Comedy

Resensi buku The Duchess Countess oleh Catherine Ostler

Resensi buku The Duchess Countess oleh Catherine Ostler


M

eghan Markle bukanlah bangsawan pertama yang membuat media heboh dengan mengungkapkan kebenarannya. Pada tahun 1776, Elizabeth Chudleigh, “menyebut dirinya Janda Wanita Bangsawan Kingston”, menjadi berita utama di London ketika dia menghadapi persidangan untuk bigami di hadapan House of Lords.

Rincian pernikahan pertamanya yang rahasia, stafnya yang tidak setia, mertuanya yang pendendam, dan upaya bunuh dirinya mencengkeram masyarakat. Tiket untuk uji coba di Westminster Hall adalah yang terpanas di kota, dengan penonton termasuk Ratu Charlotte, James Boswell dan Horace Walpole.

Puncak persidangan adalah kesaksian Elizabeth sendiri. “Kata-kataku akan mengalir dengan bebas dari hatiku, dihiasi dengan kepolosan dan kebenaran,” dia memulai. Tapi banyak orang tidak mempercayainya, menganggapnya sebagai “aktris”.

Percobaan eksplosif ini terletak di jantung biografi baru Catherine Ostler tentang Chudleigh, tetapi kita tidak akan sampai pada momen yang sangat penting ini sampai dua pertiga dari buku ini. Penumpukannya lebih dari 250 halaman, tetapi jika Anda senang dengan hal-hal kecil dari kehidupan aristokrat abad ke-18 maka Anda siap untuk bersenang-senang. CV Ostler termasuk tugas sebagai editor majalah ES dan Tatler, jadi tidak ada gelar kebangsawanan atau pangeran yang dia tidak siap untuk pergi ke Debrett penuh. Catatan kakinya adalah kegembiraan tersendiri.

Dan untuk kesenangan nyata Ostler, kehidupan Chudleigh seperti kisah masyarakat terpanjang dan paling mencengangkan yang pernah Anda baca. Dia lahir pada tahun 1721, jauh dari rantai makanan sebagai putri dari putra bungsu seorang baronet. Ayahnya meninggal ketika dia berusia lima tahun, meninggalkan keluarganya bergantung pada kebaikan orang asing.

Untungnya bagi Elizabeth, dia sangat cantik sekaligus ambisius. Melalui bantuan dan pesona, dia berhasil memenangkan dirinya sendiri posisi di istana sebagai pendamping pengantin Putri Wales. Ini datang dengan gaji £ 200 setahun (sekitar £ 40.000 hari ini), dan memberikan Jalan masuk ke dunia dongeng impiannya.

Ostler melukiskan gambaran gemerlap kota London pada masa pemerintahan George II, dengan ledakan arsitektur neo-klasik, perlindungan seni yang luar biasa yang mendorong karier Handel, Reynolds, dan Gainsborough, dan kebangkitan jurnalisme sebagai “yang selalu baru jadi -dalam bentuk media sosial ”.

Dia juga memberikan tampilan close-up dari apa yang dia sebut “psikodrama suksesi Hanoverian”, dengan persaingan sengit antara raja tua “bermulut kotor dan rakus seksual” dan putranya yang dibudidayakan, Frederick, Pangeran Wales. Ada urusan kerajaan biseksual, politisi licik, dan pesta tak berujung dan tak berujung. Semuanya sangat menghibur: jika Anda menyukai Bridgerton, Anda akan menyukai ini.

Di tengah pusaran sosial ini adalah Elizabeth, dan semuanya berjalan dengan baik sampai dia membuat keputusan yang terburu-buru pada tahun 1744 untuk menikahi seorang perwira angkatan laut muda yang tidak punya uang tetapi tampan selama liburan musim panas di Hampshire. Augustus Hervey adalah cucu seorang earl, tapi jauh di garis untuk gelar itu. Kesalahan mendasar oleh Elizabeth, tetapi Jane Austen belum lahir untuk membimbingnya.

Untungnya hanya segelintir orang yang menyaksikan pernikahan di kapel pribadi, dan ketika Hervey kembali ke laut, Elizabeth bisa merahasiakan pernikahannya. Ini penting jika dia ingin mempertahankan gajinya sebagai pendamping, peran yang hanya memenuhi syarat untuk perawan tua.

Sementara semua kemasyhuran kehidupan Elizabeth selanjutnya berasal dari kesalahan masa muda ini, itu juga mengubahnya menjadi apa yang dilihat Ostler sebagai bentuk awal dari kewanitaan modern. Sekarang dikeluarkan dari pasar pernikahan tetapi tidak dapat mengatakan mengapa, Elizabeth dipaksa menjadi wanita yang kuat dan mandiri dengan aura misteri tentang dirinya.

