Europe Business News

Robin Hood zaman modern menginspirasi orang Georgia yang tenggelam dalam hutang

Big News Network


Ketika seorang pemuda masuk ke pemberi pinjaman gaji di Tbilisi dan menyandera 19 orang pada tanggal 20 November, mengacungkan apa yang tampak seperti senapan dan granat tangan, sekilas tampak seperti perampokan sederhana.

Tetapi calon perampok, tukang kayu berusia 31 tahun Levan Zurabashvili, tidak meminta uang. Sebaliknya, dia menuntut pemerintah Georgia menerapkan beberapa perubahan kebijakan.

“Pertama, perjudian harus dilarang di seluruh Georgia,” kata Zurabashvili, saat adegan itu diputar di televisi langsung. “Kedua: suku bunga tahunan pinjaman bank harus ditetapkan tidak lebih dari 7 persen.”

Beberapa sandera menyela, dengan alasan bahwa 7 persen masih terlalu tinggi. “Di Uni Eropa angkanya sekitar 3 persen,” seorang pria menunjukkan.

“Bisakah saya menyelesaikannya?” Zurabashvili bertanya.

Permintaan ketiga dan terakhirnya adalah menetapkan batas 10 persen pada keuntungan perusahaan farmasi sebagai cara untuk menurunkan harga obat. “Sebagian besar orang tua yang membeli obat dan pensiun mereka hanya 250 lari” (sekitar $ 75), katanya, menjelaskan bahwa bank menjebak warga lanjut usia dengan pinjaman mahal yang mereka butuhkan untuk menutupi tagihan medis tetapi tidak dapat membayar.

Kecanduan hutang

Mendengarkan penyerang, banyak orang Georgia tidak bisa membantu tetapi mengangguk setuju. Selama beberapa tahun terakhir, orang Georgia telah terjerumus ke dalam hutang. Sekitar 80 persen rumah tangga Georgia berhutang kolektif $ 5,5 miliar (31 persen dari PDB) pada pinjaman bank pada tahun 2018, tahun terakhir yang angka-angka rinci tersedia dari Bank Nasional. Tidak diketahui lebih banyak pemberi pinjaman subprime.

Angka tersebut menempatkan Georgia pada urutan teratas dari daftar negara-negara Eropa dalam hal jumlah pinjaman konsumen relatif terhadap ukuran ekonomi nasional, dan secara signifikan lebih tinggi daripada tetangganya Armenia dan Azerbaijan.

Sementara rumah tangga kaya dapat mengambil pinjaman untuk meningkatkan fleksibilitas keuangan mereka, peningkatan jumlah hutang ditanggung oleh orang-orang Georgia yang paling miskin, yang dapat memperburuk situasi genting mereka, sebuah studi Bank Dunia 2018 menemukan.

Dan sandera Zurabashvili ada benarnya tentang Uni Eropa. Di negara-negara Eropa terkaya, seperti Prancis dan Jerman, bank memang menawarkan pinjaman rumah tangga dengan tingkat bunga rata-rata 4 persen, sedangkan di Georgia naik tajam 17 persen, menurut data National Bank. Perusahaan pinjaman gaji, seperti yang diserang Zurabashvili, menawarkan suku bunga yang lebih tinggi sebagai ganti pemeriksaan riwayat kredit yang longgar, memikat banyak orang Georgia ke dalam jebakan hutang.

Sementara perjudian adalah kontributor signifikan untuk masalah hutang – dan kemudian dilaporkan bahwa Zurabashvili sendiri memiliki masalah perjudian – permintaannya yang paling bergema adalah tentang warga senior dan hutang medis mereka.

Mengingat sedikit uang pensiun di negara itu, orang tua Georgia – kecuali mereka didukung oleh anak-anak mereka – biasanya perlu meminjam uang hanya untuk pengeluaran sehari-hari. Sekitar setengah dari pensiunan Georgia memiliki pinjaman bank. Dan lembaga yang memiliki monopoli virtual dalam distribusi pensiun, Liberty Bank, juga mengenakan tingkat bunga tahunan sebesar 31 persen kepada peminjam atas dana pensiun.

