Legal

Pengekangan kebebasan pers harus dibayar mahal, penelitian baru mengungkapkan

Big News Network


Pentingnya pers bebas untuk demokrasi yang berkembang sudah terkenal. Tapi apa pentingnya bagi ekonomi yang berkembang?

Kami menemukan bukti serangan terhadap kebebasan pers – seperti memenjarakan jurnalis, merampok rumah mereka, menutup percetakan, dan menggunakan undang-undang pencemaran nama baik untuk menggagalkan wartawan – memiliki efek terukur pada pertumbuhan ekonomi.

Tim peneliti kami – mencakup ekonomi, jurnalisme, dan media – menggunakan peringkat kebebasan pers dari Freedom House yang berbasis di AS dan data tentang pertumbuhan ekonomi untuk memeriksa 97 negara dari tahun 1972 hingga 2014.

Kami menemukan negara-negara yang mencatat penurunan kebebasan pers juga mengalami penurunan 1% -2% dalam pertumbuhan produk domestik bruto (PDB) riil.

Perekonomian mungkin tidak bangkit kembali

Temuan kami menegaskan studi ekonomi lain yang menunjukkan institusi yang menjunjung “rule of law” sangat terkait dengan kinerja ekonomi yang lebih kuat. Pekerjaan kami memperhitungkan pendidikan, tenaga kerja, dan modal fisik.

Mungkin temuan kami yang paling signifikan – dan tidak terduga – adalah penipuan ekonomi jangka panjang yang merusak pers yang bebas.

Penelitian Freedom House sendiri menunjukkan “kebebasan pers dapat pulih bahkan dari masa penindasan yang lama ketika diberi kesempatan”:

Tapi rebound ini tidak berarti ekonomi. Di negara-negara di mana kebebasan dihilangkan, dan kemudian dipulihkan, pertumbuhan ekonomi tidak pulih sepenuhnya.

Itu adalah poin penting di saat frustrasi ekonomi berkontribusi pada memudarnya antusiasme terhadap demokrasi, meningkatnya ketidakpercayaan terhadap media lama, dan kebangkitan pemerintah populis dan otoriter yang mengambil tindakan untuk mengontrol media berita.

Di seluruh Asia telah terjadi pengetatan kebebasan pers.

Di Hong Kong, undang-undang keamanan baru mengancam untuk memadamkan media independen. Di Myanmar, publikasi telah dibungkam dan jurnalis ditangkap. Di Malaysia, jurnalis diganggu dan dipenjara karena mengkritik pemerintah. Di Filipina, jurnalis investigasi yang dihormati Maria Ressa telah ditahan sepuluh kali dalam dua tahun dan dihukum karena “cyberlibel” berdasarkan undang-undang yang kontroversial. Di India, negara demokrasi terbesar di dunia, pemerintah Modi telah mengekang kebebasan pers.

Baca lebih lanjut: Kebebasan pers diserang: mengapa penangkapan jurnalis Filipina Maria Ressa penting bagi kita semua

Ini bukan hanya masalah bagi negara lain.

Australia mungkin terlihat relatif bebas, terutama dibandingkan dengan tetangga dekat. Tetapi beberapa tahun terakhir telah menyaksikan penggerebekan Polisi Federal Australia di rumah jurnalis dan undang-undang keamanan nasional baru yang ketat. Serikat wartawan, Media Entertainment and Arts Alliance, menyebut tindakan pemerintah federal sebagai “perang melawan jurnalisme”.

Mengakui batasan

Kami mengakui bahwa pekerjaan kami adalah studi tingkat makro, memeriksa asosiasi statistik yang luas, menemukan banyak hubungan yang terkenal pada tingkat signifikansi 1%. Ini tidak bisa, dan tidak boleh, menjadi pengganti untuk analisis bernuansa konteks tertentu, budaya dan model media.

Kami juga mengakui bahwa Freedom House hanyalah salah satu dari sejumlah badan internasional yang memantau akses masyarakat ke hak politik dan kebebasan sipil. Organisasi ini menggunakan pandangan khusus yang berpusat pada AS untuk melihat kebebasan individu – termasuk hak untuk memilih, kebebasan berekspresi, persamaan di depan hukum – yang dapat dipengaruhi oleh aktor negara atau non-negara.

Tapi itu memang memperhitungkan kemampuan jurnalis untuk melaporkan secara bebas masalah kepentingan publik, dan menunjukkan hubungannya dengan kemakmuran ekonomi:

Baca lebih lanjut: Jurnalis dan agen keamanan tidak perlu berteman. Tapi bisakah mereka setidaknya berbicara satu sama lain?

Ada lebih banyak pekerjaan statistik yang harus dilakukan, tetapi analisis kami menunjukkan bukti kuat bahwa kebebasan pers, bersama dengan pendidikan yang lebih baik, adalah kunci untuk meningkatkan kinerja ekonomi.

Mungkin ini bisa menjadi motivasi yang cukup bagi pemerintah di Australia – dan negara lain – untuk mempertimbangkan kembali pendekatan mereka terhadap kebebasan pers, dan memberikan lebih banyak dukungan finansial untuk jurnalisme layanan publik, seperti yang ditawarkan oleh ABC dan SBS.

Penulis: Alexandra Wake – Manajer Program, Jurnalisme, RMIT University | Abbas Valadkhani – Profesor Ekonomi, Universitas Teknologi Swinburne | Alan Nguyen – Dosen Media, RMIT University | Jeremy Nguyen – Dosen Senior Ekonomi, Universitas Teknologi Swinburne

Author : Pengeluaran Sidney