Konstruksi

Pembangunan museum Africatown dimulai. Akan menceritakan kisah kapal dan komunitas budak Clotilda

Pembangunan museum Africatown dimulai. Akan menceritakan kisah kapal dan komunitas budak Clotilda


Permulaan resmi atraksi pariwisata utama pertama yang terkait dengan penemuan kapal budak terakhir yang memasuki Amerika Serikat pada 2019 dimulai pada Kamis dengan upacara yang menggarisbawahi “selera humor Tuhan”.

“Sudah 160 tahun yang lalu orang-orang ini mengubah sekop untuk orang kaya (pemilik budak),” kata Darron Patterson, presiden Clotilda Descendants Association – sebuah organisasi yang dinamai setelah para penyintas kapal budak yang tiba di Mobile pada tahun 1860. Di atas kapal Ada 110 orang Afrika yang diperbudak yang menurut Patterson “dijejali” dan “telanjang pantat”.

Dia menambahkan, “Saat ini, kami memutar sekop untuk membangun gedung untuk menghormati orang-orang itu. Hal terakhir yang ada dalam pikiran mereka di lubang kargo itu (di dalam Clotilda) adalah bahwa mereka akan dihormati. ”

Proyek senilai $ 1,3 juta yang akan menghormati orang-orang di atas kapal dan komunitas yang mereka tempati di utara Mobile dimulai dengan upacara peletakan batu pertama di Robert L. Hope Recreation Center. Disebut sebagai “Rumah Warisan Afrika”, bangunan seluas 5.000 kaki persegi ini akan menampilkan ruang pameran seluas 2.500 kaki persegi yang didedikasikan untuk menghormati komunitas Afrika yang dihuni oleh para budak Afrika yang selamat dari pelayaran transatlantik ilegal ke Amerika Serikat .

“Rumah Warisan Africatown akan memberi kami kesempatan untuk memiliki situs permanen di mana seseorang yang datang akan melihat cerita Africatown,” kata Komisaris Mobile County Merceria Ludgood, yang mengalokasikan uang pajak daerah untuk membuat proyek itu mungkin.

Konstruksi diharapkan berjalan cepat, dengan penyelesaian gedung akan berakhir pada bulan Juli. Garis waktu yang cepat karena beberapa bangunan sudah diproduksi, menurut Ludgood. Hughes Plumbing & Utility Contractors berbasis seluler, yang dioperasikan oleh Preston Hughes III – putra salah satu orang Afrika-Amerika pertama yang mendapatkan lisensi sebagai Ahli Tukang Ledeng di Alabama.

Kemudian akan memakan waktu delapan hingga 10 minggu untuk memasang pameran, menurut Meg Fowler, direktur eksekutif Museum Sejarah Seluler yang bertugas merakit pajangan. Dia mengatakan mungkin pada akhir Agustus sebelum fasilitas itu dibuka.

“Sebagai sejarawan dan kurator, kami melakukan ini dengan standar tertinggi praktik museum dan memastikan semuanya akurat secara historis dan melukiskan sejarah Clotilda dan Africatown yang benar dan menarik,” kata Fowler.

Dia mengatakan bahwa koordinator museum juga sedang mengerjakan pajangan yang akan emosional dengan “warna gelap dan pencahayaan dramatis” yang akan memungkinkan pengunjung terhubung dengan komunitas dan sejarahnya.

“Kami bekerja dengan komunitas,” kata Fowler. “Ini adalah sesuatu yang tumbuh dari komunitas Africatown. Pada akhirnya, ini tentang Africatown yang menceritakan kisah Africatown. ”

Rumah Warisan, setelah selesai, akan dibuka setidaknya selama tiga tahun, menurut Ludgood.

Tidak jelas apakah pameran museum akan berlanjut di Rumah Warisan atau akan dipindahkan ke tempat lain seperti di lokasi terdekat yang akan menjadi situs untuk Pusat Selamat Datang senilai $ 3,95 juta di masa depan. Ludgood mengatakan bahwa Heritage House juga dapat digunakan sebagai pusat komunitas.

Itu berada di jantung komunitas Africatown, di sebelah pusat rekreasi dan berdekatan dengan Sekolah Pelatihan Mobile County yang bersejarah, yang dibuka pada tahun 1880 dan juga didirikan oleh keturunan Clotilda.

Kabupaten membayar sebagian besar proyek, dan investasi tersebut didukung pada bulan Januari oleh Ludgood yang mengalokasikan tambahan $ 700.000 uang pajak dari rencana peningkatan modal distriknya untuk membayar kenaikan biaya konstruksi. Proyek ini juga dibiayai dengan $ 250.000 dari kota Mobile dan $ 75.000 dari Alabama Power Foundation. Hibah tambahan diharapkan untuk membantu mendukung pameran, kata Fowler.

Proyek ini juga akan menampilkan “taman meditasi” yang akan mencakup karya seni dan spesies tanaman asli Mobile County.

Proyek ini dipandang sebagai yang pertama dari beberapa proyek dalam komunitas yang terjadi sekitar waktu yang sama. Para peneliti dari Universitas South Alabama saat ini sedang memeriksa tanah di seberang Pemakaman Dataran Tinggi Tua untuk menilai apakah ada kuburan di lokasi. Properti ini didambakan untuk Welcome Center masa depan yang rencananya akan dibangun dalam tiga tahun ke depan.

Secara terpisah, tim yang terdiri dari enam profesor dari Sekolah Tinggi Seni dan Desain Savannah yang berbasis di Georgia mengunjungi komunitas tersebut bulan lalu dan bertemu dengan aktivis lokal untuk mempelajari lebih lanjut tentang sejarah wilayah tersebut sebagai bagian dari tur air dan darat yang “mendalam” yang dapat ditawarkan kepada publik akhir tahun ini. Upaya yang sama juga diharapkan menghasilkan produksi dokumenter berdurasi 15 atau 20 menit tentang Africatown, dengan tanggal rilis ditargetkan akhir Mei.

Investasi kembali ke tempat-tempat wisata di Africatown dilakukan setelah penemuan lambung kapal budak pada Mei 2019 ditemukan di perairan keruh Sungai Mobile dekat Pulau 12 Mile. Penemuan ini telah membawa perhatian luas kepada komunitas dan perjuangannya yang mencakup puluhan tahun kemiskinan dan polusi dari pabrik-pabrik industri tetangga di sepanjang Sungai Mobile.

Konten terkait: Heat on Mobile: Bagaimana episode ’60 Minutes ‘di Africatown mendorong kota untuk memikat pengunjung

Author : SGP Prize