Escapist

Nat Sciver dari Inggris: ‘Musim Panas 2021 akan menjadi awal dari sesuatu yang sangat berbeda untuk kriket wanita’

Nat Sciver dari Inggris: 'Musim Panas 2021 akan menjadi awal dari sesuatu yang sangat berbeda untuk kriket wanita'


T

Inggris mungkin belum kembali ke kehidupan pra-penguncian, tetapi Nat Sciver dan rekan satu timnya menikmati rasa lebih awal dari kebanyakan. Wakil kapten kriket wanita Inggris saat ini sedang menjalani tur di Selandia Baru dan mengakui bahwa dia merasa persis seperti yang diharapkan kebanyakan dari kita ketika dunia mulai terbuka lagi: lelah, tetapi lebih menghargai kebebasan daripada pernah.

“Kami merasa sangat beruntung di sini,” Sciver, 28, memberitahu saya dari Christchurch, di mana dia dan sesama anggota skuad Inggris menikmati berada kembali di stadion yang cerah setelah karantina hotel selama dua minggu. Pagi ini, tim bermain di depan penonton di kehidupan nyata saat mereka meraih kemenangan delapan gawang di pembuka ODI melawan Selandia Baru, dan akhirnya mereka bisa merayakannya lagi dengan baik: jalan-jalan dan makan malam di antara latihan telah menjadi “melelahkan” tapi melegakan.

Pertandingan hari ini adalah 50-over internasional pertama mereka (dan stadion penuh) dalam lebih dari setahun. Sejak kembali dari tur Australia mereka Maret lalu, 11 bulan terakhir telah menjadi periode yang relatif mati bagi kriket wanita: seri musim panas yang dijadwalkan melawan India dan Afrika Selatan dibatalkan karena pandemi dan kesempatan bulan depan untuk mempertahankan dunia mereka yang ke-50. Piala mahkota sekarang telah ditunda hingga 2022.

Kabar baiknya adalah tahun 2021 akan terlihat sedikit lebih sibuk daripada tahun lalu, jadi tugas di Selandia Baru hanyalah pemanasan yang mereka butuhkan. Saat Sciver dan rekan satu timnya kembali ke rumah, mereka akan menikmati jeda singkat sebelum musim ujian (semoga) dimulai pada bulan April. Tapi sorotan sebenarnya datang musim panas ini: turnamen baru “gender balanced”, The Hundred, bermain header ganda bersama tim pria. Hadiah uang yang setara untuk kedua jenis kelamin dan yang paling menonjol, acara selama sebulan akan dimulai dengan pertandingan wanita mandiri di London Kia Oval pada 21 Juli – pertama di dunia untuk turnamen olahraga tim campuran.

“Musim panas bisa menjadi awal dari sesuatu yang sangat berbeda,” kata Sciver, yang memiliki lebih dari 36.000 pengikut di Instagram dan bersemangat untuk memperkenalkan legiun penggemar baru pada olahraganya. Dia berharap musim panas ini akan memberikan manfaat bagi kriket wanita seperti keberhasilan Piala Dunia 2019 Lioness untuk sepak bola wanita – tetapi berpotensi dengan dampak yang lebih besar mengingat kehausan penonton untuk olahraga pasca-Covid. Dia berharap “akan ada pasar yang lebih besar untuk itu setelah tahun yang kita semua miliki.”

Memang, dia dan timnya hampir tidak kebal dari efek pandemi. Selain lima pertandingan singkat seri T20 melawan Hindia Barat musim panas lalu, dia dan rekan setim serta tunangannya, Katherine Brunt, telah menghabiskan tahun lalu melakukan hal yang sama seperti ribuan pasangan di seluruh Inggris: mengunci diri di rumah, membeli anak anjing dan menunda semua rencana mereka untuk pernikahan musim panas yang megah.

