Europe Business News

Para arkeolog menemukan sisa-sisa benteng kolonial berusia 387 tahun di Maryland

Para arkeolog menemukan sisa-sisa benteng kolonial berusia 387 tahun di Maryland


Terkubur di bawah tanah di tengah lapangan terbuka, kira-kira setengah mil ke pedalaman dari Sungai St. Mary, para arkeolog telah menemukan sisa-sisa situs kolonial paling awal Maryland, sebuah benteng berusia 387 tahun yang didirikan oleh pemukim Eropa pada tahun 1634.

Situs tersebut, yang dikenal sebagai Benteng St. Mary, adalah koloni Inggris keempat yang didirikan di Amerika Serikat dan merupakan rumah bagi sekitar 150 pemukim. Penemuan baru-baru ini adalah puncak dari pencarian selama beberapa dekade dan dapat mengungkapkan detail baru yang menarik tentang gelombang pertama penjajah Eropa di Maryland dan mereka yang ada di sana sebelum mereka, kata arkeolog Travis Parno, direktur penelitian dan koleksi untuk Kota St. Mary yang Bersejarah, dimana benteng itu berada.

“Banyak hal lintas kolonial dan lintas budaya yang bisa kita pelajari,” kata Parno. “Tidak hanya bagaimana kita membandingkan dengan tempat lain, tapi bagaimana koloni berkembang dan hubungan sosial dan politik yang sangat rumit antara penduduk asli dan penjajah, dan juga antara berbagai kelompok masyarakat asli.”

Parno mengatakan penggalian awal menunjukkan bahwa situs tersebut terawat dengan baik. Benteng ini dibangun dari kayu, yang berarti bahwa tidak seperti batu, bata, dan jenis pasangan bata lainnya yang dapat ditemukan, para arkeolog malah harus mencari petunjuk tentang apa yang tersisa di dalam tanah.

“Ini semacam perpaduan seni dan sains karena Anda harus menggali dan melihat noda di tanah yang ditinggalkan oleh kayu yang ada di masa lalu,” kata Parno.

Gambar konjektur Benteng St. Mary berdasarkan survei geofisika. (Jeffrey R. Parno)

Benteng St. Mary adalah pemukiman kolonial pertama di Maryland dan merupakan salah satu yang paling awal didirikan di AS, setelah Jamestown pada 1607, Plymouth pada 1620 dan Teluk Massachusetts pada 1630. Wilayah Maryland selatan ini adalah rumah bagi Yaocomaco, suku yang Parno mengatakan tinggal di kedua sisi Sungai St. Mary.

Pada bulan Maret 1634, sekitar 150 koloni berlayar di atas dua kapal, Ark dan Dove, untuk menetap di Benteng St. Mary. Situs itu aktif selama lebih dari 50 tahun, tetapi kemudian ditinggalkan setelah ibu kota negara bagian itu pindah ke Annapolis.

Apa yang saat ini diketahui tentang Benteng St. Mary sebagian besar dikumpulkan dari catatan sejarah dan korespondensi pada tahun 1634 antara gubernur pertama koloni itu, Leonard Calvert, dan pria di Inggris yang membantu mendanai pemukiman tersebut, Richard Lechford.

Faktanya, surat-surat Calvert sendiri yang menyebabkan kebingungan selama pencarian Benteng St. Mary. Dalam salah satu kiriman Calvert, dia menggambarkan benteng itu berukuran 120 yard persegi dengan empat benteng untuk perlindungan.

Pemandangan situs penggalian Benteng St. Mary. (Kota Bersejarah St. Mary & # x002019; s)

Pemandangan situs penggalian Benteng St. Mary. (Kota St. Mary yang Bersejarah)

Tetapi ketika para arkeolog mencari lapangan menggunakan radar penembus tanah, mereka menemukan garis besar struktur yang samar-samar mirip dengan apa yang dijelaskan Calvert – tetapi tidak sepenuhnya.

“Kami menemukan kandang besar yang dipagari, tapi itu tidak persegi,” kata Parno. “Itu persegi panjang dan sekitar 104 yard kali 58 yard, jadi sekitar 44 persen dari ukuran yang dijelaskan Calvert dalam suratnya.”

Tim Parno juga hanya menemukan satu bastion melingkar di satu sudut, bukan empat. Pada 2019, sebagian dari situs itu digali dan para arkeolog mengambil sampel sisa-sisanya. Mereka menemukan artefak yang berasal dari awal abad ke-17, yang membantu mereka memastikan bahwa mereka memang tersandung di situs Benteng St. Mary.

“Saat itu, kami tahu itu bukan konstruksi nanti,” kata Parno. “Itu adalah kandang palisade yang kami cari.”

Para arkeolog berharap untuk mempelajari lebih lanjut tentang Benteng St. Mary karena bagian situs yang lebih besar digali. Di luar sejarah kolonial yang kaya di daerah itu, Parno mengatakan para peneliti ingin memahami bagaimana tanah itu digunakan selama ribuan tahun sebelum pemukim Eropa mendarat di pantai Maryland.

“Koloni itu ada pada dasarnya selama 60 tahun, tetapi selama lebih dari 10.000 tahun, orang tinggal atau pindah melalui bagian selatan Maryland,” katanya. “Mengapa tidak mengembangkan dan memperlakukan seluruh bidang ini sebagai laboratorium untuk menyelidiki pengalaman manusia di bagian dunia ini selama ribuan tahun?”

Author : Toto SGP