Gaming

Pandemi memberikan pukulan lain bagi poker di Las Vegas

Pandemi memberikan pukulan lain bagi poker di Las Vegas


Steve Marcus

Pemandangan ruang poker tertutup selama tur Caesars Palace Kamis, 21 Mei 2020, selama pandemi virus corona.

Ketika kasino dibuka kembali pada bulan Juni setelah penutupan virus corona, sejumlah ruang poker di Las Vegas tetap gelap, dan tampaknya beberapa tidak akan pernah kembali beraksi.

Pandemi telah menghapus sekitar sepertiga dari jumlah meja poker yang sudah berkurang di Clark County, sebagian besar di Las Vegas.

“Saya benar-benar terkejut bahwa lebih banyak kamar belum ditutup,” kata Justin Young, pemain poker profesional yang tinggal di Las Vegas.

Pada Januari 2020, tepat sebelum pandemi melanda, 35 kasino di Clark County melaporkan pendapatan dari 418 meja poker, menurut Dewan Kontrol Permainan Nevada. Januari ini, 21 kasino melaporkan pendapatan dari 282 tabel, turun sekitar 33%.

Penutupan itu adalah bagian dari tren yang berlanjut yang hanya dipercepat oleh pandemi, yang secara drastis memotong pariwisata Las Vegas. Pada musim panas 2010, Las Vegas memiliki lebih dari 1.000 meja poker.

Ruang poker 28 meja di Encore telah dibuka kembali, tetapi untuk sementara dipindahkan ke lantai kasino di Wynn Las Vegas yang berdekatan dengan setengah dari jumlah meja.

Ryan Beauregard, direktur operasi poker, mengatakan perusahaan berencana untuk membuka kembali ruang poker Encore, tetapi belum ada jadwal yang ditetapkan.

“Nomor 14 meja itu telah bekerja dengan baik untuk memenuhi permintaan, bahkan di akhir pekan,” kata Beauregard. “Permintaan perlahan mulai naik kembali. Kami baru saja melihat permainan poker akan melampaui apa yang kami tawarkan sekarang. ”

Beauregard mengatakan dia mengharapkan poker tetap imbang di properti Wynn di the Strip, tetapi dia bertanya-tanya apakah semua ruang poker tertutup di Las Vegas pada akhirnya akan dibuka kembali.

“Mungkin di beberapa tempat di mana poker lebih merupakan fasilitas daripada imbang di properti, itu harus ditangani. Tapi permintaan poker akan kembali, ”kata Beauregard.

Ruang poker di kasino Strip seperti Mirage – pernah menjadi pusat dunia poker – Mandalay Bay dan Excalibur tetap ditutup. Ketiganya adalah properti MGM Resorts International.

Di Excalibur, rel yang mengelilingi area poker tetap di tempatnya, tetapi ketujuh meja telah dilepas. Roda hadiah uang tunai yang populer di ruangan itu untuk orang-orang yang tinggi tetap bertengger di sudut.

Pejabat MGM mengatakan mereka tidak memiliki apa pun untuk dilaporkan tentang kamar-kamarnya yang tertutup. Tetapi tahun lalu, MGM Grand menyelenggarakan serangkaian turnamen poker gratis untuk memberikan lebih dari $ 120.000 dalam bentuk uang promosi yang dikumpulkan dari para pemain di ruangan tersebut.

Di luar Strip, ruang kartu penduduk lokal di tempat-tempat seperti Green Valley Ranch, Palace Station, dan Sam’s Town juga tetap ditutup.

Di Green Valley Ranch, 22 meja ruang poker dihapus dan diganti dengan kursi sehingga orang bisa menonton sepak bola dan bola basket. Pejabat pemilik properti Station Casinos tidak memiliki informasi tentang kapan atau apakah ruangan akan dibuka kembali.

Pada bulan Agustus, Station membuka kembali tiga ruang poker, termasuk di Red Rock Resort, yang beroperasi dengan 20 meja dengan delapan kursi. Pemain dipisahkan oleh sekat plastik dan harus memakai topeng.

“Kami melihat semakin banyak pelanggan tetap kami yang kembali,” kata Scott Nelson, manajer umum di Red Rock. “Saya pikir pelindung kaca plexiglass menciptakan kepercayaan diri bagi para tamu bahwa mereka bisa bermain sambil tetap aman.”

Kasino juga telah menetapkan protokol desinfektan yang lebih ketat.

Di Orleans, chip poker secara teratur disemprot dengan pembersih tugas berat, dan kartu ditukar setiap beberapa jam, kata juru bicara Boyd Gaming. Setiap kali seorang pemain meninggalkan permainan, seorang petugas membersihkan area tersebut.

Cliff Kelley, seorang pemain reguler di Orleans, mengatakan dia melihat beberapa pemain lain menjauh selama pandemi, tetapi dia tidak terlalu khawatir.

“Poker akan selalu populer,” Kelley, 77, dari Las Vegas berkata .. “Ini berbeda sekarang – Anda harus memakai topeng dan mereka pasti akan mengingatkan Anda jika Anda melepasnya – tapi ini tetap poker.”

Saat dia berbicara pada hari kerja baru-baru ini, beberapa lusin orang berada di meja, beberapa memakai pelindung wajah dan semua memakai masker wajah. Di area yang berdekatan dengan ruang poker, lebih banyak pemain yang bersaing dalam turnamen poker.

“Bahkan lebih sibuk pada hari Jumat, Sabtu, dan Minggu,” kata Kelley.

Di South Point, manajer ruang poker Jason Sanborn mengatakan masih ada permintaan yang kuat untuk poker langsung.

“Saya tahu masih ada batasan, dan saya tahu beberapa kamar belum dibuka, tapi saya pikir kami melihat kebangkitan,” kata Sanborn, yang mengawasi ruangan dengan 30 meja yang sibuk.


Author : Pengeluaran Sidney