Secara resmi belum menikah ada keuntungannya. Mungkin yang terhebat adalah bisa memegang rekening bank dan properti atas namanya sendiri, dan dengan demikian mengatur hidupnya sesuka hatinya. Tetapi yang disukai Elizabeth adalah kehidupan yang berlebihan, dan untuk ini dia membutuhkan lebih dari £ 200 setahun.

Masukkan Duke of Kingston. Elizabeth bertemu dengan “pria paling tampan di Inggris” sekitar tahun 1750 dan mereka jatuh cinta, dengan kekayaan besar sang duke yang cukup untuk mendanai setiap keinginannya. Dia menyedot uangnya dan membangun rumah Knightsbridge yang disebut Rumah Chudleigh, di mana dia memerintah sebagai nyonya dalam dirinya sendiri.

Akhirnya, Hervey yang terasing, sekarang menjadi pahlawan angkatan laut dan ingin menikah, memutuskan untuk menuntut cerai. Banyak komplikasi terjadi sebelum pengadilan gerejawi menyatakan pernikahan Elizabeth batal dan dia dapat menikahi Kingston pada tahun 1769, pada hari ulang tahunnya yang ke-48.

Sebagai Duchess of Kingston, pengeluaran Elizabeth hanya meningkat. Ostler sangat brilian dalam detail dekadensinya, terutama di kursi Kingston di Thoresby, di mana sebuah rumah baru dibangun dengan biaya yang terlalu tinggi. Danau itu memiliki armada sendiri, termasuk fregat 50 meriam yang diperkecil.

Semua ini runtuh ketika Duke meninggal pada tahun 1773. Keponakannya yang getir bertekad untuk mendapatkan kembali kekayaan Kingston, dan mulai membuktikan bahwa pernikahan Elizabeth adalah bigami. Isyaratkan percobaan yang sensasional.

Elizabeth kehilangan kasingnya, yang berarti dia dicopot dari gelar Kingston-nya. Fakta bahwa Hervey tiba-tiba menjadi Earl of Bristol, menjadikannya seorang bangsawan, bukanlah penghiburan. Satu-satunya keselamatan adalah bahwa dia mampu menyimpan uang dan properti Kingston untuk seumur hidupnya, seperti yang dinyatakan dalam surat wasiatnya.

Dengan kekayaan besar ini, dia mulai menjalani kehidupan mewah di pengasingan. Dia tidak melakukan apa pun, membangun kapal pesiar mewah untuk membawanya ke St Petersburg, di mana dia berteman dengan Catherine yang Agung dan membangun rumah besar lengkap dengan penyulingan vodka sendiri. Ketika ini gagal memuaskannya, dia membeli sebuah townhouse Paris dan mulai membangunnya kembali. Setelah itu mengalami masalah, dia memperoleh sebuah istana dari cicit Raja Matahari dan menamainya Chudleigh.

Ketika Elizabeth meninggal di Paris pada 1788, dia meninggalkan jejak hutang dan kekacauan bertabur berlian. Wasiatnya berantakan, dan tubuhnya membusuk selama berhari-hari karena tidak ada yang tersisa untuk bertanggung jawab. Itu akhir yang menyedihkan.

Ostler menyimpulkan dengan menggambarkan Elizabeth sebagai “proto-feminis”, seorang wanita kuat yang melakukan “balas dendam pada patriarki Inggris”. Dia pasti membuat kasusnya baik-baik saja. Ceritanya bergemuruh dengan gaya dan semangat yang hebat, dan penelitiannya sempurna – meskipun beberapa sarjana mungkin menolak keputusannya untuk mencari diagnosis modern untuk perilaku Elizabeth yang sering kali ekstrem (seorang psikiater menyarankan gangguan kepribadian ambang).

Doa masalah kesehatan mental dan pertempuran melawan patriarki ini adalah hal yang sangat baru. Pembaca yang kurang dermawan mungkin lebih menyukai penilaian asli Horace Walpole. “Aku sudah lama bosan dengan kebodohan dan kesombongannya,” tulisnya setelah kematian Elizabeth, “dan sekarang lihat dia hanya sebagai gelembung besar yang pecah.”

The Duchess Countess: Wanita yang Membuat Skandal Bangsa oleh Catherine Ostler (Simon & Schuster, £ 25)

Author : Hongkong Prize Hari Ini