Comedy

Mengapa kita masih terobsesi dengan saudara perempuan Mitford?

Mengapa kita masih terobsesi dengan saudara perempuan Mitford?


saya

adakah contoh yang lebih besar dari Fave Bermasalah daripada saudara perempuan Mitford? Mereka mewah, suka bergosip, luar biasa, penuh gaya, dan ekstrem secara politik. Apakah beberapa dari mereka – anggap saja – sangat sayap kanan? Iya. Tapi apakah kita masih – termasuk saya – benar-benar terpesona oleh mereka? Sangat banyak ya. Saya tidak tahu bagaimana saya bisa melewati saat-saat tergelap musim dingin tanpa melahap biografi 500 halaman palang pintu tentang mereka.

Minggu depan, adaptasi cantik dari novel terbaik dan paling disukai Nancy Mitford, The Pursuit of Love, akhirnya akan tayang di BBC One – dan itu hanya akan memperbaharui minat pada para suster. Sepertinya tidak ada yang kurang penting saat ini selain kehidupan pribadi para bangsawan. Namun, untuk menggunakan bahasa mereka, akui: daya pikat menang.

Bagi mereka yang tidak tahu, ini lembar boks Anda: ada enam saudara perempuan Mitford, lahir antara 1904 dan 1920. Mereka hidup melalui beberapa momen paling luar biasa dalam sejarah abad ke-20, mereka mengenal semua orang dari Hitler hingga JFK, dan masing-masing mengukir identitas yang berbeda dan tak terbantahkan. Dalam urutan usia, ada Nancy, penulis terkenal dan novelis terkenal; Pamela yang pendiam dan sederhana – yang ingin mengawinkan kuda saat kecil, menjadi peternak unggas (dekat); kecantikan terkenal dan fasis Diana, yang menikahi Bryan Guinness pertama kemudian Oswald Mosley dan masuk penjara sebentar; Persatuan fangirl Hitler, yang menembak kepalanya sendiri saat Perang Dunia Kedua dimulai; Pemberontak komunis Jessica, yang kawin lari dengan sepupunya dan kemudian menjadi jurnalis kampanye di Amerika; dan Deborah yang membumi (secara relatif), yang menjadi seorang Duchess, yang dipuja dengan bangsawan dan Chatsworth House yang diremajakan.

Ayah mereka adalah Lord Redesdale, yang kemudian diabadikan sebagai Paman Matthew yang gila berburu anak dalam novel Nancy; ibu mereka, Sydney, adalah putri pendiri majalah Vanity Fair. Mereka juga memiliki saudara laki-laki, Tom, yang terbunuh di Burma selama perang. Para suster adalah penulis surat yang produktif, mendokumentasikan kehidupan luar biasa yang dinodai oleh tragedi dengan humor yang unik. Banyak buku telah ditulis tentang mereka; di tahun delapanpuluhan, mereka bahkan menjadi subjek musikal jangka pendek (meskipun digambarkan sebagai ‘bukan malam di teater yang membawa Kenneth Tynan keluar dari masa pensiun’).

Saat ini, banyak yang melihat mereka – dengan sayang atau tidak – sebagai singkatan dari kitsch kamp kelas atas atau era keangkuhan kelas atas yang sudah berlalu. Narator dari Exciting Times Naoise Dolan melihat seorang kenalan hoity-toity dan bertanya-tanya apakah dia “adalah orang sungguhan atau tiga saudara perempuan Mitford berjas”. Dalam Dolly Alderton’s Ghosts, ayah dari karakter utama Nina mengalami demensia. Di sebuah kafe, dia berbisik, “Jangan lihat sekarang, tapi tiga saudara perempuan Mitford baru saja tiba”.

Debo menjadi seorang bangsawan – digambarkan pada hari pernikahannya

/ Getty Images

Tapi maknanya selalu berubah, dan juga berarti sesuatu yang lebih mendalam. Dalam episode podcast Sentimental Garbage, jurnalis Catherine O’Donoghue dan Ella Risbridger mabuk dan berbicara tentang apa arti saudara perempuan itu bagi mereka, dan berakhir dalam kekacauan. “Saya tidak dapat menjelaskan apa yang benar-benar menawan itu, kecuali bahwa, tanpa terdengar terlalu sok, pada aristokrat yang gila dan gila politik ini, ada sesuatu tentang apa artinya menjadi manusia dan apa artinya hidup , ”Isak Risbridger.