Karena mereka memiliki pendapatan tetap, meskipun kecil,, warga Georgia yang mendapat pensiun sering kali menjadi satu-satunya anggota keluarga miskin yang memenuhi syarat untuk mendapatkan kredit sama sekali. Itu berarti mereka meminjam atas nama seluruh keluarga, sekaligus untuk membayar pengobatan mereka sendiri. Rata-rata, pensiunan Georgia menghabiskan antara 65 dan 80 lari ($ 20-25) sebulan untuk membayar hutang, Mikheil Svanidze, sosiolog yang berbasis di Tbilisi, mengatakan kepada Eurasianet.

Pada hari serangan Zurabashvili, dia mencoba membeli obat untuk ibunya tetapi tidak mampu membelinya, kata ibunya, Lamara Tereladze, kepada wartawan. “Dia kesal karena dia tidak bisa membelikan saya obat saya … dan mungkin juga minum sedikit, dan dia melakukan apa yang dia lakukan,” katanya kepada situs berita lokal Formula. Tereladze mengatakan bahwa dia dan putranya juga telah meminjam dari beberapa bank untuk membayar perawatan medis ayah Zurabashvili yang sekarang sudah meninggal. Mereka menghabiskan sebagian besar pendapatan mereka untuk melunasi pinjaman ini, katanya.

“Anak itu [Zurabashvili] benar tentang segala hal, “kata Tsitsino Alaverdashvili, 85 tahun dari Kakheti di timur Georgia. Alaverdashvili memenuhi kebutuhan dengan menjual biji bunga matahari, kaus kaki rajutan tangan, dan churchkhelas – permen anggur dan kacang tradisional – di jalan di kota wisata Sighnaghi. Alaverdashvili menderita serangan jantung di musim panas dan asuransi kesehatan negara hanya membayar sebagian dari perawatan. “Sisanya saya harus pinjam dari bank atau dapatkan dari kerabat,” kata Alaverdashvili kepada Eurasianet. harus menjual barang-barang di jalanan untuk membayar kembali bank dan membeli obat. “

Hutang pandemi

Sementara utang telah menjadi masalah signifikan bagi warga Georgia yang rentan secara finansial sebelum tahun 2020, dengan datangnya pandemi COVID-19, pengusaha negara itu juga terkena dampaknya.

2019 adalah tahun terbaik untuk bisnis kecil Nika Vacheishvili, wisma kecil yang elegan dan kilang anggur di Ngarai Ateni, sekitar 60 mil selatan Tbilisi. “Hotel itu dipesan setiap hari, orang juga datang ke sini untuk pernikahan dan pesta ulang tahun,” kata Vacheishvili kepada Eurasianet.

Vacheishvili dan keluarganya pindah pada 2010 dari Tbilisi ke Ateni, tempat tebing-tebing dramatis menggantung di atas kebun anggur dan basilika abad ketujuh. Mereka membangun rumah, mendirikan pertanian, dan mulai membuat anggur. Akhirnya perkebunan itu berkembang menjadi tujuan wisata yang berkembang dan produksi anggur mereka tumbuh dari 100 botol menjadi 4.000 botol setahun.

Mereka meningkatkan jumlah rumah yang berubah menjadi wisma dan mengambil pinjaman untuk membangun hotel dengan 19 kamar, serta dua pinjaman kecil untuk membeli kambing, memperluas restoran mereka, mendirikan ruang konferensi dan membangun jalur hiking. Hotel baru dibuka tahun lalu. “Itu langsung dipesan. Bahkan bank tidak percaya seberapa baik kami melakukannya,” katanya.

Tapi kemudian pandemi melanda dan Vacheishvilis, seperti banyak pelaku bisnis perhotelan dan pemilik restoran Georgia lainnya, menemukan diri mereka di ambang kebangkrutan. Dengan negara terkunci, “kami sama sekali tidak memiliki bisnis, kecuali mungkin menjual beberapa botol anggur di sana-sini, dan kami memiliki tiga pinjaman untuk dilunasi,” kata Vacheishvili.

Negara bagian masuk

Sebagai bagian dari program bantuan krisis ekonomi, pemerintah menanggung 6 persen pembayaran bulanan untuk hutang hotel-hotel berukuran kecil dan menengah. Bantuan ini, digabungkan dengan gajinya sebagai profesor universitas, membantu Vacheishvili memenuhi kewajibannya untuk saat ini, tetapi program bantuan akan berakhir pada bulan Maret. “Saya mencoba untuk tidak panik sekarang,” katanya. “Aku akan panik di bulan Maret.”

