Foods

Permintaan bantuan pangan membebani badan negara

Project Homeless Connect: Two and a half hours after the start of the event the line for food still stretched to the entrance. Image: Erick Marks.

[ad_1]

Oleh Jeniffer Solis, Nevada Current
4 Januari 2021

Sejak dimulainya pandemi COVID-19, kerawanan pangan di Nevada telah meningkat, seperti halnya jumlah orang yang mengajukan program bantuan pangan, yang menyebabkan ketegangan administratif yang menunda bantuan untuk rumah tangga yang kelaparan.

Program Bantuan Gizi Tambahan (SNAP), yang sebelumnya dikenal sebagai kupon makanan, adalah jalur penyelamat bagi rumah tangga yang berjuang yang kehilangan pendapatan dan pekerjaan.

Pada bulan Oktober, data terbaru yang tersedia, jumlah individu di SNAP meningkat lebih dari 15 persen dibandingkan waktu yang sama tahun lalu, menurut Divisi Layanan Kesejahteraan dan Suportif (DWSS) Departemen Kesehatan dan Layanan Manusia Nevada.

Pada Oktober, ada lebih dari 480.000 orang Nevadans yang menerima tunjangan SNAP.

“Ini menyebabkan ketegangan administratif. Kami biasanya memproses kasus rata-rata dalam waktu delapan setengah hari dan itu telah meningkat menjadi 10,7 selama dua bulan terakhir, ”kata Robert Thompson, wakil administrator agensi.

Meskipun penundaan dua hari mungkin tampak tidak signifikan, “peningkatan dua hari adalah peningkatan yang signifikan. Jika rata-rata tertunda selama dua hari, itu berarti beberapa dari aplikasi tersebut ditunda selama tiga minggu, ”kata Thompson.

“Masalah yang kami temukan adalah pelanggan akan menunggu sekitar 6 hari sebelum mereka mulai menelepon. Begitu mereka mulai meneleponnya menghabiskan kapasitas kami karena sekarang kami menjawab telepon berulang kali, ”kata Thompson.

Pengabaian dari Departemen Pertanian AS yang menghilangkan persyaratan wawancara untuk SNAP adalah alasan utama DWSS dapat menangani kasus-kasus tersebut, kata Thompson.

Lebih banyak tantangan menuju agensi dalam beberapa bulan mendatang. Meskipun CARES Act menyediakan pendanaan negara bagian dan lokal yang dapat digunakan untuk membayar lembur bagi pegawai negeri, pendanaan tersebut berakhir pada 31 Desember dan tidak diperbarui dalam paket stimulus terbaru yang disahkan oleh Kongres.

Hilangnya waktu lembur akan mengakibatkan pengurangan sekitar 30.000 hingga 40.000 jam produktivitas seminggu di antara sekitar 900 staf tugas kasus badan, yang mengarah pada kemungkinan penundaan yang lebih lama lagi bagi keluarga yang mencari bantuan SNAP.

Selain itu, badan tersebut juga mengantisipasi penurunan lima persen dalam produktivitas karena cuti mendatang yang didorong oleh pemotongan anggaran negara, setara dengan hilangnya 46 manajer kasus.

Sebagai warisan perubahan yang diterapkan selama Resesi Hebat, DWSS tidak menggunakan model manajemen beban kasus / kasus tradisional di mana pekerja diberi sejumlah kasus tertentu yang ditentukan oleh rasio yang ditentukan. Sebaliknya, DWSS melacak produktivitas dengan melihat jumlah tugas yang diselesaikan per pekerja, metode yang lebih efisien dan hemat biaya.

“Butuh waktu 20 menit untuk memproses kasus. Kehilangan 30.000 jam produktivitas pada saat yang sama karena kita kehilangan 5 persen dari produktivitas kita karena cuti akan menciptakan beberapa tekanan administratif tambahan, ”kata Thompson. “Kami mengantisipasi kesulitan untuk menyusul.”

Badan tersebut sekarang mencari cara untuk mengimbangi kerugian itu, kata Thompson, tetapi mengatasi berbagai kerugian itu akan menjadi perjuangan berat.

“Kami adalah agensi yang cukup efisien, kami sudah cukup ketat, jadi mencoba menciptakan efisiensi tambahan menjadi masalah,” kata Thompson.

Pembekuan perekrutan yang diterapkan untuk membantu memulihkan kekurangan anggaran juga telah membuat agensi memiliki tingkat kekosongan 6,5 persen dari pekerja tugas kasus untuk memproses aplikasi SNAP.

“Saya bukan ekstremis. Saya telah bekerja di sini selama 25 tahun. Kami telah melalui hal-hal yang sulit dan kami telah melalui semuanya, semuanya untuk melayani kebutuhan komunitas, tetapi saya yakin beberapa bulan ke depan akan sulit. ”

Undang-undang bantuan federal yang baru-baru ini ditandatangani memang memberikan peningkatan 15 persen dalam tunjangan SNAP selama enam bulan pertama tahun 2021 untuk semua penerima Nevada, peningkatan rata-rata sekitar $ 25 per orang per bulan. DWSS saat ini sedang berupaya untuk mengimplementasikan peningkatan tersebut pada Februari 2021.

Tagihan bantuan virus korona sebelumnya tidak memperluas manfaat bagi mereka yang sudah mendapatkan manfaat maksimal, seringkali tidak termasuk orang Amerika yang paling miskin.

Peningkatan manfaat SNAP diharapkan dapat membantu bank makanan yang kelebihan beban, kata Jodi Tyson, Vice President of Strategic Initiatives Three Square.

Three Square telah mendistribusikan jutaan pound makanan kepada keluarga di seluruh Nevada Selatan, karena permintaan meningkat selama gangguan ekonomi pandemi.

“Saya berharap ini merupakan bantuan tambahan bagi orang-orang yang tidak melihat manfaat mereka berubah selama delapan bulan terakhir dan sebagai insentif baru bagi orang-orang yang berpikir mereka mungkin memenuhi syarat untuk melamar,” kata Tyson. “Bagi mereka yang sudah menerima jumlah maksimum setidaknya mereka akan mendapatkan tambahan 15 persen dalam manfaat SNAP.”

Nevada melonjak dari tingkat 20 ke tingkat tertinggi kelima dari proyeksi ketidakamanan pangan, menurut sebuah laporan oleh Feeding America, atas dasar proyeksi peningkatan pengangguran yang relatif lebih besar pada tahun 2020.

Distrik Kongres ke-3 Nevada memiliki salah satu proyeksi peningkatan tertinggi dari orang-orang yang tidak aman pangan di negara secara keseluruhan.

Laporan yang sama juga memproyeksikan bahwa pada tahun 2020 tingkat kerawanan pangan anak mencapai lebih dari 32 persen, dibandingkan dengan Louisiana untuk kerawanan pangan anak tertinggi di negara itu, meningkat 62 persen selama dua tahun terakhir.

Nevada Current adalah bagian dari States Newsroom, jaringan outlet berita yang didukung oleh hibah dan koalisi donor sebagai badan amal publik 501c (3). Nevada Current mempertahankan independensi editorial. Hubungi Editor Hugh Jackson untuk pertanyaan: [email protected] Ikuti Nevada Current di Facebook dan Indonesia.


Author : Togel SDY