Bank

Perusahaan Kabel Muncul sebagai Kekuatan dalam Bisnis Ponsel

Perusahaan Kabel Muncul sebagai Kekuatan dalam Bisnis Ponsel


Operator telepon seluler yang tumbuh paling cepat di AS bukanlah perusahaan telepon.

Lebih dari lima juta orang Amerika sekarang membayar layanan telepon seluler melalui penyedia TV kabel mereka, karena terpikat oleh harga yang rendah dan kemampuan untuk dengan mudah menyesuaikan paket telepon mereka, suatu fleksibilitas yang terbukti sangat berguna selama pandemi.

Operator kabel seperti Comcast Corp.

CMCSA 0,11%

dan Komunikasi Piagam Inc.

CHTR -0,66%

bergabung dengan sektor nirkabel dalam beberapa tahun terakhir dengan satu tujuan dalam pikiran, para eksekutif dan analis mengatakan: Memberi pelanggan mereka alasan lain untuk tidak pergi, terutama karena bisnis layanan TV berbayar dengan cepat kehilangan pelanggan karena konsumen beralih ke layanan streaming dan TV berbasis internet bundel untuk hiburan. Sekarang, perusahaan mencari keuntungan dari bisnis seluler mereka.

“Menurutku kita nyata, kan?” Kepala Keuangan Comcast Mike Cavanagh mengatakan tentang unit Xfinity Mobile perusahaan selama konferensi baru-baru ini, menambahkan bahwa bisnis akan menguntungkan tahun ini. “Saya pikir tidak ada orang yang meragukan itu lagi.”

Comcast pada hari Kamis memperkenalkan daftar baru dari rencana seluler dalam upaya untuk melemahkan perusahaan nirkabel tradisional. Perusahaan-perusahaan tersebut tetap dominan, dengan jumlah pelanggan telepon seluler hampir 50 kali lebih banyak daripada rekan-rekan kabel mereka pada akhir tahun 2020.

Munculnya perusahaan kabel belum menjadi ancaman langsung bagi operator nirkabel, yang dibayar untuk menyediakan akses ke infrastruktur mereka. Comcast dan Charter mengandalkan Verizon Communications Inc.

VZ 1,17%

jaringan, sedangkan Altice USA Inc.

memiliki kesepakatan dengan T-Mobile US Inc.

Penduduk Brooklyn, Uchendu Nwachuku, mengatakan dia beralih dari AT&T ke Charter’s Spectrum Mobile sekitar dua tahun lalu dan sekarang membayar $ 45 sebulan untuk data tidak terbatas, dibandingkan dengan $ 120 sebelumnya untuk dua jalur dengan AT&T. Dia mengatakan perbedaan harga adalah “motivator besar” di balik keputusannya.

Eksekutif kabel mengatakan bahwa mereka dapat menekan biaya karena pengguna telepon seluler semakin bergantung pada Wi-Fi — media yang dikendalikan oleh perusahaan kabel — daripada pada jaringan seluler. Kepala Eksekutif Piagam Tom Rutledge baru-baru ini mengatakan 80% dari semua lalu lintas seluler AS menggunakan Wi-Fi. Sementara itu, data yang dikumpulkan oleh peneliti pasar Opensignal menunjukkan bahwa rata-rata pengguna seluler AS terhubung ke jaringan Wi-Fi sekitar 60% dari waktu.

Jika Wi-Fi tidak tersedia, perusahaan kabel mengandalkan operator jaringan telepon seluler besar untuk menghubungkan penggunanya saat bepergian. “Mereka adalah pelanggan perusahaan yang penting bagi kami,” kata CEO Verizon Hans Vestberg tentang operator kabel pada bulan Desember. “Jika mereka ambil bagian, akhirnya kami ambil bagian.”

Dorongan Cable ke bisnis nirkabel tidak terjadi dalam semalam. Perusahaan telah mencari cara untuk memasuki industri selama hampir dua dekade dan telah melakukan berbagai upaya yang gagal mendapatkan daya tarik.

Beberapa pengguna dari ketiga operator kabel yang diwawancarai oleh The Wall Street Journal mengatakan mereka mengalami sedikit perbedaan dalam kualitas layanan, terutama selama pandemi ketika mereka jarang meninggalkan rumah dan sebagian besar bergantung pada broadband rumah. Cory Simpson dari Houston, yang menggunakan Xfinity Mobile dari Comcast, mengatakan bahwa sebelum pandemi, dia ingat memiliki beberapa layanan tambal sulam saat di konser atau acara olahraga tetapi mengakui bahwa itu adalah masalah umum bahkan untuk penyedia nirkabel tradisional.