Saya jatuh cinta dengan mereka saat remaja ketika saya menemukan buku The Mitfords: Letters Between Six Sisters (alias bible untuk Mitford fangirls) di toko buku Oxfam. Pilihan surat-surat seumur hidup mereka yang diedit dengan cermat, mencakup 800 halaman, memetakan kehidupan, cinta, dan kehilangan dalam bahasa yang benar-benar istimewa (serius – bagian awal buku ini memiliki panduan tentang ratusan nama panggilan yang mereka gunakan untuk satu sama lain) . Charlotte Mosley, menantu Diana dan editor surat-surat tersebut, di antara banyak publikasi Mitford lainnya, mengatakan bahwa surat-surat itu sangat cocok karena “mereka ditulis di tempat, seolah-olah – mereka tidak menulis dengan pandangan untuk anak cucu. Surat-suratnya sangat spontan. Dan saya pikir itulah yang dibawanya: spontanitas, banyak humor dan lelucon, dan banyak kasih sayang yang muncul di antara para suster. ”

Jessica di Miami dengan suami pertamanya Esmond, setelah kawin lari yang memalukan

/ Getty Images

Surat-surat itu penuh dengan gosip dan ejekan, dan juga menawarkan wawasan tentang koneksi luar biasa para suster. “Tidak, saya tidak meraba-raba Röhm [head of the Nazi SA]… dia lebih suka pria lho, “tulis Unity. “Aku melihat temanmu Bobby K [Robert Kennedy] dan istri di TV. Mereka tampak seperti sedang mengunyah potongan-potongan kertas putih – ‘twas gigi mereka, “tulis Nancy kepada Deborah. Pesta makan malam yang sering diadakan Deborah memperkenalkannya kepada Pangeran Charles, yang dia juluki Teman – “Aku tidak tahu mengapa aku mencintainya tapi aku menyukainya” dan Putri Diana – “Masalahnya dia gila”.

Dia menggambarkan kejengkelannya ketika Margaret Thatcher gagal mengenalinya tiga kali di acara peternakan yang dia selenggarakan, bagaimana dia terbangun dengan keringat dingin setelah bermimpi bahwa dia harus pergi berlibur bersama Fergie, dan bagaimana seorang teman pergi ke sana. Norwegia untuk menghindari kunjungan Putri Margaret – “dia benar-benar terlalu tua untuk menjadi sasaran itu.”

Debo (tengah) saat balapan

/ Getty Images

Diana menulis tentang kepanikannya saat mendengar Nancy diberi CBE – ‘berpikir “adalah penyakit baru” – dan ketakutannya bahwa editor makalah ini telah “melarangnya” dari perannya sebagai peninjau (itu adalah Max Hastings, dan dia punya). Di surat terakhir, Diana dan Deborah, yang saat itu tinggal satu-satunya bersaudara, mengenang masa kecil mereka. “Ya ampun, bagaimana semuanya kembali,” tulis Deborah, dengan pedih, pada usia 79 tahun.

Ada banyak faktor yang secara umum disepakati mengapa keluarga Mitford, meski dalam banyak hal, benar-benar mengerikan, tetap tak tertahankan. Mereka memiliki nada suara yang unik, tidak peduli apa yang dipikirkan orang lain, dan terus memenuhi selera bangsa pencinta National Trust akan nostalgia kelas atas. Laura Thompson, penulis Take Six Girls: The Lives of the Mitford Sisters dan Nancy Mitford: Life in a Cold Climate yang diterbitkan ulang baru-baru ini, menggambarkan mereka sebagai “revolusioner yang pergi ke penata rambut”.

Persatuan Mitford

/ Getty Images

“Hidup mereka adalah rangkaian tragedi dan pilihan buruk, dan afiliasi yang sangat meragukan. Namun, mereka keluar dari situ sambil tersenyum. Ada ketahanan dan kepercayaan diri, dan kualitas pesona tentang mereka yang mungkin seharusnya tidak ada, ketika Anda memikirkan – my god, Diana – Diana menikahi Oswald Mosley. Namun, secara massal, mereka terus mempesona, ”katanya. Dan, tentu saja, “filosofi Nancy yang selalu ada untuk ditertawakan. Jika dia sedang menuju ke guillotine, akan ada lelucon. ”

Para suster terus memiliki pencela mereka – dapat dimengerti. Diana tetap tidak menyesal tentang kekagumannya pada Führer dan fasismenya. Tetapi mereka juga telah menjadi pengganti seksis untuk saudara perempuan mana pun yang menurut orang tidak menyenangkan, dari Kardashian hingga saudara perempuan Grant remaja, yang merupakan fangirl Nigel Farage dari Irlandia. “Mereka adalah saudari Mitford zaman modern,” orang-orang tweet dengan jijik, dengan cara yang mengabaikan betapa berbedanya masing-masing Mitford. Dan ada orang-orang yang menganggap hak istimewa mereka sangat tidak masuk akal. Satu komentar di bawah video YouTube Deborah berbunyi “dia tidak ingat berapa banyak rumah yang dia warisi lol”.

