Escapist

Mengapa kuburan London adalah tempat perlindungan yang sempurna

Mengapa kuburan London adalah tempat perlindungan yang sempurna


F

Dari restoran kelas dunia hingga galeri yang tak tertandingi, tampaknya segala sesuatu yang menjadikan London sebagai tempat tinggal yang benar-benar luar biasa tertutup dalam waktu dekat. Atau itu? Di samping banyak taman kami, tempat terakhir untuk tetap tidak terpengaruh oleh penutupan terkait virus korona adalah kuburan ibu kota, yang kini menjadi tempat olahraga yang paling tidak mungkin – dan sejauh ini lebih tenang.

Beberapa minggu yang lalu saya mencicipi jawaban hantu ini untuk latihan Joe Wicks untuk diri saya sendiri, menavigasi jalan setapak berbukit dan berliku di Pemakaman Highgate untuk mendapatkan konstitusi harian yang tiada duanya. Di mana lagi Anda bisa dengan santai berkomunikasi dengan roh George Michael, Lucian Freud dan Christina Rossetti sambil melakukan 10.000 langkah harian Anda? Gym dan kolam renang mungkin ditutup tetapi Highgate tetap buka, menawarkan ‘kesempatan untuk berolahraga ringan dan menghirup udara segar selama masa-masa sulit ini’.

‘Bagian yang lembut adalah aturan kami, bagian latihan adalah aturan Pemerintah,’ jelas Ian Dungavell, kepala eksekutif Friends of Highgate Cemetery Trust. “Kami masih kuburan dan salah satu tujuan luar biasa yang kami miliki adalah untuk menjaga ketenangan dan rasa hormat.” Ini berarti bahwa penduduk lokal harus datang dengan cara apa pun untuk berjalan-jalan, tetapi joging, bersepeda, latihan HIIT penuh, dan pose yoga di dinding katakombe jelas tidak diizinkan. Dengan jumlah terbatas yang diizinkan masuk, jalur tambal sulam Highgate sempurna jika Anda lebih suka tidak melawan gerombolan anjing berjalan berlumpur di Hampstead Heath di dekatnya.

Selama beberapa bulan terakhir, warga London utara, Shanthi Sivanesan, tidak hanya mengunjungi Highgate, tetapi juga pemakaman Abney Park dan Kensal Green untuk menikmati sore yang damai. ‘Saya dan pacar saya ingin berjalan ke suatu tempat yang bukan taman biasa atau Sungai Thames untuk menjauh dari keramaian. Pemakaman Highgate sepertinya tempat yang sempurna untuk menemukan ketenangan di tengah pandemi, ‘katanya. “Ada kemegahan Gothic Victoria yang terjadi. Saya selalu merasa lebih baik ketika saya melihat wajah Karl Marx dari jauh. ‘

Pose yoga di dinding katakombe jelas tidak diizinkan

Perlunya jarak sosial berarti bahwa masuk ke dua kuburan tetangga Highgate lebih mudah daripada yang telah bertahun-tahun, dengan masuk ke Pemakaman Barat yang indah – lama dianggap sebagai pasangan yang lebih indah – sekarang mungkin tanpa perlu menjadi bagian dari grup wisata, untuk pertama kalinya dalam beberapa dekade. Jadi, alih-alih dituntun berkeliling situs oleh pemandu, Anda sekarang dapat memilih rute Anda sendiri, berjalan-jalan melalui Jalan Raya Mesir yang megah atau memotong di sepanjang makam Circle of Lebanon – yang menjadi tempat peristirahatan terakhir penyair lesbian inovatif Radclyffe Hall ( 1880-1943) – sesuai keinginan Anda.

