Foods

Mengapa legum bisa menjadi jawaban atas kecanduan pupuk di Eropa

Big News Network


Kacang polong, miju-miju, buncis, buncis, dan kacang tanah: jika datang dalam bentuk polong maka kemungkinan besar itu adalah legum. Tanaman pangan sederhana ini memiliki kemampuan khusus yang membuatnya cukup unik di dunia tumbuhan.

Mereka dapat mengubah gas nitrogen – yang melimpah di udara – menjadi sesuatu yang sama sekali lebih langka dan penting bagi tanaman: amonia. Amonia dapat segera diubah menjadi protein di dalam tanaman, membantunya tumbuh. Itulah mengapa tanaman legum tidak membutuhkan pupuk nitrogen, dan mereka bahkan meninggalkan sebagian nitrogen yang mereka hasilkan di dalam tanah untuk digunakan oleh tanaman lain.

Sebagian besar pertanian modern menambahkan nitrogen ke ladang dalam pupuk sintetis. Sejak 1960-an, produksi pupuk nitrogen tahunan di seluruh dunia telah meningkat secara mengejutkan sebesar 458%, meningkatkan produksi sereal di Eropa hingga lebih dari 188 juta ton per tahun. Paling-paling, setengah dari pupuk nitrogen yang diaplikasikan ke lahan pertanian akan diambil dan digunakan oleh tanaman. Sebagian besar sisanya hilang ke atmosfer, seringkali dalam bentuk dinitrogen oksida – gas rumah kaca 300 kali lebih kuat daripada CO₂. Beberapa di antaranya larut ke dalam air tawar yang disimpan jauh di bawah tanah, terutama sebagai nitrat.

Studi paling komprehensif hingga saat ini menemukan bahwa pada awal 2000-an, polusi nitrat dalam air minum telah memperpendek umur rata-rata orang Eropa hingga enam bulan dengan mendorong kondisi seperti methemoglobinemia, gangguan tiroid, dan kanker lambung.

Secara global, emisi nitrous oksida dari pupuk dan metana dari peternakan menyumbang sebagian besar gas rumah kaca pertanian – sebuah sektor yang bertanggung jawab atas sekitar seperempat dari semua gas pemanasan planet aktivitas manusia. UE telah menetapkan sendiri target 2030 untuk mengurangi emisi gas rumah kaca pertanian dan penggunaan pestisida kimia hingga 50%, dan penggunaan pupuk sintetis sebesar 20%.

Baca lebih lanjut: Emisi sistem pangan global saja mengancam pemanasan di atas 1,5C – tetapi kita dapat bertindak sekarang untuk menghentikannya

Terkadang, solusi paling sederhana adalah yang terbaik. Dengan memperkenalkan kembali sistem kuno penanaman legum secara bergilir dengan tanaman lain, pertanian dapat memangkas jumlah pupuk yang mereka gunakan sambil memproduksi makanan bergizi dan ramah satwa liar.

Tanaman ajaib

Dalam sebuah penelitian baru-baru ini, kami menemukan bahwa menggunakan legum dalam rotasi tanaman serealia konvensional dapat memberikan jumlah nutrisi yang sama tetapi dengan biaya lingkungan yang jauh lebih rendah. Itu karena beberapa nitrogen yang dibutuhkan tanaman serealia disediakan oleh penanaman kacang-kacangan tahun sebelumnya di lahan yang sama.

Karena legum biji-bijian seperti buncis, kacang polong, dan lentil memiliki lebih banyak protein dan serat menurut beratnya daripada tanaman sereal seperti gandum, barley, dan oat, kami menghitung bahwa rata-rata pertanian sereal di Skotlandia dapat menanam tanaman legum selama satu tahun dalam lima tahun. siklus dan kurangi jumlah pupuk nitrogen yang dibutuhkan selama seluruh siklus rotasi hampir 50%, sambil menghasilkan keluaran nutrisi yang sama.

Dengan menggunakan lebih sedikit pupuk, emisi gas rumah kaca diharapkan turun sebanyak 43% selama periode yang sama. Kacang-kacangan biji-bijian juga dapat digunakan sebagai pakan ternak bersama dengan sereal – menyediakan lebih banyak protein yang dapat dicerna dengan biaya lingkungan yang lebih rendah.

Para ilmuwan baru menemukan proses legum mengambil nitrogen dari udara pada akhir abad ke-19, hampir seratus tahun setelah mereka menemukan unsur nitrogen. Jaringan khusus pada akar tanaman legum menyediakan tempat berlindung yang aman bagi ribuan bakteri pengikat nitrogen. Sebagai imbalan atas pasokan gula yang stabil, yang dihasilkan legum di daunnya menggunakan fotosintesis, bakteri ini menyediakan banyak nitrogen dalam bentuk yang paling berguna untuk pertumbuhan tanaman.

Setelah tanaman dipanen, sisa legum membusuk dan mengirimkan nitrogen yang berguna ke tanah sehingga tanaman lain dapat menggunakannya. Tanaman ini bahkan berfungsi sebagai pupuk hijau, dengan membajak tanaman yang masih tumbuh ke dalam tanah untuk memberinya lebih banyak nitrogen.

Tetapi tanaman kacang-kacangan menawarkan lebih banyak manfaat selain mengurangi seberapa banyak pertanian bergantung pada pupuk. Meragamkan rotasi tanaman dengan legum dapat mengurangi kejadian hama dan penyakit tanaman serealia dengan memutus siklus hidupnya antara tahun dan mengurangi kebutuhan akan pestisida.

Karena akarnya yang dalam, banyak legum juga lebih tahan terhadap kekeringan daripada tanaman konvensional. Bunga legum menyediakan sumber nektar dan serbuk sari yang sangat baik untuk serangga penyerbuk juga, dan mengonsumsi lebih banyak kacang polong dalam makanan manusia menawarkan berbagai macam manfaat kesehatan.

Terlepas dari semua hal positif ini, legum tidak dibudidayakan secara luas di Eropa, hanya mencakup 1,5% dari lahan subur Eropa, dibandingkan dengan 14,5% di seluruh dunia. Faktanya, Eropa mengimpor banyak tanaman kaya protein dari Amerika Selatan, di mana permintaan yang meningkat akan kacang kedelai mendorong deforestasi. Sudah saatnya para petani di Eropa memulihkan tanaman ajaib ini ke ladang mereka – untuk mengurangi polusi dan makanan yang lebih bergizi.

Penulis: Michael Williams – Asisten Profesor Botani, Trinity College Dublin | David Styles – Dosen di Carbon Footprinting, Bangor University | Marcela Porto Costa – Kandidat PhD dalam Pertanian Berkelanjutan, Universitas Bangor

Author : Togel SDY