Accounting News

Penipuan pengangguran melonjak di seluruh AS di tengah pandemi

Penipuan pengangguran melonjak di seluruh AS di tengah pandemi


Pada November, negara bagian di seluruh negeri mengatakan bahwa mereka telah membayar tunjangan yang tidak patut sebanyak $ 36 miliar, dengan sebagian besar diperoleh melalui penipuan.

SACRAMENTO, California – Agen-agen pengangguran di seluruh negeri dibombardir dengan begitu banyak klaim selama pandemi sehingga banyak yang berjuang untuk membedakan yang benar dari penjahat.

Sekarang, formulir pajak sederhana – hampir tidak cukup untuk mengisi setengah lembar kertas – mengungkapkan sejauh mana pencurian identitas yang membuat kantor pengangguran yang dikelola negara menjadi target yang menguntungkan untuk penipuan setelah jutaan orang kehilangan pekerjaan selama pandemi.

Tunjangan pengangguran dapat dikenakan pajak, jadi lembaga pemerintah harus mengirimkan formulir pajak – yang dikenal sebagai 1099-G – kepada orang-orang yang menerima tunjangan tersebut sehingga mereka dapat melaporkan pendapatan tersebut atas pengembalian pajak mereka. Negara-negara mengirimkan 1099-G dalam jumlah besar tahun ini setelah memproses dan membayar rekor jumlah klaim pengangguran.

Teri Finneman dari Lawrence, Kansas, terkejut ketika dia mendapat formulir yang mengatakan dia berhutang pajak atas $ 1.500 dalam pembayaran pengangguran yang tidak pernah dia terima – sebuah tanda bahwa seseorang kemungkinan besar mencuri informasi pribadinya dan menggunakannya untuk mengklaim tunjangan.

“Sungguh membuat frustrasi betapa banyak warga Kansa yang terkena dampak ini,” tulisnya dalam email kepada The Associated Press.

TERKAIT: Klaim pengangguran AS turun menjadi 779.000 tetapi PHK terus berlanjut

TERKAIT: Pembaruan pemeriksaan stimulus ketiga: Siapa yang memenuhi syarat di bawah Biden, proposal GOP

Hampir 26 juta orang meminta bantuan pengangguran pada bulan-bulan awal setelah negara bagian mulai memerintahkan penutupan karena pandemi. Lonjakan yang belum pernah terjadi sebelumnya membebani kantor pengangguran negara bagian yang diatur oleh peraturan federal tetapi dikelola secara tambal sulam oleh pemerintah negara bagian, dengan banyak yang mengandalkan perangkat lunak era 1960-an untuk memproses aplikasi dan mengeluarkan pembayaran.

Pemerintah federal, sebagai bagian dari paket bantuan senilai $ 2 triliun yang disetujui pada bulan Maret, secara signifikan memperluas bantuan pengangguran, menjadikannya target penipuan yang lebih kaya. Pada November, negara bagian di seluruh negeri mengatakan mereka telah membayar sebanyak $ 36 miliar dalam tunjangan yang tidak pantas, dengan porsi yang signifikan diperoleh melalui penipuan, menurut laporan dari Kantor Inspektur Jenderal Departemen Tenaga Kerja AS.

Penipuan ini begitu meluas sehingga California mengeluarkan pembayaran kepada seseorang yang menggunakan nama Senator AS Dianne Feinstein, dan di Ohio, Gubernur Republik Mike DeWine, istrinya, Fran, dan Letnan Gubernur Republik Jon Husted semua mengetahui bahwa klaim palsu itu diajukan atas nama mereka.

Sekarang, agen pengangguran bisa menghadapi serangan lain – kali ini dari orang-orang yang meminta formulir pajak yang diperbaiki.

“Itu membuka sekaleng cacing,” kata Rob Seltzer, akuntan publik bersertifikat di Los Angeles dan anggota California Society of CPA. “Itu sangat tergantung pada seberapa cepat (negara) dapat mengirimkan formulir yang dikoreksi.”

Ohio telah menyiapkan hotline telepon dan membuat situs web yang memungkinkan penduduk melaporkan pencurian identitas. Setelah negara bagian mengonfirmasi penipuan telah dilakukan, pembayar pajak akan menerima formulir 1099-G yang telah dikoreksi. Dalam dua minggu terakhir, 62.000 orang telah mengajukan laporan, menurut juru bicara Thomas Betti.

