Konstruksi

Para konservasionis curiga terhadap undang-undang negara bagian baru yang mengatur pembangunan tumpukan batuan sisa pertambangan | Lokal

Para konservasionis curiga terhadap undang-undang negara bagian baru yang mengatur pembangunan tumpukan batuan sisa pertambangan | Lokal


POCATELLO – Pejabat industri pertambangan Idaho percaya bahwa undang-undang negara bagian baru yang mengatur pembangunan tumpukan besar batuan sisa dari penambangan fosfat akan memperjelas dan memperkuat pengamanan yang bertujuan untuk melindungi lingkungan.

Namun, anggota organisasi konservasi akar rumput yang berbasis di Pocatello, khawatir undang-undang tersebut menempatkan masyarakat dan air tanahnya pada risiko yang lebih besar, menghapus pengawasan Departemen Kualitas Lingkungan Idaho dan menghilangkan persyaratan pemantauan air tanah untuk tumpukan baru batuan sisa, yang dikenal sebagai fosfogypsum.

HB 239, yang menjelaskan standar untuk konstruksi tumpukan fosfogypsum baru, ditandatangani menjadi undang-undang oleh Gubernur Brad Little pada 19 April. Contoh tumpukan fosfogypsum di daerah Pocatello adalah tumpukan besar material abu-abu di belakang JR Simplot Don Menanam. Undang-undang tersebut juga dapat memengaruhi operasi Soda Springs dari perusahaan pertambangan Itafos.

“Ini benar-benar menandai untuk pertama kalinya bahwa Idaho memiliki desain rinci dan standar konstruksi untuk tumpukan gyp,” kata juru bicara Simplot Josh Jordan tentang undang-undang baru tersebut. “Dengan cara ini ada beberapa kesepakatan dengan rekomendasi EPA dan praktik terbaik industri. Dalam menghindari penentuan kasus per kasus, Anda memastikan akan ada proses yang bijaksana dan panjang dalam menetapkan standar yang masih disepakati oleh orang-orang yang perlu menjadi bagian. dari diskusi itu. “

Simplot memiliki pertukaran lahan yang tertunda, berusaha memberikan pemerintah federal habitat satwa liar yang penting di area Blackrock di selatan kota dengan imbalan lahan publik yang berdekatan dengan pabrik untuk mengakomodasi pembangunan tumpukan gyp berikutnya. BLM telah menyetujui pertukaran tersebut, tetapi telah ditantang di pengadilan federal oleh Suku Shoshone-Bannock.

Pada tahun 2020, pejabat industri, pakar DEQ, pejabat dari Suku Shoshone-Bannock, dan lainnya berpartisipasi dalam proses pembuatan aturan yang dinegosiasikan untuk menetapkan standar yang jelas untuk tumpukan baru. Para pengkritik undang-undang baru tersebut berpendapat bahwa undang-undang tersebut pada dasarnya mencabut dan menggantikan standar yang memadai yang ditetapkan pada tahun 2020 dengan bahasa yang lebih lemah.

Para pendukung undang-undang gyp-stack baru menunjukkan bahwa standarnya menggabungkan konsep dari penyelesaian yang dicapai antara Badan Perlindungan Lingkungan federal dan operator gyp-stack di Wyoming.

“Kami tidak akan melihatnya sebagai sesuatu yang mencabut undang-undang (2020) itu. Itu dibangun di atas undang-undang itu dan menciptakan standar desain yang lebih rinci,” kata Jordan. “Ini memberikan lebih banyak detail tentang apa standar tersebut. Itu didasarkan pada persyaratan DEQ dan praktik terbaik industri lainnya.”

Meskipun demikian, Doug Paddock, seorang penyelenggara Organisasi Dewan Sumber Daya Idaho, khawatir bahwa undang-undang tersebut menghapus pengawasan DEQ, dan memiliki standar yang kaku dapat mengorbankan fleksibilitas saat sains baru tersedia.

“Mereka mencoba untuk menciptakan konsistensi di seluruh operasi mereka di tingkat regional dan nasional, yang sangat bisa dimengerti, tetapi mengeluarkan DEQ dari persamaan menurut saya adalah picik dan saya pikir itu bukan pendekatan yang tepat,” kata Paddock. “Kami perlu memiliki keahlian dan pengawasan itu.”

