Gaming

Misi Seorang Fotografer Yahudi untuk Melestarikan Warisan Sekolah Rosenwald

Misi Seorang Fotografer Yahudi untuk Melestarikan Warisan Sekolah Rosenwald


Ruang kelas yang dipulihkan di Sekolah Pine Grove di South Carolina’s Richland County, salah satu “sekolah Rosenwald” yang didanai oleh dermawan Yahudi Julius Rosenwald untuk mendidik anak-anak kulit hitam di Selatan yang terpisah. (Andrew Feiler melalui JTA.org)

Oleh Dave Schechter

ATLANTA – Di akhir hidupnya, pahlawan hak-hak sipil dan kemudian anggota kongres John Lewis ingat berjalan kaki setengah mil dari pertanian keluarganya di pedesaan Pike County, Alabama, ke Sekolah Kapel Dunn.

Tidak ada bus sekolah untuk anak-anak kulit hitam; Perjalanan Lewis singkat dibandingkan dengan jarak tempuh yang ditempuh banyak teman sekelasnya. Mereka dididik di lingkungan yang terpisah dari kulit putih, tetapi hampir tidak setara.

Dapatkan Buletin Eksponen Yahudi melalui email dan jangan pernah melewatkan berita utama kami
Kami tidak membagikan data dengan vendor pihak ketiga.

Pendaftaran gratis

Sekolah itu adalah bangunan kayu kecil bercat putih dengan jendela besar. Sebuah dinding bagian dalam membagi ruangan menjadi dua ruangan, dipanaskan oleh kompor perut buncit, kayu bakar yang diambil siswa dari hutan terdekat. Air diambil dan dibawa dari sumur petani ke atas jalan.

Kapel Dunn adalah “sekolah Rosenwald,” salah satu dari hampir 5.000 sekolah serupa yang dibangun di 15 negara bagian Selatan dari 1912 hingga 1932. Upaya ini merupakan hasil kolaborasi antara Julius Rosenwald, putra imigran Yahudi Jerman dan seorang dermawan terkemuka pada masanya , dan Booker T. Washington, pendidik terkenal yang lahir dalam perbudakan di Virginia.

Selama tahun-tahun mereka beroperasi, sekolah Rosenwald mendidik sepertiga dari anak-anak pedesaan kulit hitam di Selatan, dengan perkiraan jumlah lebih dari 663.000 siswa. Lewis adalah salah satunya. Yang lainnya termasuk penulis Maya Angelou, aktivis hak-hak sipil Medgar Evers, dan penulis naskah dan sutradara George Wolfe. Sebuah studi yang diterbitkan oleh Federal Reserve Bank of Chicago menemukan bahwa peningkatan pendidikan oleh siswa sekolah Rosenwald mendorong banyak orang dewasa muda berkulit hitam untuk bermigrasi ke utara, dan mereka yang tetap di Selatan mendapatkan upah atas rekan-rekan mereka yang tidak bersekolah.

Sekolah-sekolah Rosenwald ditutup beberapa dekade lalu, sebuah proses yang dipercepat oleh keputusan Mahkamah Agung 1954 yang terkenal bahwa sekolah-sekolah yang dipisahkan secara rasial, sekolah-sekolah “terpisah tetapi setara” adalah “secara inheren tidak setara” dan melanggar Klausul Perlindungan Setara dari Amandemen ke-14 Konstitusi.

Dari sekitar 10% gedung sekolah yang tersisa, beberapa telah digunakan kembali sebagai museum atau pusat komunitas, sementara yang lain telah membusuk seiring berlalunya waktu. Sebagian kecil masih beroperasi sebagai sekolah.

Potret Rosenwald yang digantung di Noble Hill School di Georgia’s Bartow County, salah satu sekolah Rosenwald. (Andrew Feiler melalui JTA.org)

Fotografer yang berbasis di Atlanta Andrew Feiler, seorang Yahudi Georgia generasi kelima, telah menghabiskan beberapa tahun melakukan perjalanan ke seluruh Selatan mendokumentasikan apa yang tersisa dari situs sekolah. Sekarang gambar-gambar itu telah dikumpulkan dalam bukunya “A Better Life for They Children: Julius Rosenwald, Booker T. Washington, and the 4.978 Schools that Changed America”, yang diterbitkan bulan ini oleh University of Georgia Press. Lewis menulis kata pengantar tidak lama sebelum kematiannya pada Juli karena kanker pankreas pada usia 80 tahun.

Buku setebal 136 halaman, menampilkan 85 gambar hitam-putih, adalah produk penelitian selama 3 1/2 tahun – dan jarak tempuh 25.000 mil. Feiler memotret 105 bangunan yang pernah menjadi tempat sekolah Rosenwald, bersama dengan beberapa pria dan wanita yang hidupnya diubah oleh pendidikan yang mereka terima di ruang kelas mereka.