Menjelang pemilihan presiden 2018, miliarder kepala partai Georgian Dream yang berkuasa di Georgia, Bidzina Ivanishvili, menebus sebanyak 600.000 peminjam yang menunggak di seluruh negeri, dengan yayasan amal pribadinya mengambil tab untuk hutang yang belum dibayar sebesar $ 1,5 miliar. Bailout, yang dikritik sebagai skema pembelian suara, dimaksudkan untuk menghapus daftar peminjam yang kesulitan.

Pemerintah juga mencoba untuk mengekang ekses terburuk dari industri pinjaman gaji dengan mengurangi setengah dari tingkat bunga maksimum yang diperbolehkan (dari 100 menjadi 50 persen) dan membatasi denda untuk pembayaran yang telah jatuh tempo. Langkah-langkah ini menghilangkan sebagian besar utang macet Georgia, tetapi tingkat utang mulai naik lagi pada tahun berikutnya.

Kemudian, COVID-19 menyerang. Dengan cuti, PHK, dan penutupan bisnis, banyak orang Georgia, termasuk pemilik bisnis seperti Vacheishvili, bangkrut atau hampir melakukannya.

Dalam upayanya untuk mengurangi krisis ekonomi, pemerintah Georgia tidak berperilaku sangat berbeda dari orang Georgia biasa. Negara bagian itu juga melakukan pesta pinjaman tahun ini, mengambil pinjaman dari lembaga keuangan internasional untuk membantu memenuhi komitmennya, terutama pembayaran jaminan sosial.

Pada akhir tahun 2020, utang pemerintah diproyeksikan mencapai rekor $ 8,4 miliar, mendekati 60 persen dari produk domestik bruto. Di bawah hukum Georgia, jumlah maksimum yang diperbolehkan untuk meminjam negara. Meskipun ekonomi yang lebih kaya seperti Jepang dan Amerika Serikat memiliki rasio utang terhadap PDB yang jauh lebih tinggi, analis lokal terganggu oleh meningkatnya utang, karena ekonomi Georgia menyusut dan mata uangnya terdepresiasi.

“Sistem fiskal menjadi semakin rentan dalam menghadapi potensi guncangan ekonomi di masa depan,” tulis Transparansi Internasional cabang lokal, pengawas korupsi dan tata kelola pemerintahan yang baik, dalam sebuah laporan baru-baru ini.

Robin Hood

Dengan utang menjadi topik yang semakin hangat dalam percakapan nasional Georgia, tuntutan Zurabashvili berbicara kepada banyak orang. Banyak yang melihatnya sebagai pahlawan yang membela orang miskin dan berbicara kebenaran kepada kekuasaan. Namun, yang lain berpendapat bahwa Robin Hood zaman modern bermasalah secara mental, dan mungkin mabuk ketika dia melakukan perbuatannya yang terkenal.

Bagaimanapun, tindakannya menjadi semakin menggelikan sepanjang hari. Beberapa sandera hanya pamit dan pergi, tidak menemui perlawanan dari Zurabashvili, dan dia akhirnya menyerahkan diri. Mengklaim penghargaan karena berhasil melakukan “operasi khusus”, polisi melucuti senjata Zurabashvili dari senjatanya, yang ternyata adalah mainan.

Para pendukung segera mulai menandatangani petisi untuk meminta pengampunan dari Zurabashvili dan mengumpulkan uang untuk jaminannya. Yang lain menyaksikan upaya ini dengan amarah dan ketidakpercayaan. Beberapa memperingatkan agar tidak menonjolkan kejahatan.

“Meromantisasi penyanderaan […] tidak dapat diterima, “kata Ombudsman Nino Lomjaria kepada wartawan pada hari serangan itu.” Kami memiliki parlemen untuk membuat tuntutan sosial dan politik, untuk berdebat dan melawan. “Insiden itu harus menjadi pelajaran bagi politisi untuk berhubungan dengan para pemilih dan memahami kebutuhan mereka, tambahnya.

Menunggu persidangannya, yang dijadwalkan dimulai bulan ini, Zurabashvili sekarang menjalani pemeriksaan kesehatan mental. Ibunya memohon dengan air mata kepada bangsa itu untuk mengampuni putranya. “Saya mengutuk apa yang dia lakukan. Saya ingin meminta maaf kepada semua orang yang mengalami kesusahan oleh Levan pada hari itu,” katanya setelah penangkapan putranya. “Maafkan dia dan maafkan aku.”

Author : Toto SGP