AT News

Penyelundupan manusia diduga terjadi dalam kecelakaan SUV California yang mematikan

Penyelundupan manusia diduga terjadi dalam kecelakaan SUV California yang mematikan


Ketika tersiar kabar bahwa lebih dari selusin orang tewas dalam kecelakaan di persimpangan sekitar dua mil barat laut kota kecil Holtville, beberapa orang mengira mungkin para pekerja pertanian yang akan memulai hari mereka yang panjang di ladang pertanian terdekat.

Tapi hal-hal tidak bertambah. Semua kendaraan salah. Bukan van atau bus. Jumlah orang yang berdesakan dalam SUV itu terlalu tinggi untuk kendaraan yang biasanya memuat tujuh atau delapan penumpang.

Dan kemudian ada bidang puing-puing. Hilang darinya adalah tanda dongeng, bagi beberapa pendukung, tentang pekerja pertanian. Tidak ada kotak makan siang.

Tetapi tanda-tanda berakhirnya kisah yang tragis, di negeri para migran dan imigran yang berasal dari Imperial County dan melewatinya, ada di mana-mana.

“Tentu saja tidak membuat Anda lega untuk berpikir, ‘Oh, ini bukan pekerja pertanian,’” kata Elizabeth Strater, juru bicara United Farm Workers. “Terlepas dari siapa … nyawa manusia hilang.”

Pada hari Rabu, pejabat Bea Cukai dan Perlindungan Perbatasan AS mengatakan mereka menduga kecelakaan mematikan itu terkait dengan penyelundupan manusia setelah Ekspedisi Ford dan Suburban merah tertangkap dalam rekaman pengawasan yang datang melalui pelanggaran di pagar perbatasan dekat pintu keluar Sumur Gordon di Interstate 8.

Agen Patroli Perbatasan bersikeras mereka tidak menghentikan atau mengejar salah satu kendaraan tersebut, meskipun para aktivis masyarakat menyatakan skeptis. Bagaimanapun, hasilnya menggambarkan taruhan tinggi yang terlibat dalam penyelundupan manusia.

Suburban ditemukan dilalap api, 19 penumpangnya ditemukan bersembunyi di semak-semak di dekatnya. Ekspedisi, yang membawa 25 orang, dihantam rig besar, menewaskan 13. Sedikitnya 10 orang tewas adalah warga negara Meksiko. Sedikitnya tiga warga Guatemala termasuk di antara korban: seorang wanita berusia 23 tahun yang meninggal, ibunya yang berusia 46 tahun yang terluka dan seorang wanita berusia 22 tahun yang terluka.

“Ketika saya berhenti di tempat kejadian, ada mayat di mana-mana,” kata Alex Silva, kepala pemadam kebakaran Holtville. “Saya telah melakukan ini selama 29 tahun dan itu adalah adegan terburuk yang pernah saya lihat. Saya pernah menerima telepon di mana empat atau lima orang tewas. Saya telah menerima telepon di mana kami mengalami kecelakaan bus yang memiliki 24 orang. Tapi bukan korban jiwa yang kami alami dalam kasus ini. “

“Saya belum pernah melihat SUV dengan 25 orang di dalamnya. Aku bahkan tidak bisa membayangkan bagaimana rasanya terkurung di sana. “

Rangkaian peristiwa yang mengarah ke kecelakaan itu dimulai pada dini hari Selasa, ketika dua kendaraan melewati celah setinggi 10 kaki di pagar perbatasan yang memisahkan California Selatan dari Meksiko.

Seorang agen Patroli Perbatasan setempat, yang meminta untuk tidak disebutkan namanya karena mereka tidak berwenang untuk berbicara, mengatakan penyeberangan adalah “kejadian biasa” di Sumur Gordon, tetapi kebanyakan dilakukan dengan berjalan kaki.

Yang membuat kagum agen itu adalah bahwa “sebuah lubang telah dipotong”. Meskipun ada pita peringatan di sekitar celah, lubang tersebut telah ditambal dan diperkuat dengan dua pilar beton.

Jumlah orang di dalam SUV juga merupakan wahyu yang mengejutkan, dan agen memperkirakan setiap orang dapat memperoleh bayaran ribuan, yang berarti hasil tangkapan seperti itu mungkin telah diterjemahkan menjadi enam angka.

Seorang pria Meksiko berusia 28 tahun mengemudikan Ekspedisi merah anggur dengan 24 penumpang; tidak jelas siapa yang mengendarai Suburban tersebut.

Sesaat sebelum jam 6 pagi, agen Patroli Perbatasan diberitahu bahwa Suburban terbakar di dekat persimpangan Interstate 8 dan State Route 115. Baru beberapa menit kemudian, menurut agen tersebut, agen melaporkan pelanggaran di pagar.

