bertahun-tahun sebagai pelayan, juru masak pizza dan manajer di restoran dan bar yang dimulai pada masa remajanya. Tiga tahun lalu, dia membeli dua mitra yang membantunya memulai restoran pada 2010. Dia menganggapnya sebagai pencapaian tertinggi, tetapi untuk melakukannya, dia harus meminjam uang. Dia masih berutang bank $ 80.000.

Pak Muscari mencoba keluar dari penguncian mata air yang menutup sementara restorannya dengan bantuan uang PPP. Tetapi ketika perintah penutupan kedua negara bagian itu berlaku pada 26 Juni, dia memutuskan untuk menutupnya selamanya.

“Itu sudah ada di benak kami, seperti, Anda tahu, jika ini terjadi lagi, bisakah kami melakukannya?” Tuan Muscari berkata. “Kami mengikuti semua aturan dan orang-orang tersebar. Kami tidak pernah memiliki siapa pun yang tertular virus di tempat kami. “

Pak Muscari, dengan bisnisnya tutup dan 30 karyawannya menganggur, tidak ada yang tersisa selain rumah dan mobilnya. Dia juga mengharapkan pemiliknya untuk mencoba menuntutnya selama delapan tahun sewa yang dia kontrak untuk membayar ruang restorannya yang sudah mati.

Banyak bisnis kecil juga merasa sulit untuk mengikuti pedoman lokal yang terus berubah, sementara yang lain memutuskan bahwa apa pun yang dikatakan pejabat lokal mereka, tidak aman untuk terus berjalan. Gabriel Gordon, pemilik restoran barbekyu kecil tapi populer di Seal Beach, California, memutuskan untuk tutup secara permanen setelah mempelajari tata letak restoran. Dia telah memutuskan bahwa dapur tidak akan pernah aman untuk ditempati oleh beberapa anggota staf sekaligus selama virus masih aktif di daerah tersebut.

“Pada dasarnya ini adalah dua lorong yang lebarnya 11 kaki,” kata Tuan Gordon, menggambarkan bentuk restoran, Beachwood BBQ. “Ada truk makanan yang lebih besar dari dapur saya.”

Apa pun alasan spesifiknya untuk setiap penutupan, Justin Norman, wakil presiden ilmu data Yelp, mengatakan bahwa pemerintah federal harus menawarkan lebih banyak bantuan kepada bisnis kecil. Tuan Norman mengatakan Yelp prihatin tentang dampak penutupan usaha kecil, terutama yang dimiliki oleh orang kulit berwarna, terhadap masyarakat. Namun, Yelp juga memiliki kepentingan finansial dalam memelihara lingkungan bisnis kecil yang kuat, karena sangat bergantung pada periklanan oleh bisnis di platformnya.

“Saatnya sekarang untuk menyuntikkan lebih banyak modal atau kita bisa kehilangannya selamanya,” kata Norman. “Ini akan membuat ekonomi kita lebih buruk, itu akan membuat komunitas kita lebih buruk.”

Author : Toto SGP