Breaking News

‘Pilgrim of peace’ Paus Francis menuju ke Irak yang dilanda perang

Big News Network


  • Paus Fransiskus menuju Irak untuk berkunjung pada hari Jumat.
  • Dia memiliki jadwal perjalanan pajak yang mencakup pertemuan dengan Ayatollah Ali Sistani.
  • Umat ​​Kristen berjumlah 400.000 di Irak.

Paus Fransiskus memulai perjalanan bersejarah ke Irak yang dilanda perang pada hari Jumat, menentang ketakutan keamanan dan pandemi untuk menghibur salah satu komunitas Kristen tertua dan paling teraniaya di dunia.

Pria berusia 84 tahun itu, yang mengatakan akan melakukan kunjungan kepausan pertama kali ke Irak sebagai “peziarah perdamaian”, juga akan menjangkau Muslim Syiah ketika dia bertemu dengan ulama terkemuka Irak, Ayatollah Ali Sistani.

BACA | Di Irak, Paus Fransiskus menjangkau ulama Syiah teratas sebagai simbol perdamaian

Perjalanan empat hari itu adalah yang pertama bagi Paus di luar negeri sejak dimulainya pandemi Covid-19, yang membuat pemimpin 1,3 miliar umat Katolik dunia itu mengatakan dia merasa “terkurung” di dalam Vatikan.

Sementara Francis telah divaksinasi, Irak telah dicengkeram oleh gelombang kedua dengan rekor lebih dari 5.000 kasus baru setiap hari, yang mendorong pihak berwenang untuk memberlakukan penguncian penuh selama kunjungan paus.

Keamanan akan ketat di Irak, yang telah mengalami perang dan pemberontakan selama bertahun-tahun, masih memburu sel-sel tidur ISIS, dan beberapa hari yang lalu melihat rentetan roket menghantam pangkalan militer.

Paus Fransiskus akan memimpin lebih dari setengah lusin kebaktian di gereja-gereja yang porak poranda, stadion yang direnovasi dan lokasi gurun terpencil, di mana kehadiran akan dibatasi untuk memungkinkan jarak sosial.

Di dalam negeri, dia akan melakukan perjalanan lebih dari 1.400 km dengan pesawat dan helikopter, terbang di atas daerah-daerah di mana pasukan keamanan masih memerangi sisa-sisa ISIS.

Penganiayaan dan kekerasan sektarian

Untuk perjalanan yang lebih pendek, Paus Fransiskus akan naik mobil lapis baja di jalan beraspal baru yang akan dipagari dengan bunga dan poster menyambut pemimpin yang dikenal di sini sebagai “Baba Al-Vatican”.

Kunjungan paus telah sangat menyentuh umat Kristen Irak, yang jumlahnya telah merosot selama bertahun-tahun penganiayaan dan kekerasan sektarian, dari 1,5 juta pada tahun 2003 menjadi kurang dari 400.000 saat ini.

“Kami berharap paus akan menjelaskan kepada pemerintah bahwa mereka perlu membantu rakyatnya,” kata seorang Kristen dari Irak utara, Saad al-Rassam.

“Kami sangat menderita, kami membutuhkan dukungan.”

Hari pertama dari rencana perjalanan ambisius paus akan bertemu dengan pejabat pemerintah dan ulama di ibu kota Baghdad, termasuk di gereja Our Lady of Salvation, di mana serangan jihadis menewaskan puluhan orang pada tahun 2010.

Dia juga akan mengunjungi provinsi utara Nineveh, di mana pada 2014 para jihadis ISIS memaksa minoritas untuk melarikan diri, masuk Islam atau dihukum mati.

“Orang hanya memiliki beberapa menit untuk memutuskan apakah mereka ingin pergi atau dipenggal,” kenang Karam Qacha, seorang pendeta Katolik Khaldea di Niniwe.

“Kami meninggalkan segalanya – kecuali iman kami.”

Sekitar 100.000 orang Kristen – sekitar setengah dari mereka yang tinggal di provinsi itu – melarikan diri, di antaranya hanya 36.000 yang telah kembali, menurut lembaga amal Katolik “Bantuan untuk Gereja yang Membutuhkan”.

Di antara para pengungsi yang kembali, sepertiga mengatakan mereka ingin pergi lagi di tahun-tahun mendatang, karena cemas dengan korupsi yang merajalela, penganiayaan dan kemiskinan di Irak, yang sekarang mempengaruhi 40% populasi.

‘Terlalu banyak martir’

Eksodus adalah kerugian bagi seluruh Irak, kata Kardinal Leonardo Sandri, yang mengepalai Kongregasi Gereja-Gereja Timur Vatikan dan akan menemani paus ke Irak.

“Timur Tengah tanpa orang Kristen seperti mencoba membuat roti dengan tepung, tapi tanpa ragi atau garam,” katanya.

Kunjungan tersebut tidak hanya bertujuan untuk mendorong umat Kristiani agar tetap tinggal di tanah air mereka, tetapi bahkan mendorong beberapa emigran untuk kembali dari dekat Lebanon dan Yordania, atau lebih jauh seperti Kanada dan Australia.

Dalam pidato video menjelang perjalanan itu, Paus Fransiskus mengungkapkan “luka orang yang dicintai dan rumah yang ditinggalkan”, mengatakan ada “terlalu banyak martir” di Irak.

“Saya datang sebagai peziarah, peziarah yang bertobat untuk memohon pengampunan dan rekonsiliasi dari Tuhan setelah bertahun-tahun perang dan terorisme.”

Paus bersikeras melakukan kunjungan itu meskipun kekerasan muncul kembali.

Serangan roket di seluruh negeri telah menyebabkan tiga orang tewas dalam beberapa pekan terakhir, termasuk seorang kontraktor AS yang meninggal pada Rabu.

Tekad Francis untuk melakukan perjalanan ke daerah-daerah yang lama dijauhi oleh pejabat asing telah membuat banyak orang terkesan di Irak – seperti yang telah direncanakan pertemuannya dengan Sistani, 90, otoritas tertinggi untuk Syiah Irak.

Sosok yang sangat tertutup yang jarang menerima pengunjung, Sistani akan membuat pengecualian untuk menjamu Francis di rumahnya yang sederhana di kota kuil Najaf pada hari Sabtu.

Spanduk di seluruh Najaf merayakan “pertemuan bersejarah, antara menara dan lonceng gereja”.

Fransiskus, pendukung utama dialog antaragama, setelah itu akan menuju ke situs gurun Ur, tempat Abraham diperkirakan dilahirkan.

Di sana, ia akan menyelenggarakan layanan antaragama yang akan mempertemukan tidak hanya agama-agama Ibrahim tetapi juga termasuk pengikut kepercayaan lain, termasuk Yazidi dan Sabean.

Sumber: News24

Author : Bandar Togel