“Menjadi keharusan bagi saya untuk membagikan cerita ini sebagai bagian dari upaya ini, jadi setiap gambar atau pasangan gambar dilengkapi dengan narasi yang saya tulis,” kata Feiler yang berusia 59 tahun. “Ini adalah buku fotografi, tapi juga buku cerita.”

Rosenwald, yang lahir pada tahun 1862 dan meninggal pada tahun 1932, adalah pemilik sebagian dan presiden Sears, Roebuck & Co., ketika katalog pesanan lewat surat Sears, Roebuck adalah Amazon pada masanya. Sebagai anggota Jemaat Chicago Sinai, dia dipengaruhi oleh ajaran keadilan sosial dari Rabbi Emil Hirsch, yang salah satunya berpendapat bahwa “properti memerlukan kewajiban.”

Sementara itu, Rosenwald percaya bahwa orang Yahudi harus bersimpati secara unik dengan penderitaan orang Afrika-Amerika.

“Kengerian yang disebabkan oleh prasangka ras datang kepada orang Yahudi lebih kuat daripada orang lain dari ras kulit putih, karena penganiayaan berabad-abad yang telah mereka derita dan masih mereka derita,” katanya.

Pada tahun 1912, beberapa tahun setelah membaca otobiografi Washington, “Up From Slavery,” Rosenwald bertemu dengan penulisnya, pendiri Tuskegee Normal and Industrial Institute (sekarang disebut Tuskegee University). Bersama-sama mereka berangkat untuk mengubah lanskap pendidikan di wilayah tersebut.

Rosenwald secara pribadi menginvestasikan $ 4,3 juta – lebih dari $ 80 juta dalam mata uang hari ini – untuk membangun sekolah. Dalam berbagai rasio selama bertahun-tahun, dana pendamping berasal dari komunitas Kulit Hitam dan pemerintah yang dikendalikan oleh kulit putih.

Filsafat filantropis Rosenwald adalah “memberi selama Anda hidup,” percaya bahwa yayasan harus mengeluarkan dananya dalam periode yang telah ditentukan. Untuk tujuan itu, dia menetapkan bahwa Rosenwald Fund, yang dibuat pada tahun 1917 untuk mendukung sekolah dan proyek filantropis lainnya, harus berhenti beroperasi dalam waktu 25 tahun setelah kematiannya.

Pada saat dana berhenti beroperasi pada tahun 1948, sekitar $ 70 juta (setara dengan lebih dari $ 700 juta hari ini) telah dihabiskan untuk membantu sekolah, perguruan tinggi dan universitas, badan amal dan lembaga Yahudi yang melayani komunitas Kulit Hitam. Penerima beasiswa yang didanai Rosenwald termasuk penyanyi Marian Anderson; penyair Langston Hughes; penulis James Baldwin, Ralph Ellison dan WEB Du Bois; diplomat Ralph Bunche; fotografer Gordon Parks; dan koreografer-penari Katherine Dunham.

Dana tersebut juga dibiayai litigasi awal oleh NAACP, organisasi hak-hak sipil tertua bangsa, yang menyebabkan keputusan Mahkamah Agung yang bersejarah di Brown v. Dewan Pendidikan Topeka membuat pendidikan terintegrasi sebagai hukum negara. Keputusan itu juga mengawali penutupan era sekolah Rosenwald.

Fotografer Andrew Feiler di Carver School di Coffee County, Georgia, mengerjakan proyeknya yang mendokumentasikan situs-situs bekas sekolah Rosenwald. (Jim Cottingham melalui JTA.org)

Terlepas dari beberapa upaya baru-baru ini untuk menceritakan kisah sekolah Rosenwald, termasuk film dokumenter “Rosenwald” tahun 2015, film ini tetap menjadi bagian sejarah Amerika yang kurang dikenal. Itulah yang menarik Feiler ke proyek tersebut.

Feiler berbicara dengan Jeanne Cyriaque, seorang sejarawan budaya Afrika-Amerika, dan dia merinci upayanya untuk melestarikan apa yang tersisa dari sekolah Rosenwald.

Sebagai koordinator Program Afrika-Amerika untuk Divisi Pelestarian Sejarah Georgia, Cyriaque mencari bangunan tertua di komunitas Kulit Hitam di 159 kabupaten di negara bagian itu.

“Dalam pencarian itu saya pada akhirnya akan menjadi pelestari yang tersisa [Rosenwald] sekolah dan advokat untuk mendokumentasikan kisah-kisah kuat mereka tentang prestasi Afrika-Amerika dalam pendidikan, ”tulisnya dalam kontribusi untuk buku Feiler.

Feiler berkata bahwa kisah sekolah “mengejutkan saya”.

