Bank

Raksasa teknologi perlu turun tangan untuk membantu menutup kesenjangan digital Kanada

Big News Network


Pandemi COVID-19 telah menunjukkan sejauh mana kita semua mengandalkan internet dalam kehidupan sehari-hari. Ini juga menyoroti fakta yang tidak menguntungkan bahwa banyak orang Kanada di komunitas utara yang terpencil tidak dapat bergantung pada internet yang dapat diandalkan untuk tugas-tugas penting seperti mengunduh pekerjaan rumah atau melakukan pertemuan bisnis melalui video, atau untuk kegiatan santai seperti menonton Netflix dan tetap terhubung dengan teman di Facebook.

Singkatnya, ada kesenjangan digital yang dalam antara komunitas terpencil dan daerah lain di negara ini.

Secara historis, penyedia layanan jaringan telah menjadi pemangku kepentingan utama yang ditugaskan untuk memastikan bahwa orang Kanada terhubung dengan baik. Namun, penyedia layanan sejauh ini berjuang untuk menyediakan layanan internet yang memadai untuk komunitas terpencil, dan hal itu semakin sulit dengan meningkatnya persyaratan dan kompleksitas konten dan aplikasi web modern.

Untuk mengatasi masalah ini, kami berpendapat bahwa pemangku kepentingan teknis lainnya, termasuk penyedia konten utama dan pengembang aplikasi seperti Netflix, YouTube, dan Facebook, sekarang juga harus membantu.

Tergantung satelit

Untuk memahami mengapa komunitas terpencil menimbulkan tantangan unik bagi penyedia layanan jaringan, penting untuk memahami bagaimana komunitas ini bisa online. Karena keterasingannya, komunitas terpencil bergantung pada satelit untuk mengakses internet dan layanan telekomunikasi lainnya. Di sebagian besar negara, sambungan jaringan sebagian besar dibangun di samping TV kabel dan infrastruktur telepon yang sudah ada sebelumnya.

Koneksi internet berbasis satelit memiliki beberapa tantangan yang membatasi kinerjanya relatif terhadap koneksi kabel.

Pertama, koneksi satelit memiliki latensi yang sangat tinggi (waktu yang dibutuhkan paket data individu untuk melakukan perjalanan antara dua titik akhir koneksi) karena jarak di mana satelit mengorbit bumi.

Selanjutnya, karena biaya, mereka memiliki bandwidth terbatas, membatasi jumlah data yang dapat dikirim melalui instance tertentu.

Terakhir, bandwidth harus dibagi oleh semua pengguna yang dilayani oleh satelit yang sama. Batasan ini mengakibatkan waktu muat situs web yang lambat dan aliran video berkualitas rendah, membuat pengalaman online yang tidak konsisten dan membuat frustrasi secara keseluruhan.

Menambahkan bandwidth

Menjembatani kesenjangan digital adalah tentang memberi pengguna jarak jauh kualitas pengalaman yang sama seperti pengguna di tempat lain, meskipun ada batasan satelit.

Untuk mencapai ini, penyedia layanan dapat mencoba menambahkan lebih banyak bandwidth ke sambungan satelit, tetapi bandwidth sangat mahal dan terbatas. Mereka juga dapat menggunakan cache web bersama sehingga ketika pengguna mengunduh konten, konten tersebut dapat disimpan di komunitas, memungkinkan pengguna di masa mendatang yang meminta konten yang sama untuk mengaksesnya secara lokal daripada melalui tautan satelit.

Baca lebih lanjut: Membangun kembali dengan lebih baik, selama dan setelah COVID-19, dengan broadband yang lebih cepat

Selain itu, penyedia layanan dapat menggunakan protokol khusus pada tautan satelit untuk mengelola latensi dan kecepatan data dengan lebih baik.

Lalu, mengapa penyedia konten dan pengembang aplikasi besar dibutuhkan untuk membantu?

Pertama, ada kecenderungan ke arah konten web yang lebih kaya dan aplikasi yang lebih kompleks, seperti multimedia resolusi tinggi dan iklan, yang menuntut lebih banyak bandwidth. Kedua, situs web dan aplikasi semakin mengadopsi tingkat enkripsi yang lebih dalam untuk menyembunyikan tidak hanya data pengguna pribadi, tetapi juga data terkait koneksi, sehingga penyedia layanan tidak mungkin menggunakan cache dan protokol khusus pada tautan satelit.

Menyampaikan konten secara berbeda

Itu semua berarti penyedia konten dan pengembang aplikasi utama, yang mendominasi lalu lintas internet saat ini, memiliki pengaruh langsung terhadap seberapa sukses penyedia layanan dapat mengelola jaringan mereka dan meningkatkan layanan kepada pengguna jarak jauh.

Jika kesenjangan digital ingin dijembatani dengan sukses, penyedia konten dan pengembang aplikasi harus mengirimkan konten ke komunitas terpencil secara berbeda dari yang mereka lakukan di tempat lain.

Mereka harus terus menyediakan konten yang kaya untuk pengguna selama itu berguna, tetapi membuat koneksi “lebih ringan” dengan mengabaikan data yang tidak perlu yang menghabiskan bandwidth. Ini mencakup banyak iklan, yang relevansinya dipertanyakan bagi individu di lokasi yang sulit dijangkau.

Mereka juga harus mengurangi enkripsi dalam yang mencegah penyedia layanan menggunakan cache dan protokol tertentu. Enkripsi masih diperlukan untuk melindungi pengguna, tetapi tidak boleh terlalu dalam bagi penyedia layanan untuk terus mengandalkan alat yang biasa mereka gunakan untuk mengelola tautan satelit secara efisien.

Status khusus dibutuhkan

Beberapa penyedia konten dan aplikasi mungkin termotivasi untuk mengadopsi pendekatan ini karena niat baik – memang, YouTube dan Facebook sebelumnya telah mengadopsi pendekatan ringan di beberapa wilayah berkembang di dunia. Meskipun demikian, kita tidak dapat mengandalkan niat baik mereka sendiri karena dapat bertentangan dengan kepentingan bisnis mereka.

Untuk itu, saatnya membuat status remote khusus untuk komunitas dengan tantangan konektivitas yang unik. Status ini dapat dikontrol oleh Persatuan Telekomunikasi Internasional Perserikatan Bangsa-Bangsa, dan penyedia konten serta pengembang aplikasi dapat diberi mandat oleh pemerintah untuk mengenali komunitas terpencil dan membantu mereka sesuai kebutuhan. PBB, bagaimanapun, menyatakan akses internet sebagai hak asasi manusia lima tahun lalu.

Realistis mengharapkan bahwa penyedia konten besar dan pengembang aplikasi akan menerima proposal ini. Mereka dengan sukarela membantu mengembangkan wilayah di masa lalu, dan mereka hanya perlu mengubah praktik mereka untuk komunitas yang paling kurang beruntung – yang berarti ini adalah solusi yang sama-sama menguntungkan baik bagi raksasa teknologi besar maupun warga negara.

Penulis: Catherine Rosenberg – Profesor Teknik Elektro dan Komputer dan Ketua Riset Kanada untuk Internet Masa Depan, University of Waterloo | Andrew Lappalainen – Kandidat MASc, Teknik Elektro dan Komputer, University of Waterloo

Author : Singapore Prize