Menariknya, ini semua menandai sesuatu yang kembali ke tujuan untuk ruang hijau yang megah ini. ‘Tidak mengikuti tur berpemandu berarti Anda benar-benar dapat mengalami pemakaman seperti yang Anda bisa di zaman Victoria, sebagai perjalanan yang lebih reflektif melalui lanskap yang menarik,’ kata Dungavell. ‘Salah satu hal khusus tentang itu adalah kurangnya intrusi abad ke-21 – ada tingkat keabadian di dalam pagar. Begitu Anda melampaui ambang kuburan, Anda dibawa kembali ke dunia lain. ‘

Dibangun pada pertengahan 1800-an, Pemakaman Highgate adalah bagian dari apa yang dikenal sebagai Magnificent Seven, kumpulan kuburan yang dibangun secara pribadi yang terletak di pinggiran kota London yang saat itu diperhitungkan. Bersih, teratur, dan di atas segalanya indah, mereka menawarkan alternatif yang sangat dibutuhkan selain halaman gereja dalam kota yang suram dan penuh bahaya. ‘Kuburan baru ini seharusnya menjadi paru-paru London,’ jelas akademisi Catharine Arnold, penulis Necropolis: London And It’s Dead. “Pada saat London dibanjiri oleh epidemi kolera dan orang-orang berdesakan di dalam rumah-rumah yang lusuh dan tidak sehat, sungguh menyenangkan bisa keluar dan berjalan-jalan di sepanjang kuburan.” Alternatif sehat untuk ancaman penyakit yang menyebar di tempat keramaian? Ini adalah situasi yang tampaknya sangat familiar.

Pemakaman baru ini, yang juga mencakup situs besar di Kensal Green, Nunhead, dan Brompton, bukan hanya tempat untuk menguburkan orang mati, tetapi juga tempat rekreasi bagi populasi London yang berkembang pesat. Di sini Anda dapat memberi penghormatan di petak keluarga tetapi juga mengagumi arsitektur mewah dan hortikultura yang elegan. ‘Mungkin Anda bahkan akan membawa piknik,’ kata Arnold.

Namun di pertengahan abad yang lalu, dengan Magnificent Seven tidak lagi menguntungkan dan perusahaan yang membangunnya bangkrut, mereka jatuh ke dalam kehancuran. Highgate menjadi zona terlarang, yang menjadi sasaran para pengacau, perampok makam, dan – pada hari yang lebih baik – kru film yang merekam film horor Hammer. Pada 1980-an bahkan diusulkan untuk dirubuhkan, dengan flat yang dibangun di atas real estat utama. ‘Ketika saya pertama kali pergi, itu sangat, sangat kumuh dan berbahaya,’ kenang Arnold. ‘Ada penurunan tanah di mana kuburan telah tenggelam dan akar pohon tumbuh melalui kuburan. Anda mengambil hidup Anda di tangan Anda ketika Anda berada di sana; Anda bisa jatuh ke dalam lubang atau tertimpa batu nisan yang jatuh. ‘

Kapel dan Barisan tiang Anglikan, Pemakaman Brompton

/ Foto Alamy Stock

Berkat karya Friends of Highgate Cemetery Trust, sekarang tempat ini jauh lebih aman dan Abney Park dan Tower Hamlets yang sebelumnya ditinggalkan juga telah ditata ulang, diubah menjadi cagar alam hutan ramah keluarga yang menjadi rumah bagi flora dan fauna langka. Kembali ke monumen Highgate telah dipulihkan dan kuburan goyah distabilkan sehingga pengunjung dapat berjalan-jalan tanpa pengawasan. ‘Namun, masih ada daerah yang tidak aman,’ memperingatkan Dungavell tentang Pemakaman Barat yang baru dapat diakses, di mana pengarahan keamanan lengkap diberikan kepada mereka yang masuk. ‘Anda harus tetap di jalur, ini bukan akses jelajah gratis. Tetapi orang-orang datang dengan mengetahui apa situasinya dan apa risikonya. ‘

