Comedy

Plakat biru Lady Mary Wortley Montagu wanita vaksin

Plakat biru Lady Mary Wortley Montagu wanita vaksin


W

Saat kita memikirkan pinggiran kota Twickenham yang rindang, berbagai nama muncul di benak: Owen Farrell, Alexander Pope, Vince Cable, dan Horace Walpole. Mungkin bukan nama Lady Mary Wortley Montagu. Tetapi pada April 1721, hampir tepat 300 tahun yang lalu, Lady Mary memutuskan untuk melakukan sesuatu di Twickenham yang mengubah jalannya sejarah. Ini sangat relevan saat ini.

Dia pernah tinggal beberapa lama di Turki sebagai istri duta besar Inggris dan di sana dia menyaksikan secara langsung proses ‘inokulasi’, yang digunakan oleh Turki untuk melindungi diri dari penyakit mematikan cacar. Mereka mengambil sejumlah kecil nanah dari seseorang yang mengidap penyakit tersebut, membuat luka di pergelangan tangan dan pergelangan kaki sukarelawan dan kemudian memasukkan nanah tersebut ke dalam luka mereka. Delapan hari kemudian para relawan akan mengalami cacar yang sangat ringan. Kemudian mereka pulih dan kebal selama sisa hidup mereka.

Mary sendiri pernah menderita cacar saat masih muda. Kulitnya memiliki bekas luka yang mengerikan. Dia telah kehilangan semua bulu matanya dan dia tidak bisa lagi melihat cahaya terang. Adik laki-lakinya yang tercinta juga meninggal karena penyakit itu, pada usia 19 tahun. Jadi ketika dia kembali ke Inggris, dia memutuskan untuk menginokulasi putri satu-satunya. Dia sudah tahu bahwa melakukan itu akan menjadi kontroversial. Banyak dokter, ulama, dan politisi akan menentangnya. Terlepas dari itu, pada musim semi 1721 dia memanggil Dr Charles Maitland, yang pernah bersamanya di Turki, dan memintanya untuk menyuntik gadis kecilnya.

Mary adalah seorang penggiat jejaring yang luar biasa. Dia mengundang beberapa temannya, ‘wanita dan orang lain yang berbeda’ untuk mengunjungi pasien dan kabar segera menyebar sampai ke Putri Wales, Caroline dari Ansbach, yang sangat ingin melindungi putrinya sendiri. Banyak yang masih menentang, meskipun ini persetujuan kerajaan. Ketika Mary dan putrinya melakukan perjalanan ke rumah tangga bangsawan untuk melakukan suntikan, orang-orang mencemooh kereta mereka saat mereka lewat.

Profesi medis berangsur-angsur menerima bahwa proses itu bisa berhasil, tetapi mereka bersikeras agar orang-orang menjalani diet ketat dan mengeluarkan darah serta membersihkan mereka sebelum mereka diinokulasi. Mary tahu semua ini tidak perlu.

Pada 1796, ketika Edward Jenner menemukan vaksin cacar, mengambil cairan dari vaksin cacar sapi dan menggaruknya ke kulit, dia memanfaatkan penemuan Mary. Dia terinspirasi oleh pengalamannya diinokulasi sebagai anak laki-laki berusia delapan tahun, oleh para dokter yang mengikuti jejak Mary. Pengalamannya menyedihkan, yang membuatnya bertekad untuk menemukan cara yang lebih baik. Dia membuat lompatan mental ke kesadaran bahwa mengambil sejumlah kecil cacar sapi dari sapi – ‘vaksinasi’ dari bahasa Latin untuk ‘sapi’ – akan bekerja lebih baik. Pada abad kesembilan belas Louis Pasteur memperluas teori tersebut ke virus lain dan, untuk menghormati Jenner, menyebut proses ‘vaksinasi’. Dia mungkin juga menyebutnya ‘inokulasi’ – karena ada jalur yang jelas dari Mary hingga Jenner.

Bulan ini, English Heritage mengumumkan akan memasang enam plakat biru baru di London untuk merayakan pencapaian wanita, sementara Mary Wollstonecraft sekarang memiliki patungnya di Newington Green. Waktunya pasti tepat bagi masyarakat Twickenham untuk memperingati Lady Mary Wortley Montagu.

Author : Hongkong Prize Hari Ini