“Bagaimana aku bisa [have] pernah mendengar tentang sekolah Rosenwald? Pilar dari cerita ini – Yahudi, Selatan, progresif, aktivis – ini adalah pilar hidup saya, ”katanya. “Sore itu saya duduk di meja saya di Atlanta dan mencari di Google ‘sekolah Rosenwald’. Saya segera menemukan ada beberapa buku tentang topik tersebut, tetapi tidak ada catatan fotografis yang komprehensif. Saya bertekad untuk menciptakan hal itu. “

Feiler, penduduk asli Savannah, mulai mengambil foto saat berusia 10 tahun, menggunakan Kodak Instamatic. Kesukaannya sejak itu menjadi panggilan.

“Mulai pertengahan 2008, saya melewati 4 1/2 tahun yang sangat sulit – kematian mitra bisnis, hampir kematian saudara laki-laki saya, kesehatan ayah saya ambruk dan lebih dari tiga tahun latihan real estat selama Resesi Hebat, ” dia berkata. “Secara kolektif, pengalaman ini membuat saya bertanya apa yang ingin saya lakukan dengan sisa hidup saya. Saya masih mengelola bisnis real estat keluarga kami, tetapi sekarang saya melakukannya paruh waktu. ”

Buku pertamanya, yang diterbitkan pada tahun 2015, adalah “Tanpa Mengenai Jenis Kelamin, Ras, atau Warna: Masa Lalu, Sekarang, dan Masa Depan dari Satu Kolese Historis Hitam” (University of Georgia Press), tur ruang kelas dan fasilitas yang ditinggalkan di Morris Brown Perguruan tinggi di Atlanta. Sekolah, di sisi barat kota, muncul relatif baru-baru ini dari kebangkrutan dan sedang mencari akreditasi ulang.

Karya terbaru Feiler dipengaruhi secara artistik oleh sejarah awal sekolah Rosenwald, khususnya proyek percontohan yang dibangun di dekat Tuskegee.

“Washington mengirimkan foto-foto anak-anak dan guru ke Rosenwald yang dikumpulkan dengan bangga di depan sekolah baru mereka,” kata Feiler. “Ini sangat menyentuh hati Rosenwald dan berkontribusi atas dukungannya untuk memperluas program. Membuat foto seperti itu menjadi hal biasa, dan itu adalah elemen visual yang menonjol dari sejarah program. “

Feiler biasanya bekerja dalam warna, “tetapi saya menemukan sejarah ini begitu menarik sehingga saya memutuskan untuk memberi penghormatan kepada gambar-gambar bersejarah ini dan memotret sekolah Rosenwald saya sepenuhnya dalam warna hitam dan putih dan horizontal,” katanya.

Rep. John Lewis, yang mewakili Distrik ke-5 Georgia selama 33 tahun sebelum kematiannya pada tahun 2020, bersekolah di sekolah Rosenwald sebagai seorang anak. (Andrew Feiler melalui JTA.org)

Feiler berharap bukunya dapat menambah langkah-langkah yang telah diambil untuk melestarikan memori Rosenwald. Pada tahun 2002, National Trust for Historic Preservation menyatakan sekolah Rosenwald sebagai Harta Karun Nasional, menempatkannya dalam daftar Tempat Paling Terancam Punah dan memberikan bantuan “untuk membantu menyelamatkan ikon arsitektur progresif ini untuk digunakan masyarakat”.

Pada 13 Januari, hari ia dimakzulkan oleh Dewan Perwakilan Rakyat, Presiden Donald Trump menandatangani Julius Rosenwald and the Rosenwald Schools Act of 2020, yang mengarahkan Departemen Dalam Negeri untuk mempelajari situs-situs bekas sekolah untuk pelestarian. Ini adalah langkah pertama untuk menciptakan taman nasional multistate yang akan mencakup beberapa gedung sekolah yang masih ada dan pusat pengunjung di Chicago. Pendukung mengatakan itu akan menjadi situs taman nasional pertama yang menghormati seorang Yahudi Amerika.

Masyarakat Yahudi Amerika untuk Pelestarian Sejarah telah mendirikan penanda yang mengakui peran yang dimainkan oleh dermawan Yahudi di Universitas Tuskegee di Alabama, dan di situs sekolah Rosenwald di Warrenton dan Rectortown, keduanya di Virginia.

Visi bersama Rosenwald dan Washington mengubah lanskap pendidikan di Selatan dan memperluas cakrawala untuk generasi siswa. Itulah yang terjadi di Dunn’s Chapel School, di mana John Lewis muda suka membaca biografi dan mengetahui “bahwa ada orang kulit hitam di luar sana yang telah membuat tanda di dunia,” seperti yang dia tulis dalam kata pengantar untuk “A Better Kehidupan untuk Anak-Anak Mereka. ”

Strukturnya sendiri mungkin dasar dalam desain dan kurang fasilitas, tetapi seperti yang diingat Lewis: “Itu indah, dan itu adalah sekolah kami.”

Author : Pengeluaran Sidney