Shannon Ansley, penasihat kebijakan untuk afiliasi IORC di Bannock County, Dewan Sumber Daya Portneuf, sangat prihatin dengan penghapusan bahasa yang berkaitan dengan rencana pemantauan air tanah untuk tumpukan gyp baru. Bahasa tersebut dikeluarkan dari tagihan selama proses markup berdasarkan masalah industri. Industri pertambangan berpendapat undang-undang baru hanya berkaitan dengan konstruksi, dan persyaratan pemantauan akan lebih tepat dimasukkan dalam RUU terpisah.

Ansley telah bekerja sebagai ahli hidrogeologi untuk Laboratorium Nasional Idaho dan Idaho DEQ, di mana dia terlibat dalam pengelolaan situs Superfund, seperti Pabrik Simplot Don. Ia menegaskan, fosfogypsum merupakan limbah radioaktif yang juga mengandung arsenik, merkuri, dan daftar panjang logam berat lainnya.

“Ini menghilangkan pengawasan DEQ dari proses dan menghapus persyaratan pemantauan air tanah atas tumpukan gyp baru,” kata Ansley tentang undang-undang tersebut, yang dia yakini disahkan di bawah radar publik. “Itu tidak bisa diterima karena kita tahu tumpukan gyp jika bocor akan mempengaruhi air tanah.”

Ansley merujuk pada kegagalan tumpukan gyp Florida baru-baru ini, yang mengakibatkan polutan memasuki Teluk Tampa, yang menjadi berita nasional. Lebih lanjut, dia mengatakan terlalu banyak polusi dari gyp-stack Simplot yang ada telah masuk ke sistem Sungai Portneuf.

“Itulah mengapa ini adalah situs Superfund,” katanya.

Ansley mencatat bahwa lokasi yang diusulkan untuk tumpukan gyp masa depan Simplot telah dipindahkan berdasarkan kekhawatiran dari Suku Shoshone-Bannock bahwa situs awal akan mengancam sumber daya budaya. Lokasi baru yang diusulkan di sebelah timur gyp-stack saat ini sangat terlihat dan tepat di atas DAS Sungai Portneuf, kata Ansley.

Ben Davenport, direktur eksekutif Asosiasi Pertambangan Idaho, bersumpah bahwa undang-undang terpisah yang menetapkan persyaratan pemantauan air untuk tumpukan gyp baru akan diserahkan dan disetujui jauh sebelum negara bagian memenuhi permintaan dari perusahaan untuk membangun tumpukan gyp baru.

Jika gyp-stack akan disetujui sebelum diberlakukannya standar pemantauan air yang baru, pejabat DEQ mengatakan mereka akan menjajaki opsi peraturan yang melibatkan undang-undang lain yang ada.

Dengan mendefinisikan ekspektasi perusahaan pertambangan secara jelas, Davenport yakin negara telah mengambil langkah untuk memastikan adanya pasokan pupuk dalam negeri yang stabil.

“Ketika kita berbicara tentang pupuk dan penggunaan, Idaho adalah produsen utama di Amerika Utara,” kata Davenport. “Penting bagi industri pertanian kita untuk memiliki akses ke rantai pasokan fosfat dan asam fosfat serta pupuk fosfat untuk terus berproduksi secara ekonomis.”

Jordan menekankan bahwa karyawan Simplot juga tinggal di masyarakat, dan perusahaan memiliki kepentingan dalam menjaga lingkungan. Dia yakin undang-undang baru akan membuat aplikasi lebih efisien dengan memberi tahu perusahaan jauh-jauh hari tentang standar konstruksi. Lebih lanjut, dia mengatakan rencana tersebut menjabarkan praktik-praktik terbaik yang didukung oleh beberapa pihak dan regulator.

“Ke depan, ini membantu kami lebih memahami apa harapan yang kami miliki sebagai pemain industri yang bertanggung jawab untuk memastikan kami memenuhi semua standar penyimpanan gipsum,” kata Jordan.

Sponsor utama dari RUU tersebut adalah Rep. Marc Gibbs, R-Grace, dan Sen. Mark Harris, R-Soda Springs.


Author : SGP Prize