Bank

Perbaikan Strategis Peraturan Media

Grand Final | Komisi Komunikasi Federal


Mengutip penyiar infomersial pepatah, “Tapi tunggu, masih ada lagi!” Hampir setiap bulan di bawah Komisi saat ini, kami telah mempertimbangkan item-item untuk meningkatkan lanskap regulasi media bagi para penyiar ternama negara kami. Dipertimbangkan sendiri, banyak dari tindakan ini mungkin tampak terbatas signifikansinya. Namun, secara bersama-sama, upaya modernisasi ini telah membantu meringankan beban nyata yang dibebankan pada penyiar, yang pada gilirannya memungkinkan mereka untuk melayani pemirsa atau pendengarnya dengan lebih baik dan memajukan tujuan lokalisme di komunitas di seluruh negeri. Sementara saya berharap bahwa kita akan menyelesaikan semua proses terbuka yang relevan pada akhir tahun, proses ini juga membantu menyoroti betapa terbelakang dan ketinggalan zamannya aspek-aspek tertentu dari rezim regulasi media kita, dan oleh karena itu, berapa banyak pekerjaan yang masih harus dilakukan.

Untuk memfasilitasi proses ini, dengan rendah hati saya akan mengajukan beberapa gagasan lagi, selain yang telah saya usulkan sebelumnya, yang dapat segera diterapkan oleh Komisi untuk memperbaiki keadaan buruk para penyiar Amerika yang sedang berjuang dan mendukung jurnalisme lokal. Karena banyak penyiar berusaha untuk pulih dari pukulan ganda COVID-19 dan persaingan asimetris dari penyedia berbasis Internet yang tidak diatur, reformasi ini menjadi lebih penting daripada sebelumnya.

Untuk lebih jelasnya, banyak dari proposal ini dapat berada dalam batasan rezim regulasi kita saat ini, yang diatur oleh mandat pengadilan yang salah arah dan bertentangan dengan pasar media kontemporer. Saya belum meninggalkan keyakinan atau preferensi kebijakan saya demi mengubah secara dramatis aturan media kita, terutama yang mengatur kepemilikan bersama, tetapi sampai perombakan seperti itu disetujui oleh Komisi, Mahkamah Agung, atau Kongres, kita harus fokus pada peningkatan arus sistem rusak secara bertahap.

Mengakhiri Pembekuan pada Modifikasi Lisensi

Lebih dari satu dekade yang lalu, Komisi membekukan aplikasi untuk melakukan peningkatan teknis atau modifikasi pada stasiun untuk memfasilitasi Lelang Insentif Siaran dan pengemasan ulang berikutnya. Untuk alasan yang baik, pembekuan ini dilakukan untuk menghindari kelebihan staf yang mengerjakan transisi Lelang Insentif dan untuk memastikan prosesnya tidak menjadi terlalu sulit atau rumit. Namun, dalam jangka panjang, stasiun tetap mempertahankan stasiun yang tidak dikemas kembali dari investasi dan peningkatan infrastruktur fisik mereka. Misalnya, peralatan tertentu yang dipasang lebih dari 10 tahun yang lalu selama transisi digital mungkin gagal, tetapi karena pembekuan, stasiun tidak dapat memodifikasi atau meningkatkan fasilitas teknis. Stasiun-stasiun ini dihadapkan pada pilihan yang tidak menyenangkan antara menggunakan sumber daya keuangan yang langka untuk melakukan perbaikan sementara atau membeli peralatan pengganti yang akan menjadi investasi yang terbengkalai begitu Komisi mencabut pembekuan dan memungkinkan mereka untuk meningkatkan atau memodifikasi stasiun mereka untuk melayani komunitas mereka dengan lebih baik.

Sekarang repack pada dasarnya telah selesai, stasiun harus diizinkan untuk mulai mengajukan aplikasi untuk peningkatan yang diperlukan. Jika jendela pemrosesan untuk aplikasi dibuka, stasiun dapat mulai mendapatkan peralatan dan mengantre teknisi untuk segera melakukan pekerjaan. Jika tidak, kami membahayakan kemampuan beberapa stasiun untuk melayani komunitas mereka secara efektif dan bangkit kembali dari tantangan tahun 2020. Dengan berlalunya bulan, semakin penting untuk memulai kembali proses ini.

