Breaking Business News

Orang Amerika Kaya Menghindari Pajak $ 175 Miliar Setiap Tahun

Big News Network


WASHINGTON – Pemerintahan Biden berencana mendanai sebagian besar investasi besar-besaran di infrastruktur dan pekerjaan AS dengan menaikkan tarif pajak pada orang kaya dan bisnis. Tetapi sebuah studi baru menunjukkan bahwa orang-orang kaya sudah menahan sekitar $ 175 miliar pajak setiap tahun melalui skema penghindaran pajak yang kompleks. Lebih lanjut, para ahli memperingatkan bahwa tarif yang lebih tinggi dapat menyebabkan kepatuhan yang lebih sedikit terhadap undang-undang perpajakan.

Bukan rahasia lagi bahwa setiap tahun Amerika Serikat menghadapi “kesenjangan pajak” – perbedaan antara pajak yang harus dibayar dan pajak yang dibayarkan. Tetapi ketika para peneliti dari Internal Revenue Service bekerja sama dengan tiga ekonom akademis untuk mengukur jumlah pendapatan yang disembunyikan orang Amerika kaya dari IRS setiap tahun, perkiraan mereka jauh melebihi perhitungan sebelumnya.

Makalah mereka, yang diterbitkan bulan ini oleh National Bureau for Economic Research, menggunakan data komprehensif dari catatan IRS untuk menunjukkan bahwa individu di 1% teratas dari penerima pendapatan AS kurang melaporkan pendapatan mereka dengan rata-rata 20% setiap tahun.

Penghindaran pajak yang canggih

“Ada penggelapan pajak yang substansial dan canggih di bagian atas distribusi pendapatan,” kata salah satu penulis, Daniel Reck dari London School of Economics. “Secara khusus, karena penghindaran pajak yang canggih sering tidak terdeteksi oleh audit acak yang digunakan untuk mengukur kesenjangan pajak, kami dapat melihat bahwa terdapat lebih banyak penghindaran pajak daripada yang diperkirakan oleh perkiraan konvensional.”

Sebagian besar pendapatan yang tidak dilaporkan, penulis temukan, tersembunyi di rekening luar negeri atau hasil dari pendapatan yang tidak dilaporkan dari bisnis “pass-through”, di mana keuntungan dikenai pajak sebagai pendapatan biasa pemilik.

Alasan utama mengapa begitu banyak penggelapan pajak tidak terdeteksi adalah karena IRS kekurangan dana selama dekade terakhir, yang menyebabkan penurunan tajam dalam jumlah audit yang dapat dilakukan, terutama pada individu berpenghasilan tinggi dengan kepemilikan keuangan yang kompleks.

Ada juga banyak area abu-abu di mana pembayar pajak kaya dapat mengaburkan garis antara strategi penghindaran pajak legal dan penghindaran pajak ilegal. Kemudahan konservasi, misalnya, memungkinkan pemilik tanah yang melepaskan hak mereka untuk mengembangkan properti yang memenuhi syarat untuk mengurangi sebagian nilai dari pajak mereka selama periode 16 tahun.

Reck mengatakan bahwa menentukan legalitas dari beberapa kemudahan dapat melibatkan pertempuran pengadilan selama bertahun-tahun yang membuat IRS ragu untuk menggunakan sumber daya untuk menantangnya.

Perdebatan Kongres

Pengungkapan bahwa sejumlah besar uang yang tidak terduga tidak terkumpul oleh IRS setiap tahun muncul ketika Kongres mulai memperdebatkan apakah dan bagaimana menerapkan kenaikan pajak yang telah diusulkan oleh pemerintahan Biden.

FILE – Kandidat Presiden dari Partai Demokrat Joe Biden berbicara dalam acara mobilisasi pemilih di Atlanta, pada 27 Oktober 2020.

Presiden Biden berkampanye dengan janji untuk menaikkan pajak orang Amerika berpenghasilan tertinggi, sambil meyakinkan pembayar pajak yang berpenghasilan kurang dari $ 400.000 per tahun bahwa mereka tidak akan menghadapi tarif yang lebih tinggi. Dia juga berjanji untuk menaikkan pajak penghasilan perusahaan menjadi 28% dari 21% dan memberlakukan tarif pajak minimum yang harus dibayar perusahaan setiap tahun, terlepas dari pemotongannya.

Ada beberapa kemungkinan perubahan yang mempengaruhi orang berpenghasilan tinggi dan orang kaya. Biden telah mengusulkan untuk menaikkan kelompok pajak penghasilan teratas menjadi 39,6% dari 37%. Penghasilan lebih dari $ 400.000 akan dikenakan pajak Jaminan Sosial 12,4%, dibagi antara pembayar pajak dan pemberi kerja. Bagi mereka yang berpenghasilan lebih dari $ 1 juta, dividen dan capital gain akan dikenakan pajak dengan tarif pajak marjinal teratas sebesar 39,6%.