Bagaimanapun, semuanya terdengar jauh lebih menarik daripada penguncian lain yang berjalan lambat di Primrose Hill, tetapi bukankah berjalan-jalan di kuburan selama waktu di mana kematian tampak begitu lazim, yah, sedikit mengerikan? Arnold tidak berpikir demikian. ‘Kita hidup berhadapan dengan kematian saat ini dengan cara yang tidak biasa dialami generasi kita,’ jelasnya. ‘Tidak ada generasi sejak Perang Dunia Kedua yang hidup dengan ketakutan eksistensial yang konstan seperti yang telah kita lakukan selama setahun terakhir. Tetapi pada saat yang sama, dengan cara yang aneh, ada sesuatu yang sangat menenangkan tentang kuburan, itu hanya memberi Anda perasaan berkelanjutan, belum lagi visualnya – begitu banyak di antaranya adalah kawasan konservasi yang menakjubkan. ‘

Pemakaman Abbney Park, Hackney

/ Foto Alamy Stock

Tentu saja, selama penguncian saat ini, tujuan utama perjalanan ke salah satu kuburan London adalah untuk berolahraga daripada pendidikan. “Hal yang sulit saat ini adalah kami siap untuk memberi tahu orang-orang tentang sejarah dan betapa menariknya itu,” kata Dungavell. ‘Itu bukan pengalaman yang diabaikan saat ini, tapi tetap menyenangkan untuk terbuka – orang pasti menghargai tempat yang lebih tenang dan lebih tenang untuk berolahraga.’

Masih mungkin untuk merenung selama perjalanan seperti itu – pada kenyataannya, sulit untuk tidak melakukannya. ‘Entah bagaimana mengunjungi kuburan juga memberi saya kesempatan untuk berduka atas nyawa yang hilang karena Covid,’ kata Sivanesan, pemakaman biasa. ‘Berita itu menimbulkan perasaan tidak berdaya. Tetapi kunjungan ke kuburan bisa terasa seperti tindakan perdamaian. ‘

Jalur batu nisan: tempat menemukan jalan pemakaman yang sempurna

Liar, bertele-tele, dan anehnya romantis, jelajahi Pemakaman Nunhead yang berbatu – dan sering berlumpur – untuk melihat pemandangan Katedral St Paul yang menakjubkan. 52 acre-nya juga populer di kalangan komunitas berkedut London, dengan lahan rumah bagi burung pelatuk berbintik besar, burung hantu kuning kecoklatan, burung pipit, dan burung jay.

Salah satu dari sedikit kuburan yang bertahan di pusat kota London, Barbican’s Bunhill Fields pertama kali digunakan sebagai tempat pemakaman pada tahun 1665. Apa yang kurang dalam skalanya yang dibuatnya dalam pemakaman yang mengesankan; Patti Smith baru-baru ini memposting foto di Instagram tentang kunjungannya ke penyair dan pelukis paling terkenal di Bunhill, William Blake.

Di tengah Stoke Newington, Abney Park adalah pemakaman arboretum pertama di Eropa. Lebih dari satu setengah abad setelah dibuka, pepohonannya yang spektakuler – serta kapel Gotik yang runtuh yang ditampilkan dalam video ‘Back To Black’ Amy Winehouse – membuat pelarian hutan yang megah.

Rumah bagi pemimpin hak pilih Emmeline Pankhurst, Brompton yang ramah anjing adalah yang paling mudah diakses dari Magnificent Seven, dengan jalan utama yang datar dan lurus. Namun tidak kalah menakjubkan dari pemakaman Victoria lainnya, pekarangannya dirancang menyerupai katedral terbuka Italia.

Yang pertama dari Magnificent Seven yang membuka gerbangnya, pemakaman kerajaan awal membuat Pemakaman Hijau Kensal populer di kalangan masyarakat kelas atas. Memadukan arsitektur Yunani dan Gotik, tata letaknya yang sensitif terinspirasi oleh jalur dan penanaman botani di Pemakaman Père Lachaise yang megah di Paris.

Author : Lagutogel