Legal

Mississippi baru saja menyingkirkan proses pemilihannya yang seperti Electoral College

Big News Network


Ketika orang Amerika menyaksikan proses Electoral College dalam memilih presiden terus berlangsung, mereka mungkin tidak menyadari bahwa para pemilih di Mississippi baru saja memutuskan untuk menyingkirkan sistem serupa di negara bagian mereka.

Seperti sistem pemilih nasional, sistem Mississippi berakar pada proses pemilihan rasis dan keinginan untuk melindungi kebutuhan penduduk pedesaan agar tidak diabaikan atau ditolak oleh penduduk kota.

Konstitusi negara bagian tahun 1890 mensyaratkan seorang calon untuk jabatan di seluruh negara bagian untuk memenangkan tidak hanya mayoritas suara populer, tetapi juga mayoritas dari 122 distrik DPR negara bagian. Seorang kandidat dapat memenangkan suara rakyat di seluruh negara bagian, tetapi jika mereka tidak memenangkan mayoritas distrik DPR negara bagian, pemilihan akan diputuskan oleh Dewan Perwakilan Rakyat negara bagian. Perwakilan tersebut tidak diharuskan untuk memilih sesuai dengan mayoritas di distrik mereka.

Persyaratan ini disebut-sebut telah mengurangi peluang bagi kandidat non-kulit putih untuk dipilih dalam jabatan di seluruh negara bagian. Di negara bagian di mana 56% populasinya berkulit putih – sisanya berkulit hitam, Hispanik, Asia, Pribumi atau multiras – 66% distrik DPR mayoritas berkulit putih.

Jarang digunakan dan sekarang kedaluwarsa

Gedung negara telah membuat keputusan hanya beberapa kali, dan hanya sekali pada tingkat pemilihan gubernur. Pada 1999, Lt. Gubernur Ronnie Musgrove, seorang Demokrat, mengalahkan Mike Parker dari Partai Republik dalam kontes yang sangat ketat. Musgrove memenangkan sejumlah suara populer di seluruh negara bagian, 49,6% menjadi 48,5%.

Tapi masing-masing kandidat memenangkan 61 distrik DPR, mengirimkan keputusan ke DPR negara bagian. Saat itu, Demokrat memegang 84 kursi, memastikan mayoritas. Dua Republikan bergabung dengan mereka untuk memilih Musgrove dengan selisih 86-36.

Dua puluh tahun kemudian, menjelang Hari Pemilu, pemilihan gubernur kembali dianggap cukup dekat untuk berpotensi memicu proses ini. Tetapi pada akhirnya, itu tidak terjadi: Republikan Tate Reeves, yang saat itu menjabat sebagai letnan gubernur, mengalahkan Jaksa Agung Jim Hood, seorang Demokrat, 52% hingga 46%. Reeves juga memenangkan 74 dari 122 distrik Gedung negara.

Namun, sebelum pemilihan itu, empat warga Black Mississippi mengajukan gugatan yang mengklaim bahwa sistem tersebut melanggar hak sipil federal mereka. Legislatif Mississippi menanggapi dengan menanyakan para pemilih apakah proses era Jim Crow ini harus tetap ada.

Mengubah aturan

Dalam pemilihan November 2020, pemilih Mississippi memutuskan untuk mengakhiri proses itu dan menggantinya dengan persyaratan bahwa seorang kandidat mendapatkan suara mayoritas atau menghadapi pemilihan putaran kedua jika tidak ada yang mendapat lebih dari 50% suara. Di negara bagian lain, proses ini memiliki sejarah rasisnya sendiri sebagai cara untuk membatasi kekuatan politik orang kulit hitam.

[Deep knowledge, daily. Sign up for The Conversation’s newsletter.]

Didukung oleh lebih dari 78% pemilih di negara bagian itu selama pemilu dengan rekor jumlah pemilih, perubahan tersebut secara resmi berlaku bulan ini.

Orang-orang Mississippi dan pejabat terpilih mereka telah mengirimkan pesan yang jelas bahwa untuk pemilihan di seluruh negara bagian, mereka lebih memilih pemilihan umum daripada sistem seperti Electoral College.

Penulis: Dallas Breen – Asisten Profesor Riset dalam Ilmu Politik dan Administrasi Publik, Universitas Negeri Mississippi

Author : Pengeluaran Sidney