US Business News

Meningkatnya Keputusasaan seiring Penurunan Sistem Kapitalis AS

Big News Network


Seperti semua sistem ekonomi sebelumnya dalam sejarah yang tercatat, kapitalisme berada di jalur yang tepat untuk mengulangi perjalanan tiga langkah yang sama: kelahiran, evolusi, dan kematian. Waktu dan spesifikasi lain dari setiap perjalanan sistem berbeda. Kelahiran dan evolusi biasanya dialami sebagai sesuatu yang positif, dirayakan untuk kemajuan dan janji mereka. Penurunan dan kematian, bagaimanapun, sering disangkal dan biasanya terasa sulit dan menyedihkan. Meskipun pidato politik yang fasih tanpa henti tentang masa depan cerah, kapitalisme AS telah mencapai dan melewati puncaknya. Seperti Kerajaan Inggris setelah Perang Dunia I, perjalanan sekarang menyakitkan.

Oleh Richard D. Wolff

Tanda-tanda penurunan menumpuk. Pertumbuhan ekonomi yang lambat dalam 40 tahun terakhir telah menyebabkan 10 persen teratas mengambil hampir semuanya. 90 persen lainnya menderita pertumbuhan upah riil terbatas yang mendorong mereka untuk meminjam secara besar-besaran (untuk rumah, mobil, kartu kredit, dan biaya kuliah). Kreditor mereka, tentu saja, sebagian besar adalah 10 persen yang sama. Biaya kuliah naik karena prospek lulusan untuk pekerjaan dan pendapatan yang baik turun. Mereka yang tidak memiliki gelar sarjana menghadapi prospek yang lebih buruk. Ketimpangan kekayaan dan pendapatan melonjak. Untuk melindungi posisi mereka di atas ketidaksetaraan tersebut, 10 persen meningkatkan pengaruh mereka yang didorong oleh sumbangan atas politik dan budaya. Politisi yang patuh kemudian memperkuat ketidaksetaraan kekayaan dan pendapatan yang semakin dalam dalam spiral sistem yang sedang merosot.

Ketimpangan yang semakin dalam tanpa henti sangat menyakitkan dan sulit bagi Amerika Serikat karena telah berbalik untuk sementara pada tahun 1930-an dan 1940-an. Ketidaksetaraan yang berkurang tajam yang kemudian dirayakan sebagai kebangkitan “kelas menengah” yang luas – diperbarui untuk penegasan atas keutamaan dan keutamaan kapitalisme Amerika. Kita hidup, katanya, dalam “kapitalisme rakyat” pasca 1930-an. Klaim itu benar, jika tidak lebih dari itu. Itu membuat ekspektasi akan pekerjaan dan pendapatan “kelas menengah” tampaknya menjadi hak lahir sebagian besar (kulit putih) Amerika. Ketimpangan yang semakin dalam sejak tahun 1970-an pertama kali membuat frustrasi dan kemudian menghancurkan harapan tersebut. Semacam kepahitan pada mimpi Amerika yang memudar telah menetap dan mengganggu kesadaran populer. Kapitalisme semakin mengecewakan, sebuah tanda penurunan sistem. Tanda lain adalah meningkatnya minat dalam sosialisme dan pemilihan umum sosialis terlepas dari pukulan drum anti-sosialis yang tiada henti dari Perang Dingin dan sejak itu.

Respons negara terhadap COVID-19 menunjukkan lebih banyak tanda. Dengan 4 persen populasi dunia, Amerika Serikat menyumbang 20 persen dari kematian COVID-19 dunia. Meskipun merupakan negara kaya dengan peralatan medis yang berkembang dengan baik, sistem secara keseluruhan telah gagal untuk mengatasinya. Tanggapannya tidak menguntungkan dibandingkan dengan banyak negara yang kurang kaya dan kurang peralatan medis. Di Amerika Serikat, pengujian, pencegahan, pengobatan, dan vaksinasi tetap tidak merata, tidak memadai, dan lambat.

Selama kehancuran kapitalis terakhir dengan ruang lingkup yang sebanding, Depresi Besar tahun 1930-an ditambah dengan Perang Dunia II, distribusi kekayaan dan pendapatan yang sangat tidak merata sebelum tahun 1930-an berkurang lebih dari sepertiga. Sebaliknya, kehancuran kapitalis terbaru ini ditambah dengan pandemi meningkatkan distribusi yang sudah sangat timpang. Fleksibilitas kapitalisme AS dari tahun 1930 hingga 1945 dibandingkan dengan kekakuan pendapatan dan distribusi kekayaannya sekarang. Kemudian sebuah bangsa bersatu menghadapi bahaya besar. Sekarang bangsa itu terpecah. Kapitalisme yang masih naik saat itu menjadi kaku, dan kemunduran mulai terjadi.