Nancy Mitford

/ Koran Terkait

Tentu saja, fakta bahwa mereka sedikit menggelikan adalah bagian dari daya tariknya. Satu artikel berjudul ‘Bagaimana Mengetahui Apakah Anda Seorang Kakak Perempuan Mitford’ berisi kalimat: ‘Setelah operasi usus buntu darurat, Anda menjual saudara perempuan Anda usus buntu Anda dalam botol, seharga satu pon. Segera baunya begitu menyengat sehingga Nanny harus membersihkannya di toilet. ‘ Di antara kesukaannya, Deborah mendaftarkan kuda poni Shetland, seluncur es, dan Elvis Presley; ketidaksukaannya termasuk potongan kertas yang jatuh dari majalah, peramal cuaca wanita dan Tony Blair. Dan esai Nancy tahun 1955 yang terkenal tentang bahasa ‘U dan non-U’, yang dianggap ‘loo’ mewah dan ‘toilet’ gemuk, merangkum sikapnya yang tidak ramah terhadap politik kelas.

Namun warisan mereka memiliki gaung yang lebih baru dan lebih kontemporer. Dalam iklim kita yang tidak memaafkan dan menyimpan dendam, itu adalah pengingat bahwa keluarga rontok (bahkan bangsawan) dan bahwa orang tidak selalu setuju satu sama lain, tetapi perbedaan itu masih bisa dikesampingkan. Pasca-Brexit dan pasca-Trump, wacana publik tidak pernah terasa lebih terpolarisasi – tetapi bagi Mitford, taruhannya jauh lebih tinggi. Mereka mendapati diri mereka berada di ujung spektrum politik yang berlawanan selama perang yang menuntut dua dari jumlah mereka – Tom dan Unity – dan pada satu titik Nancy bahkan membelikan Diana ke polisi karena pandangan fasisnya. Tetapi bahkan jika mereka terkadang berhenti berteman, mereka tidak pernah kehilangan ikatan saudara mereka.

Mereka adalah wanita yang kompleks dan kontradiktif. Seperti yang dikatakan Mosley sendiri tentang Diana, “Apa yang dia bela tidak bisa dipertahankan. Tetapi itu tidak menghentikannya untuk menjadi ibu mertua yang benar-benar luar biasa: murah hati, ramah, berempati, baik hati. Paradoks itulah yang sulit – atau tidak mungkin, sebenarnya – untuk didamaikan. Seringkali, kami tidak membahas politik. Faktanya, itu adalah topik yang kami hindari, dengan saya dan suami saya – karena tidak mungkin kami akan saling berhadapan. ” Intinya: menyukai seseorang tidak berarti Anda mendukung semua yang mereka katakan atau lakukan. Tapi mereka adalah saksi mata sejarah, dan mereka menceritakan semuanya dengan pesona dan kepanikan. Tidak perlu dikatakan lagi bahwa Anda tidak setuju dengan semuanya: tidak satu pun dari mereka sama dengan yang lain.

Diana Mitford

/ Getty Images

Ada gagasan lama bahwa saudara perempuan Mitford semuanya tentang kekonyolan berbusa, dan dalam banyak hal itulah mengapa kami menyukai mereka. Tetapi jika The Pursuit of Love, dengan akhir yang mengejutkan dan tidak bercahaya, mengingatkan kita pada apa pun, enam wanita ini melewati saat-saat kegelapan yang luar biasa dalam hidup mereka. Nancy mengalami keguguran, pernikahan yang menyedihkan dan menderita kanker yang sangat menyakitkan; Suami pertama Jessica terbunuh dalam perang dan dia kehilangan dua anak; Debo kehilangan empat anak tak lama setelah melahirkan mereka. Dalam kehidupan di mana memiliki satu sama lain sangat berarti, dia juga harus menanggung rasa sakit karena kehilangan setiap saudara perempuannya.

“Saudara perempuan adalah perisai dari kesulitan hidup yang kejam,” kata Nancy suatu kali. “Sister ARE kesulitan hidup yang kejam,” balas Jessica. Saya berharap mereka masih ada hari ini; Saya ingin tahu apa pendapat mereka tentang Boris, Megxit, dan hidup melalui pandemi (meskipun apakah mereka akan bertahan lima menit di Twitter sebelum dibatalkan secara singkat adalah pertanyaan yang menarik). Kakak beradik Mitford adalah emas dan akan selalu menjadi – kegilaan bahwa tidak ada serial Netflix yang sedang dibuat tentang mereka atau film layar lebar. Ini akan menarik – akui saja.

The Pursuit of Love ada di BBC One mulai 9 Mei

Author : Hongkong Prize Hari Ini