Perkiraan awal dari rencana Biden memperkirakan bahwa itu akan menghasilkan sekitar $ 3,3 triliun selama sepuluh tahun.

Dalam sidang Komite Anggaran Senat pada 25 Maret, anggota parlemen mendengar penilaian yang sangat berbeda tentang klaim, yang sering diulang oleh presiden, bahwa orang kaya tidak membayar bagian pajak mereka secara adil di AS.

Orang Amerika yang kaya membayar 40% dari semua pajak penghasilan

Scott A. Hodge, presiden Tax Foundation, sebuah lembaga pemikir yang cenderung konservatif, bersaksi bahwa orang Amerika yang kaya saat ini menyumbang bagian yang lebih besar dari pendapatan pajak pemerintah federal daripada sebelumnya sejak 1980.

“Menurut data IRS terbaru untuk 2018 … 1% pembayar pajak teratas membayar $ 616 miliar dalam bentuk pajak penghasilan,” kata Hodge. Itu, katanya, “berjumlah 40% dari semua pajak penghasilan yang dibayarkan, bagian tertinggi sejak 1980, dan bagian yang lebih besar dari beban pajak daripada yang ditanggung oleh 90% terbawah dari gabungan pembayar pajak.”

“Demikian pula, pada tahun 2018, 0,1% pembayar pajak teratas membayar $ 311 miliar pajak penghasilan,” kata Hodge. “Itu sama dengan 20% dari semua pajak penghasilan yang dibayarkan, tingkat tertinggi sejak 2001, sejauh data IRS memungkinkan kami untuk mengukurnya. 0,1% wajib pajak teratas di tahun 2018 membayar bagian yang lebih besar dari beban pajak penghasilan daripada yang terbawah 75% dari gabungan pembayar pajak. “

‘Berhenti mengeluh’

Bersaksi pada sidang yang sama adalah Abigail Disney, yang kakeknya, Roy Disney, membantu mendirikan Perusahaan Walt Disney. Sebagai seorang pembuat film, Disney juga merupakan bagian dari gerakan vokal orang Amerika kaya yang percaya bahwa mereka harus membayar lebih untuk pajak.

Abigail Disney, cucu dari salah satu pendiri Walt Disney Co. Roy Disney, berbicara dengan wartawan di Capitol di Sacramento, ... FILE – Abigail Disney, cucu dari salah satu pendiri Walt Disney Co. Roy Disney, berbicara dengan wartawan di Capitol di Sacramento, California, 15 Januari 2020.

“Saya lahir dari salah satu keluarga paling terkenal di dunia, sebuah keluarga yang berubah dari sangat miskin menjadi sangat kaya hanya dalam dua generasi,” katanya.

Disney mengatakan bahwa konsentrasi kekayaan yang ekstrem di bagian paling atas distribusi pendapatan di AS membuat pajak orang kaya harus dinaikkan.

“Intinya adalah orang kaya harus membayar bagian mereka secara adil,” katanya. “Mereka perlu berhenti merengek dan mengakui pajak bukan sebagai hukuman tetapi sebagai tanggung jawab. Setiap ibu akan memberi tahu Anda perbedaannya sering kali hilang pada anak-anak. Saya yakin pria dan wanita yang mendapat untung besar dari ekonomi Amerika dapat menemukan cara untuk memahami perbedaannya. “

Konsekuensi yang tidak diinginkan?

Dalam makalah tahun 2011, tim ekonom yang dipimpin oleh Henrik Jacobsen Kleven menunjukkan bahwa menaikkan tarif pajak marjinal cenderung meningkatkan jumlah penggelapan pajak yang dilakukan oleh pembayar pajak kaya, yang dapat menumpulkan dampak kenaikan pajak yang diusulkan oleh pemerintahan Biden.

Tetapi Reck, dari London School of Economics, memperingatkan bahwa akan terlalu sederhana untuk memikirkan upaya untuk meningkatkan pendapatan pajak hanya sebatas menaikkan tarif atau memperkuat penegakan hukum.

“Saya tidak benar-benar berpikir itu adalah salah satu atau proposisi,” katanya. “Saya pikir hal terbaik yang harus dilakukan adalah melakukan kedua hal ini: meningkatkan penegakan hukum dan menaikkan tarif. Dan alat ketiga yang akan berguna adalah menutup sejumlah saluran untuk penghindaran pajak yang ambigu secara hukum.”

Itu, tentu saja, akan menjadi tantangan yang lebih besar bagi pemerintahan Biden daripada sekadar menaikkan tarif pajak dan mengharapkan efek positif bersih pada garis bawah Departemen Keuangan.

Author : Bandar Togel Terpercaya