Memperbarui Kriteria Stasiun Gagal

Sudah waktunya untuk memperbarui kriteria untuk stasiun penyiaran yang gagal, atau setidaknya, menyesuaikan praduga yang mendukung pengabaian stasiun yang gagal. Dengan latar belakang, pembatasan yang sudah kadaluwarsa dari Komisi mencegah kepemilikan bersama atas stasiun penyiaran tertentu dalam pasar yang sama tanpa pengabaian. Satu pembenaran untuk mendapatkan pengabaian semacam itu adalah bahwa stasiun radio “gagal” – yaitu, stasiun tersebut telah berjuang untuk “jangka waktu yang lama baik dalam hal pangsa pemirsa dan kinerja keuangannya”. Untuk membenarkan pengabaian tersebut, kriteria harus dipenuhi: (1) salah satu stasiun penggabungan memiliki pangsa pemirsa sepanjang hari yang rendah (yaitu 4 persen atau lebih rendah); (2) stasiun memiliki arus kas negatif selama tiga tahun sebelumnya; (3) penggabungan akan menghasilkan manfaat kepentingan umum yang nyata dan dapat diverifikasi; dan (4) pembeli dalam pasar adalah satu-satunya kandidat yang tersedia secara masuk akal yang bersedia dan mampu memperoleh dan mengoperasikan stasiun, dan menjual stasiun ke pembeli di luar pasar akan mengakibatkan harga tertekan secara artifisial. Dengan memenuhi masing-masing cabang, suatu aplikasi dianggap untuk kepentingan umum.

Sayangnya, tes stasiun yang gagal sudah sangat ketinggalan zaman. Secara khusus, dua cabang pertama belum diperbarui sejak pembuatannya dan tidak mencerminkan keadaan sebenarnya dari stasiun yang bermasalah. Pertimbangkan bahwa pandemi telah membantu memperburuk paradoks penyiaran lokal: meskipun peringkat berita lokal meningkat secara signifikan, dan jurnalisme lokal sangat penting bagi komunitas di seluruh negeri selama ini, pendapatan iklan turun drastis. Oleh karena itu, meskipun beberapa stasiun TV tampak berkinerja baik dari sudut pandang pemirsa, mereka menghabiskan banyak uang untuk menjaga jurnalis mereka tetap aman dan diperlengkapi dengan baik untuk meliput peristiwa terkini, baik di lapangan maupun di studio. Lebih lanjut, memiliki arus kas negatif selama tiga tahun terlalu lama dan terlalu luas untuk digunakan sebagai pemicu keringanan. Pakar industri menyarankan kerangka waktu yang lebih baik mungkin 18 bulan dan arus kas negatif harus diganti dengan kombinasi kerugian operasi, kewajiban hutang, dan / atau ketidakmampuan untuk mengakses modal.

Masalah yang lebih besar dengan struktur stasiun yang gagal adalah fungsinya sebagai satu-satunya cara yang obyektif dan praktis untuk mendapatkan pengesampingan. Dengan kata lain, meskipun Komisi dapat mengesampingkan aturan kepemilikannya karena alasan lain, lulus uji garis terang adalah satu-satunya jalan yang jelas untuk mendapatkan keringanan. Namun, ada situasi lain yang layak mendapatkan perlakuan serupa. Pertimbangkan kasus-kasus di mana penggabungan dua atau lebih stasiun di pasar akan secara dramatis meningkatkan program lokal yang diinginkan. Meskipun ini bisa dibilang memenuhi cabang 3, itu belum tentu cukup untuk memenuhi sisa pengujian stasiun yang gagal.

Sebaliknya, kita harus menetapkan kriteria terpisah, bahkan mungkin proses baru yang terpisah dari pengujian stasiun yang gagal, untuk mengasumsikan penggabungan tertentu yang meningkatkan program lokal dan / atau langsung adalah untuk kepentingan publik. Harus ada jalur yang jelas untuk transaksi yang akan meningkatkan program seperti itu, serta yang akan mempertahankan tingkat pekerjaan stasiun dan menghasilkan lebih banyak sumber daya yang diinvestasikan di stasiun yang dibeli.

Seperti praduga lain yang dibangun dalam peraturan kami, perubahan ini tidak akan sama dengan persetujuan otomatis atas aplikasi. Tapi, apa yang akan dilakukan adalah membuka pintu untuk memungkinkan solusi kreatif di pasar saat ini untuk menjaga stasiun tetap mengudara dan melindungi pekerjaan jurnalis lokal. Ambil contoh, kombinasi stasiun dalam pasar televisi Sioux Falls, yang telah saya tulis di tempat lain, dan yang merupakan bagian dari studi baru-baru ini yang mengukur manfaat dari pengaturan semacam itu. Sioux Falls adalah kisah sukses relatif, di mana berita lokal berkembang meskipun terjadi pandemi. Sayangnya, kami juga telah melihat bagaimana pendekatan yang ada telah menghancurkan ruang redaksi lokal di tempat-tempat seperti Casper, Wyoming. Yang terakhir ini adalah contoh yang menyakitkan tentang bagaimana keterbatasan rabun jauh dapat merugikan jurnalisme lokal secara signifikan, dan pada gilirannya menimbulkan kerugian besar bagi komunitas, baik dalam hal pekerjaan maupun berita lokal. Jika pengabaian stasiun yang gagal membantu menghindari hasil seperti itu, mungkin sekarang adalah waktu yang tepat untuk menyesuaikan anggapan tersebut dengan kebutuhan saat ini.