40 tahun terakhir mendistribusikan kembali pendapatan dan kekayaan ke atas dari orang miskin dan kelas menengah ke atas memuncak dengan pemotongan pajak 2017 oleh Trump. Selama lebih dari 30 tahun sebelum 2017, korporasi dan 10 persen orang terkaya (yang memiliki lebih dari 80 persen sekuritas pasar saham) telah menikmati keuntungan yang belum pernah terjadi sebelumnya, secara absolut dan relatif terhadap 90 persen lainnya. Mereka “membutuhkan” pemotongan pajak besar-besaran lebih sedikit dari sebelumnya. Tetapi kendali GOP atas pemerintah AS dapat dan oleh karena itu tetap memberikannya kepada mereka. Hal ini memperburuk ketergantungan yang sudah meningkat dengan cepat pada defisit dan hutang nasional setelah kehancuran 2008-09. Ledakan uang dan peningkatan hutang nasional yang belum pernah terjadi sebelumnya dan terus-menerus adalah tanda-tanda penurunan kapitalis keuangan publik.

Ketika Kekaisaran Romawi menurun, banyak yang menyalahkan perlawanan yang timbul di daerah-daerah yang berjauhan sebagai penyebab kemunduran. Mereka disebut “orang barbar”, yang dikecam sebagai “penjajah”, dan umumnya dikambinghitamkan untuk mengalihkan perhatian dari banyak tanda kerusakan internal. Hari ini, kecemasan dan demonisasi imigran dan segala macam orang asing yang “menipu” Amerika Serikat, secara ekonomi dan politik, juga merupakan tanda-tanda penurunan. Pertumbuhan ekonomi Amerika Serikat yang luar biasa sepanjang sejarahnya “memecahkan” masalah ketenagakerjaannya dengan kombinasi kenaikan upah bagi pekerja yang sudah ada di sini ditambah imigrasi besar-besaran pekerja berupah rendah. Kapitalisme yang sedang bangkit membutuhkan dan dapat mengakomodasi kedua bagian dari solusi itu. Kapitalisme AS saat ini tidak dapat mengakomodasi keduanya.

Perang Amerika Serikat baru-baru ini di Afghanistan dan Irak tidak perlu atau tidak berhasil dalam hal militer. Mereka memang memungkinkan pengeluaran pemerintah yang besar dan membenarkan peningkatan pengeluaran “pertahanan” dalam anggaran federal. Uni Soviet sebagai musuh besar telah pergi. Perang global tanpa batas melawan “terorisme” memberikan bahaya asing sementara sampai poros hari ini menuju Perang Dingin baru dengan China dapat digunakan sebagai pembenaran utama. Tetapi apa pun perlindungan global yang diberikan militer AS kepada rantai pasokan global dan rentan saat ini, pengeluaran militer yang besar juga membantu menyebabkan pengabaian pemeliharaan infrastruktur. Sekarang hal itu menjadi mendesak. Masalah senjata lama versus mentega biasanya mengikuti penurunan sistem ekonomi.

Ketika pemerintah AS berusaha mati-matian untuk mengelola biaya yang menjamur dari program asing dan domestiknya, ia menggunakan versi modern dari “penurunan nilai mata uang” dari zaman dahulu. Sistem Federal Reserve memonetisasi defisit dalam besaran yang tumbuh cepat. Mengingat pengangguran, upah terbatas, dan tingkat hutang pribadi yang berlebihan, penciptaan uang tidak mengalir ke investasi riil melainkan ke pasar saham. Dengan demikian, inflasi di sana menjadi nyata, memicu ketidaksetaraan kekayaan yang semakin dalam. Kami mendapat janji bahwa penciptaan uang tidak akan pernah mengalihkan fokusnya ke barang dan jasa, sehingga memicu inflasi klasik. Kami mendapat jaminan bahwa Fed akan mendaftarkan dan mengendalikan inflasi seperti itu jika mengancam. Janji dan jaminan itu bertujuan untuk membantu mencegah apa yang mereka ketahui sebagai kemungkinan yang menakutkan.

Serangan 6 Januari di Capitol membuat negara yang terkejut lebih sadar akan seberapa dalam perpecahan sosialnya dan bagaimana kohesi sosialnya telah hancur. Mereka yang menyerang Capitol bereaksi terhadap kemerosotan kapitalisme dengan perlawanan putus asa: terhadap hasil pemilu, liberalisme politik, multikulturalisme, sekularisme, dan sebagainya. Seperti Trump, mereka mencoba membalikkan penurunan kapitalisme. Karena ideologi mereka menghalangi mereka untuk mengakui kemunduran itu, mereka beralasan sebaliknya. Mereka menyalahkan dan karena itu berusaha membongkar pemerintah. Namun, pemerintah AS, melalui oligopoli dua partai dalam politik AS, telah sepenuhnya mendukung kapitalisme AS. Kedua pihak berbeda sebagian dan hanya tentang cara terbaik untuk melakukan itu. Ketika penurunan terus berlanjut, terlepas dari upaya para pihak untuk menghentikannya, membangun rasa frustrasi pada akhirnya meluap. Upaya menjadi ekstrim dan dengan demikian memperburuk daripada menyelesaikan masalah. Anggota Kabinet Trump sering mengabdikan diri untuk menghancurkan departemen masing-masing. Para penyerang 6 Januari berusaha menghancurkan juga. Penghancuran diri seperti itu adalah tanda kemunduran sistem yang maju.