Segera setelah itu, agen mengatakan mereka meninjau rekaman pengawasan dan melihat Ekspedisi dan Suburban meninggalkan daerah dekat pelanggaran.

Departemen Pemadam Kebakaran Holtville menanggapi tembakan kendaraan tersebut. Ketika Silva tiba, dia melihat semua kursi Suburban dilepas kecuali kursi pengemudi dan penumpang depan.

“Saya kira karena berat semua penumpang, baik motor maupun transmisi padam, motor mulai berasap dan mereka menepi ke pinggir jalan. Semua orang keluar, “kata Silva.

Agen Patroli Perbatasan menangkap 19 orang, yang mereka tentukan “telah memasuki negara secara ilegal melalui pelanggaran di pagar perbatasan.”

Saat Silva membersihkan tempat kejadian, dia mendapat telepon kedua. Ketika dia tiba di persimpangan State Highway 115 dan Norrish Road di Imperial County, tidak butuh waktu lama untuk mengetahui skala tragedi itu.

“Saya menghitung tujuh orang tewas dan saya bisa melihat lebih banyak lagi di depan saya,” kata Silva. “Tidak seberapa parahnya sampai kami mulai menghitung semua pasien.”

Pada hari Rabu, petugas pemadam kebakaran mengadakan pertemuan dengan seorang konselor untuk membicarakan tentang apa yang mereka lihat dan menjernihkan pikiran mereka.

“Kami bisa saja memiliki dokter UGD dengan peralatan UGD di sana dan itu tidak akan mengubah apa pun,” kata Silva kepada timnya. “Dampaknya sangat parah sehingga tidak akan mengubah apa pun.”

Meskipun tidak jelas apa yang menyebabkan kecelakaan itu, Jacqueline Arellano, 38, yang bekerja dengan Malaikat Perbatasan nirlaba, mengatakan tabrakan yang melibatkan kendaraan yang dipenuhi orang bukanlah hal yang aneh di wilayah tersebut. Arellano, yang dibesarkan di El Centro, mengenang kecelakaan pada tahun 2003 di mana dia menyaksikan sebuah kendaraan Patroli Perbatasan mengejar sebuah SUV yang penuh dengan orang-orang di Highway 8 menuju ke barat menuju San Diego.

Dia dan pendukung komunitas lainnya khawatir bahwa kecelakaan hari Selasa adalah hasil dari pengejaran Patroli Perbatasan, meskipun para pejabat mengatakan itu bukan. Aliansi nirlaba San Diego meminta orang-orang di Twitter untuk mengungkapkan apakah mereka memiliki informasi yang menunjukkan Patroli Perbatasan memang mengejar SUV tersebut sebelum kecelakaan.

Berita kecelakaan itu menyebar dengan cepat di Holtville – kota berpenduduk kurang dari 7.000 orang – yang oleh penduduk disebut sebagai “ibu kota wortel dunia”. Setiap tahun sebelum pandemi, kota ini mengadakan festival wortel yang menampilkan parade dan penobatan ratu wortel.

“Holtville adalah semacam kota kecil Amerika,” kata Nick Wells, manajer kota Holtville. “Jenis kota tempat semua orang mengenal semua orang.”

Wells menghabiskan sebagian besar hari Selasa untuk menjawab telepon dari penduduk yang khawatir bahwa seseorang yang mereka kenal mungkin termasuk di antara yang tewas.

Walikota Holtville Mike Goodsell mengatakan dia sedih ketika mendengar tentang kecelakaan itu, menambahkan bahwa penyelundupan manusia adalah bagian dari kehidupan di sepanjang perbatasan. Insiden sering kali diliput oleh pers lokal, katanya, tetapi jumlah orang yang terbunuh sangat mengejutkan.

“Itu tidak sering terjadi,” kata Goodsell. “Ini sangat tragis.”

David Kyle, seorang profesor sosiologi di UC Davis dan pakar penyelundupan manusia, mengatakan bahwa keuntungan finansial dapat menjelaskan jumlah orang yang berdesakan dalam Ekspedisi tersebut.

“Jika Anda adalah penyelundup, baik itu 10 atau 25, keuntungannya sangat jelas bahwa jika Anda berhasil melewatinya, itu lebih menguntungkan,” katanya. “Di sisi lain, juga, tampaknya karena COVID, karena kemerosotan ekonomi di seberang perbatasan dan kemudian berlanjutnya permintaan di sisi perbatasan ini, ada tekanan atau permintaan akan layanan penyelundupan.”

Meskipun beberapa pertanyaan masih belum terjawab, Kyle mengatakan satu hal yang jelas: “Pasti SUV itu sangat buruk bahkan sebelum kecelakaan itu terjadi.”

Staf penulis Times Faith Pinho dan Andrea Castillo berkontribusi untuk laporan ini.


Author : https://singaporeprize.co/