Jika, karena alasan tertentu, bahkan perubahan yang wajar dan sederhana ini dianggap terlalu berlebihan – yang akan mengecewakan dan sulit dipahami – Komisi benar-benar dapat dan harus mengklarifikasi bahwa anggapan stasiun yang gagal hanyalah praduga, dan tidak ada yang menghalangi pelamar untuk mengajukan permohonan pengabaian, dan akhirnya menerima persetujuan, melalui pendekatan lain atau dalam keadaan lain. Dengan kata lain, adanya satu jenis praduga tidak menghalangi pertimbangan dan persetujuan transaksi yang akan dibenarkan karena alasan terpisah.

Relokasi Pembangkit Listrik Rendah

Komisi selanjutnya dapat membatasi beban peraturan yang tidak perlu dengan mengizinkan pengabaian aturan pemrosesan LPTV kami untuk pemindahan stasiun dalam pasar yang seharusnya disetujui. Aturan saat ini melarang pergerakan LPTV yang lebih dari 30 mil, bahkan jika mereka bergerak dalam pasar yang ada. Hal ini terkadang menyebabkan hasil yang tidak masuk akal karena stasiun harus mengajukan aplikasi berulang kali saat berpindah dalam DMA yang ada, “beringsut” sepanjang 30 mil pada satu waktu. Saya mengetahui setidaknya satu stasiun LPTV yang berusaha untuk bergerak dalam DMA Alaska, dan orang hanya dapat membayangkan kesulitan yang akan ditimbulkan oleh proses seperti ulat ini dalam geografi dan jarak itu. Saya tidak menyarankan agar keringanan diberikan secara otomatis, tetapi hanya bahwa keringanan dari batas 30 mil dapat dan harus diberikan, dan tidak perlu mengajukan banyak aplikasi untuk pindah sepenuhnya dalam DMA. Perubahan akal sehat ini akan sangat membantu dalam membantu menghindari proses saat ini yang terlalu membebani yang dihadapi beberapa stasiun.

VHF ke UHF & Komunitas Perubahan Lisensi

Dua gagasan lebih lanjut yang layak untuk ditindaklanjuti adalah memperbarui aturan yang terkait dengan stasiun VHF yang berupaya meningkatkan ke saluran UHF dan mempermudah proses stasiun televisi untuk mengubah komunitas lisensinya dalam kasus-kasus tertentu. Untuk beberapa alasan, tampaknya tidak ada yang menimbulkan ketakutan di hati sebagian orang karena prospek stasiun radio mengubah saluran atau mengubah komunitas. Dan, terlepas dari fakta bahwa staf kami mengelola pengemasan ulang Lelang Insentif dengan sangat baik – dan pantas mendapatkan pujian yang tulus. Karena ketakutan ini seringkali tidak berdasar, inilah saatnya untuk juga mempertimbangkan memperbarui peraturan untuk jenis aplikasi ini.

Dalam kasus pemindahan saluran VHF ke pita UHF, penting untuk dicatat bahwa aturan teknis yang ada dibuat pada tahun 1960-an, ketika televisi berwarna sangat canggih dan terkadang bahkan seukuran mobil kecil. Meskipun ada beberapa stasiun VHF yang berada dalam dua teratas di pasar mereka di antara pemirsa MVPD, stasiun ini hampir tidak dapat mempertahankan posisi 4 teratas dengan pemirsa over-the-air karena masalah penerimaan yang disebabkan oleh kebisingan lingkungan dan karakteristik propagasi VHF yang menghebohkan. Sementara itu, dengan meningkatnya kecepatan pemotongan kabel, semakin penting bagi pemirsa – terutama pemirsa berpenghasilan rendah yang mungkin menerima berita dan informasi secara tidak proporsional dari sinyal udara – memiliki akses ke sinyal yang kuat dan berkualitas. . Stasiun-stasiun ini mungkin bisa menjadi alasan kuat untuk perubahan saluran, tetapi mereka terhambat karena preseden era analog bermasalah yang tersisa di buku, membuat proses sulit yang tidak perlu.

Demikian pula, untuk beberapa stasiun yang ingin membuat komunitas perubahan izin yang hanya akan sedikit menggeser kontur stasiun, preseden era 1970-an mencegah peningkatan layanan yang secara substansial akan menguntungkan pemirsa lokal. Meskipun perubahan ini hanya boleh diizinkan sejauh tidak mengganggu prioritas Komisi lainnya, mempertahankan batasan artifisial yang sudah ketinggalan zaman yang menghalangi pertimbangan hanya untuk aplikasi semacam itu adalah pendekatan yang salah, dan layak untuk diubah.

***

Menyelaraskan regulasi siaran kami dengan realitas pasar adalah kewajiban Komisi. Meskipun perubahan holistik tidak mungkin terjadi dalam waktu dekat, perubahan yang saya usulkan hari ini dapat dilakukan dalam batas-batas aturan kami saat ini sambil secara signifikan meningkatkan rezim peraturan secara keseluruhan.

Author : Singapore Prize