“Sangat mudah bagi seseorang untuk berkata, ‘Ini bukan masalah saya. Mereka mengirimi saya formulir, saya belum pernah ke Ohio. ‘ Tetap saja, Anda harus mengurus ini, “kata Betti.” Setiap sistem pengangguran di negara ini berurusan dengan penipuan dalam jumlah besar. ”

Bulan lalu, IRS mengatakan kemungkinan banyak korban tidak akan bisa mendapatkan formulir pajak yang diperbaiki pada waktunya untuk mengajukan pajak federal mereka. Dalam kasus tersebut, IRS mengatakan pembayar pajak harus mengabaikan 1099-G dan mengajukan pajak mereka tanpa melaporkan pendapatan penipuan.

Christina Elliott, pemilik BEM Financial Services, khawatir proses tersebut dapat menunda pengembalian pajak bagi orang-orang yang mengandalkan mereka untuk berhasil melewati pandemi. Dia memiliki dua klien – satu di California dan satu di Georgia – yang mengatakan bahwa mereka menerima formulir yang salah yang menunjukkan bahwa mereka menerima tunjangan pengangguran sebanyak $ 27.000 tahun lalu.

“Mereka benar-benar harus menyelidiki masing-masing,” kata Elliot tentang IRS. “Orang-orang ini telah dicuri identitasnya yang tidak mereka ketahui, di sini terletak masalah lain di mana mereka akan menunggu berbulan-bulan hanya untuk mendapatkan ( pengembalian pajak) yang terhutang kepada mereka. “

TERKAIT: Kehilangan pekerjaan akibat virus korona 4 kali lebih buruk dari krisis keuangan ’09, kata Laporan PBB

Masalahnya bisa menjadi yang paling akut di California, di mana para pejabat mengirimkan hampir 8 juta formulir pajak bulan lalu – lebih dari lima kali jumlah yang mereka kirim pada tahun normal. Departemen Pengembangan Ketenagakerjaan negara bagian mengatakan telah memperbarui situs webnya dan mempekerjakan 300 agen lain untuk pusat panggilannya, melatih mereka tentang cara menangani pertanyaan tentang formulir 1099-G.

Membongkar penipuan dan pencurian identitas telah menjadi perjuangan berkelanjutan bagi agensi tersebut. Audit negara yang dirilis minggu lalu menunjukkan bahwa dari April hingga Oktober, ia menanggapi kurang dari 2% laporan penipuan. Pada November, ada lebih dari 77.000 laporan serupa.

Itu kemungkinan termasuk laporan oleh Greg Musson, yang memiliki bisnis di dekat Fresno. Pejabat negara bagian menghubungi perusahaannya pada bulan September untuk memberi tahu dia bahwa salah satu karyawannya telah mengajukan tunjangan pengangguran pada bulan Maret. Musson terkejut mengetahui bahwa orang itu adalah dia. Dia membekukan kreditnya dan mengajukan laporan penipuan ke departemen pengangguran negara bagian, tetapi sejauh ini belum mendapat kabar apa pun.

“Untuk mengetahui bahwa seseorang memiliki informasi saya dan dapat menjadi sangat pribadi dengannya, itu seperti rumah Anda sedang dibobol,” katanya.

Carol Williams, wakil direktur operasi untuk Departemen Pengembangan Ketenagakerjaan California, mengatakan orang yang mendapatkan formulir pajak yang salah harus mengisi lembar kerja di situs web departemen yang akan memungkinkan pejabat untuk menentukan apakah klaim palsu telah diajukan.

Tetapi anggota parlemen negara bagian khawatir badan tersebut mungkin tidak dapat menangani beban kerja. Senator negara bagian Republik Scott Wilk mengatakan salah satu konstituennya “tercengang” saat mendapat pemberitahuan bahwa dia berhutang pajak pada $ 11.000 dalam tunjangan pengangguran.

“Di saat kita benar-benar membutuhkan orang untuk memiliki kepercayaan pada pemerintah mereka, melalui pandemi ini dan meluncurkan vaksin, hal terakhir yang perlu kita lakukan adalah juga menghancurkan kepercayaan mereka pada kemampuan kita untuk menjadi kompeten,” kata Wilk.

Reporter Associated Press John Hanna di Topeka, Kansas; Andrew Welsh-Huggins di Columbus, Ohio; dan Christopher Rugaber di Washington berkontribusi melaporkan.

Author : Joker123