Perusahaan kabel cenderung menawarkan penghematan terbesar kepada pelanggan yang membayar untuk satu atau dua saluran telepon. Kesenjangan harga antara perusahaan kabel dan telepon biasanya mulai menghilang di sekitar paket keluarga data tak terbatas dengan tiga saluran atau lebih. Comcast Kamis mengatakan sekarang akan menawarkan diskon multiline, seperti paket empat baris seharga $ 120 sebulan.

Basis pelanggan seluler perusahaan kabel telah hampir empat kali lipat selama dua tahun terakhir, sedangkan operator nirkabel teratas naik kurang dari 2% selama periode yang sama, menurut data dari perusahaan riset MoffettNathanson LLC.

Dengan gabungan 5,4 juta pelanggan seluler pada akhir tahun lalu, Comcast, Charter, dan Altice USA tetap sangat kecil dibandingkan dengan Verizon, AT&T Inc. dan T-Mobile, yang secara langsung melayani lebih dari 260 juta pelanggan. Layanan seluler menyumbang sebagian kecil dari pendapatan tertinggi operator kabel — antara 1% dan 3% dari pendapatan mereka tahun lalu, menurut pengajuan publik.

Comcast dan Charter menawarkan layanan seluler hanya untuk pelanggan mereka, sementara paket nirkabel Altice tersedia untuk siapa saja yang tinggal di daerah tempat Altice beroperasi. Selama panggilan telepon baru-baru ini dengan para analis, CEO Comcast Brian Roberts mengatakan pelanggan nirkabel perusahaan kecil kemungkinannya untuk memutuskan koneksi broadband mereka.

Craig Moffett, seorang analis telekomunikasi untuk MoffettNathanson, mengatakan perusahaan kabel dapat membuat layanan nirkabel ceruk mereka menguntungkan jika mereka membangun infrastruktur mereka sendiri dengan biaya yang efektif, mengandalkan mitra seperti Verizon untuk membawa beban di daerah berpenduduk sedikit.

“Operator kabel berada dalam posisi strategis yang luar biasa karena harus membangun hanya di tempat yang mereka inginkan,” kata Mr Moffett.

Comcast dan Charter baru-baru ini membeli sejumlah frekuensi radio yang dikenal sebagai Citizens Broadband Radio Service, atau CBRS, untuk melayani lebih banyak pengguna saat mereka tidak menggunakan Wi-Fi. Para operator belum membangun infrastruktur seluler yang dibutuhkan untuk menyediakan layanan dalam skala besar, meski mereka sedang menguji teknologinya di pasar tertentu.

Kesepakatan CBRS adalah bagian dari alasan Piagam dan Comcast tidak berpartisipasi dalam lelang spektrum C-band untuk 5G yang dikelola pemerintah baru-baru ini, di mana Verizon mengamankan lebih dari setengah gelombang udara. Rich DiGeronimo, kepala produk dan teknologi Charter, mengatakan lisensi CBRS lebih cocok dengan jejak Charter.

Baik Comcast dan Charter baru-baru ini memperbarui kontrak mereka untuk menjalankan layanan mereka melalui jaringan Verizon, dan masing-masing mengatakan tidak ada rencana untuk mengakhiri hubungan tersebut. AT&T juga mengatakan terbuka untuk menjual kembali sebagian kapasitas jaringannya ke operator lain tetapi belum mengumumkan kesepakatan dengan merek kabel mana pun.

Comcast memasuki industri seluler pada tahun 2017, Piagam pada tahun 2018, dan Altice pada tahun 2019. Ketiga operator tersebut menawarkan tarif tetap untuk penggunaan data internet tanpa batas — dengan rata-rata $ 45 — atau opsi yang memungkinkan pelanggan membayar per gigabyte internet yang digunakan di bulan. Mereka juga membiarkan pelanggan beralih antara paket tak terbatas dan rencana pertunjukan selama satu siklus pembayaran, sebuah langkah yang tidak disarankan oleh perusahaan telepon tradisional.

Tn Simpson, pengguna Xfinity Mobile, mengatakan bahwa dia terkadang mengubah layanannya setiap bulan, tergantung pada apa yang paling masuk akal berdasarkan penggunaannya pada bulan itu. Tuan Simpson mengatakan dia biasanya hanya membayar $ 14 sebulan karena dia menggunakan kurang dari satu gigabyte dan sebagian besar bergantung pada Wi-Fi rumahnya.

Tulis ke Lillian Rizzo di [email protected] dan Drew FitzGerald di [email protected]

Hak Cipta © 2020 Dow Jones & Company, Inc. Semua Hak Dilindungi. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Author : Singapore Prize