Comedy

Review Kasus Wanita Menikah oleh Antonia Fraser

Review Kasus Wanita Menikah oleh Antonia Fraser


T

Kehidupan Caroline Norton, penulis dan juru kampanye abad ke-19 yang merupakan subjek luar biasa dari biografi baru Antonia Fraser yang menarik, The Case of the Married Woman, dimainkan seperti novel sensasi Victoria.

Cucu dari penulis drama Irlandia terkenal Richard Brinsley Sheridan, dia lahir pada tahun 1808 dan sejak remaja dipuji karena kecerdasan, pesona dan kecantikannya (dia dan dua saudara perempuannya dijuluki ‘Tiga Rahmat’ oleh pengagum mereka yang tak terhitung jumlahnya). Namun, silsilah sastra keluarga tidak memberi Caroline dan saudara-saudaranya keamanan finansial: keluarga Sheridan terkenal buruk dalam urusan uang, dan seperti banyak pahlawan wanita sastra pada masa itu, para suster diharapkan melakukan pernikahan yang bijaksana secara finansial.

George Norton, seorang anggota parlemen Tory, tampak seperti kandidat pernikahan yang cocok (stabilitas keuangan komparatifnya tampaknya mengimbangi perbedaan politik – Caroline dan keluarganya diakui sebagai Whigs) dan pasangan itu menikah pada tahun 1827. Pasangan itu pindah ke London, di mana Caroline “dengan cepat [found] dirinya memimpin salon, ”tulis Fraser.

Tokoh-tokoh dari seluruh spektrum politik berbondong-bondong ke rumah mereka di Westminster, termasuk Perdana Menteri masa depan Benjamin Disraeli (yang begitu terpesona oleh kecantikan Caroline sehingga dia menyebutnya sebagai ‘Starry Night’ dalam surat-suratnya) dan Lord Melbourne, yang dengannya dia bertemu. persahabatan dekat – cukup dekat, memang, untuk memicu gosip dan sindiran di kalangan masyarakat.

Meskipun secara politis dia diuntungkan dari koneksi istrinya, George tidak senang jika bintangnya dikalahkan oleh seorang wanita. Cemburu dengan hubungannya dengan Melbourne, serta kesuksesannya sebagai penyair dan novelis, dia menjadikan istrinya serangan keji, verbal dan fisik. Detail kekejamannya sangat mengejutkan untuk dibaca, namun seperti yang diingatkan Fraser, “menjijikkan […] seperti serangan seperti itu […] pada saat ini mereka belum tentu melanggar hukum “: seorang wanita adalah milik suaminya, dan” seorang pria memiliki hak untuk memperlakukan propertinya sendiri seperti yang dia inginkan. “

Pada tahun 1836, ketika Caroline hendak meninggalkan rumah perkawinan dengan ketiga putranya yang masih kecil, dia melakukan pukulan yang paling menyakitkan, merebut anak-anak mereka ke kediaman keluarganya dan menolak untuk membiarkan mereka melihatnya. Sekali lagi, tindakannya benar-benar sesuai dengan hukum: doktrin rahasia memastikan bahwa wanita yang sudah menikah tidak memiliki status hukum – “dia tidak ada”, seperti yang dikatakan oleh Caroline sendiri – dan suaminya secara otomatis akan menerima hak asuh penuh atas setiap anak ( mereka juga dianggap miliknya). Langkah eksplosif Norton selanjutnya? Untuk mengajukan kasus ‘Percakapan Kriminal’, atau perzinahan, menuntut Melbourne, sekarang Perdana Menteri, untuk ganti rugi senilai £ 10.000 (£ 900.000 hari ini).

Kasus ini mau tidak mau menjadi a penyebab terkenal, dengan setiap detail yang diungkapkan di pers dan ditelan oleh publik (suatu hari pengadilan dipenuhi oleh penonton sehingga pengacara dan saksi tidak dapat masuk ke dalam, di mana suasananya cukup gaduh untuk meredam pidato pembukaan pengacara George).