Pasangan itu mengumumkan pertunangan mereka pada Hari Keluar Nasional pada 2019 setelah percintaan berkembang setelah kemenangan bersejarah Piala Dunia 2017 mereka – menurut Brunt, pemain bowling tercepat di Inggris, pasangan itu adalah teman serumah dan menunda hubungan selama empat tahun sebelum dia. meminta Sciver untuk menjadi pacarnya di balkon terkenal setelah pertandingan Lord.

Hari pernikahan mereka di bulan September, yang akan berlangsung di rumah liburan masa kecil Sciver di Chamonix di Prancis, malah dihabiskan untuk memakai “upacara palsu” dengan baju olahraga di gelembung biosecure di Travelodge di East Midlands. Sciver tertawa ketika saya bertanya bagaimana rasanya mencoba mengatur ulang. “Saya telah mengetahui bahwa manajer kami di Dewan Kriket Inggris dan Wales seharusnya benar-benar menjadi perencana pernikahan kami,” candanya.

Setidaknya tugas mereka di Australia dan East Midlands berarti skuad tersebut sudah terbiasa dengan karantina sekarang. Seperti Novak Djokovic dan Heather Watson yang berfoto di balkon hotel mereka menjelang Australia Terbuka bulan lalu, Sciver dan rekan satu timnya juga harus menghabiskan dua minggu pertama Down Under di kamar tidur mereka.

Sudoku dan mewarnai dengan angka adalah salah satu aktivitas yang biasa mereka lakukan sepanjang hari dan Sciver mengatakan dia bersyukur berada di zona waktu yang sama dengan Australia karena menonton tenis.

Namun, karantina tidak berarti kebebasan penuh. Bahkan di Selandia Baru yang relatif aman COVID-19, pemain tidak bisa lagi memberikan topi mereka kepada wasit atau menyemir bola dengan air liur, dan ada pembicaraan tentang menjaga beberapa dari praktik ini sebagai tindakan kebersihan permanen.

Knight dan Nat Sciver bekerja sama untuk meraih yang tertinggi / AFP melalui Getty Images

Itu bukan satu-satunya aspek kriket yang menjadi sorotan pandemi, kata Sciver. Larangan perjalanan Covid juga memicu perbincangan tentang keberlanjutan. “Jelas kami harus melakukan perjalanan dengan apa yang kami lakukan,” katanya, tetapi pandemi telah meningkatkan kesadaran untuk mengimbangi emisi karbon penerbangan dan mengurangi plastik sekali pakai. “Jumlah botol air yang kami gunakan sangat menyedihkan.”

Sciver mengatakan dia akan menjadi “yang pertama menempatkan [her] menyerahkan ”untuk keberlanjutan dalam komite kriket di masa mendatang, tetapi sebelum itu ada beberapa hal lain yang harus diperhatikan. Ketika dia dan Brunt akhirnya menikah pada Mei 2022, mereka akan menjadi salah satu dari tiga pasangan menikah yang saat ini bermain di tim kriket internasional yang sama (yang lainnya berada di Selandia Baru dan Afrika Selatan), dan yang pertama di tim Inggris. .

Selain itu adalah pertandingan pembukaan wanita pertama di dunia mereka di The Hundred musim panas ini – salah satu dari lusinan pertandingan dari Tour de France hingga Olimpiade Tokyo yang dijadwalkan untuk menjadikan 2021 sebagai musim panas olahraga emas. “Saya bisa menonton apa saja,” kata Sciver, yang bermain sepak bola liga wanita dan bola basket saat tumbuh dan berharap untuk kembali ke Wimbledon bersama Brunt pada bulan Juni.

Bahkan jika orang bukan penggemar kriket tradisional, “apa pun untuk menghibur semua orang dan memberi mereka sesuatu untuk tersenyum” mudah-mudahan akan disambut, tambahnya. “Saya senang menjadi bagian dari sesuatu yang istimewa.”

The Hundred dimulai pada 21 Juli dengan Oval Invincibles v Manchester Originals. Tiket tersedia online mulai 7 April bagi mereka yang telah mendaftar di thehundred.com


Author : Lagutogel