Menghamburkan uang sekarang ke infrastruktur AS yang telah lama terabaikan berisiko gagal seiring dengan apa yang terjadi pada bantuan luar negeri AS dan banyak petualangan militer AS. Pengeluaran federal AS yang terlibat selalu masuk ke perusahaan swasta untuk barang dan jasa yang dikontrak atau pergi ke pemerintah, asing atau domestik, lokal, regional atau nasional. Pemerintah penerima juga menggunakannya untuk kontrak dengan perusahaan swasta. Perusahaan swasta besar, misalnya, akan melakukan sebagian besar pekerjaan perbaikan dan pembaruan infrastruktur AS.

Perusahaan yang dikontrak pada gilirannya akan menggunakan uang yang dibayarkan kepada mereka sama seperti mereka menggunakan semua pendapatan mereka dari semua kontrak mereka yang lain. Sebagian dari uang itu akan digunakan untuk gaji dan gaji karyawan, tetapi sebagian besar akan digunakan untuk semua “biaya normal dalam menjalankan bisnis”. Ini termasuk gaji tinggi untuk manajemen menengah dan paket pembayaran mewah untuk manajemen atas, mesin untuk otomatisasi, fasilitas relokasi dari daerah dengan upah lebih tinggi ke daerah upah rendah untuk meningkatkan keuntungan, peningkatan dividen untuk pemegang saham, bunga dan pembayaran kembali pinjaman perusahaan, dan biaya dibayarkan kepada konsultan luar (dipekerjakan untuk membantu merencanakan pertumbuhan perusahaan, investasi luar negeri, dan mengalahkan penggerak serikat pekerja). Singkatnya, pengeluaran federal akan mengalir ke tangan perusahaan yang kemudian akan mereproduksi sistem yang mengabaikan infrastruktur dan memperdalam ketidaksetaraan pendapatan dan kekayaan selama beberapa dekade terakhir.

Kemerosotan sistem ini direproduksi karena para pemimpinnya tidak dapat melihat struktur produksi internal kapitalisme AS sebagai masalah utama, apalagi mengubahnya. Pabrik, kantor, dan toko AS hampir semuanya dibagi menjadi minoritas dominan pemilik dan dewan direksi versus mayoritas karyawan yang didominasi. Struktur itu sangat tidak demokratis. Pengusaha tidak bertanggung jawab kepada karyawan. Mereka menggunakan posisi mereka untuk memperkaya diri mereka sendiri secara relatif terhadap karyawan, semakin meningkat selama setengah abad terakhir. Keputusan investasi minoritas yang tidak stabil (didorong oleh ketidakpastian yang tidak dapat direduksi dan apa yang oleh John Maynard Keynes disebut “roh binatang”) memaksakan siklus bisnis yang berulang dan mahal pada masyarakat. Ketegangan dan antagonisme antara pemberi kerja dan karyawan mengganggu dan merusak kesehatan fisik dan mental serta “efisiensi” sistem yang dibanggakan di setiap kesempatan.

Karena tanda-tanda kemunduran kapitalisme AS disangkal atau disalahpahami, mereka membuat individu dan kelompok sering melakukan tindakan frustrasi, sesat, dan putus asa. Mereka buta terhadap masalah struktural dari sistem ekonomi yang tidak lagi mampu menangani kontradiksinya. Dengan demikian, penurunan dipercepat: seperti kereta api yang menuruni rel menuju dinding batu. Sebagian besar kondektur dan penumpangnya tidak melihat tanda-tanda atau mencatatnya, tetapi tidak menghubungkannya dengan masalah mendasar mereka: berada di kereta yang sedang berjalan di jalur untuk menabrak dinding batu.

Richard D. Wolff adalah profesor emeritus ekonomi di Universitas Massachusetts, Amherst, dan profesor tamu di Program Pascasarjana Hubungan Internasional Universitas Sekolah Baru, di New York. Acara mingguan Wolff, “Economic Update,” disindikasikan oleh lebih dari 100 stasiun radio dan diterima oleh 55 juta penerima TV melalui Free Speech TV. Tiga bukunya baru-baru ini dengan Democracy at Work adalah The Sickness Is the System: When Capitalism Fails to Save Us From Pandemics or Itself, Understanding Marxism, and Understanding Socialism.

Author : Toto SGP