Meskipun kebajikannya diperdebatkan, Caroline “tidak akan memiliki siapa pun untuk berbicara atas namanya tentang kebenaran atau bukti ini,” tidak seperti suaminya dan kekasihnya. George akhirnya kalah dalam kasus ini (meskipun pasangan itu pasti dekat, Fraser menilai hubungan mereka sangat platonis) tetapi noda pada reputasi istrinya tidak bisa dihapuskan. Adegan gosip dari persidangan ‘Crim Con’ secara mencolok disandingkan dengan patah hati tanpa henti yang tampaknya diderita Caroline dalam kehidupan pribadinya: kematian putra bungsunya di bawah asuhan suaminya yang lalai datang sebagai pukulan nyali.

Setelah kasus pengadilan yang memalukan, Fraser mencatat, “seorang wanita pendiam yang sangat cantik dan penuh kesedihan akan cocok dengan masyarakat, baik yang dekat maupun yang jauh, dengan sempurna” – tetapi Caroline tidak akan tinggal diam. Pengalaman menyakitkan dalam kehidupan pribadinya dan publik ini membuatnya menjadi juru kampanye yang tangguh, menggunakan bakat sastranya, koneksi politik, dan kekuatan lunaknya untuk tanpa henti – dan berhasil – melobi untuk mengubah undang-undang seputar hak asuh dan perceraian. Kesuksesan pertamanya adalah Undang-Undang Pengawasan Bayi tahun 1839; dia kemudian membentuk Undang-Undang Penyebab Perkawinan tahun 1857, yang akhirnya memberi wanita yang sudah menikah beberapa (meskipun sangat dibatasi) hak hukum.

Ironisnya, sebagai suaminya, George memiliki hak cipta atas karya sastranya – termasuk pamfletnya yang menentang ketidakadilan yang dibagikan kepada wanita yang sudah menikah. “Biarkan dia mengklaim hak cipta INI!” tulisnya, dalam satu surat terbuka yang sangat berapi-api kepada Ratu Victoria pada tahun 1855.

Ini adalah cerita yang menarik, dan akun Fraser dapat dibaca secara kompulsif, diisi dengan detail periode yang menarik (eufemisme favorit aristos Victoria awal untuk kehamilan, kami pelajari, adalah “duduk di sofa”). Penulis biografi veteran itu melukiskan Caroline sebagai wanita yang sangat modern, tetapi tidak mencoba memuluskan kompleksitas dan kontradiksinya agar sesuai dengan cetakan feminisme abad ke-21: meskipun Undang-Undang Penahanan Bayi bisa dibilang salah satu bagian pertama dari feminis. undang-undang, Caroline menulis bahwa “keunggulan maskulin tidak terbantahkan.”

Apakah ini, renung Fraser, keyakinannya yang sebenarnya, atau apakah sikap ini dengan hati-hati diperhitungkan untuk memenangkan orang-orang yang berkuasa “untuk membawa hasil praktis dalam [women’s] kehidupan sebenarnya ”? Sulit untuk mengatakan – meskipun para feminis pada zamannya tidak terlalu tertarik untuk menghitung juru kampanye sebagai salah satu dari mereka sendiri, ditunda oleh “racun skandal” yang mengikutinya setelah persidangan ‘Crim Con’.

Biografi Marie Antoinette karya Fraser tahun 2001 kemudian menginspirasi film penuh warna Sofia Coppola yang dibintangi Kirsten Dunst, dan buku barunya pasti akan menjadi sumber bahan yang subur untuk sebuah kostum drama substansi (ada tulisan ‘Keira Knightley dibintangi kendaraan ”di atasnya). Untuk saat ini, bagaimanapun, ini adalah penghargaan yang cocok untuk pahlawan wanita yang menawan dan berkampanye.

The Case of the Married Woman oleh Antonia Fraser (W&N, £ 25)

Author : Hongkong Prize Hari Ini