Host

Membongkar mitos kemacetan legislatif

Big News Network


Begitu banyak kemacetan.

Rencana bantuan COVID-19 senilai US $ 1,9 triliun dari Presiden Joe Biden bergerak dengan mantap melalui serangkaian suara penting di DPR dan Senat. Kemajuannya menuju pengesahan adalah bagian dari proses yang dikenal sebagai “rekonsiliasi,” yang akan memungkinkan Demokrat untuk memberlakukan rencana tersebut tanpa satupun suara GOP.

Tentu saja, RUU besar-besaran masih bisa dibatalkan, tetapi Presiden Joe Biden telah terus maju dengan berbagai perintah eksekutif tentang perubahan iklim, imigrasi, keadilan rasial, dan banyak lagi.

Hukum dan kebijakan dibuat di ibu kota negara, meskipun reputasinya menderita kemacetan partisan.

Faktanya adalah bahwa kemacetan selalu menjadi mitos, bertumpu pada setengah kebenaran tentang proses legislatif dan kesalahpahaman mendasar tentang cara kerja pembuatan kebijakan kontemporer.

Rintangan legislatif

Lingkungan politik saat ini tidak diragukan lagi sulit bagi pembuat undang-undang yang ingin mengesahkan undang-undang. Tingkat polarisasi partai secara historis tinggi, dan mayoritas DPR dan Senat yang kurus semakin umum.

Filibuster, yang membutuhkan 60 suara untuk meloloskan RUU di Senat, sekarang secara rutin digunakan untuk memblokir undang-undang. Dalam keadaan ini, Kongres mencoret lebih sedikit item dari daftar “yang harus dilakukan”. Tingkat kegagalan Kongres pada masalah-masalah utama – persentase masalah yang tidak dibahas dalam agenda kebijakannya melalui undang-undang – telah meningkat lebih dari dua kali lipat dari 30% menjadi lebih dari 60% sejak Perang Dunia II.

Namun masih ada ruang yang signifikan untuk bermanuver, dan Kongres menyelesaikan lebih banyak daripada yang Anda pikirkan.

Pertimbangkan Kongres ke-115, yang diadakan setelah pemilihan Presiden Donald Trump pada tahun 2016, terakhir kali partai politik yang sama mengendalikan DPR, Senat, dan Kantor Oval.

Kongres itu memberlakukan 442 undang-undang, paling banyak dalam satu dekade. Sebagian besar undang-undang ini sebagian besar bersifat simbolis, melakukan hal-hal seperti menetapkan hari pengakuan nasional. Tetapi diperkirakan 306 – 69% – bersifat substantif, menurut Pew Research Center, termasuk pemotongan pajak $ 1,5 triliun dan tindakan bipartisan tentang reformasi peradilan pidana, kebijakan pertanian, krisis opioid dan sanksi terhadap Rusia.

Ini menempatkan Kongres ke-115 setara dengan sesi-sesi sebelumnya, yang telah mengesahkan rata-rata 311 undang-undang substantif sejak 1989.

Kebijakan lebih dari sekedar undang-undang

Narasi kemacetan berfokus terlalu sempit pada Kongres dan RUU yang diloloskan atau tidak.

Kebijakan adalah seperangkat prinsip dan tujuan yang memandu pengambilan keputusan pemerintah. Kongres mungkin memiliki kekuasaan tunggal untuk menulis undang-undang baru, tetapi Kongres tidak memiliki monopoli dalam membuat kebijakan.

Yang paling jelas, cabang eksekutif dapat mengubah kebijakan melalui perintah eksekutif, yang rata-rata mencapai 36 per tahun di bawah Presiden Bush, 35 di bawah Presiden Obama, dan 55 di bawah Presiden Trump. Presiden Biden sudah mencapai 31 perintah eksekutif dan terus bertambah. Cabang eksekutif juga menggunakan cara yang kurang terlihat untuk mengubah kebijakan, seperti memo panduan internal, surat edaran, buletin, dan arahan rahasia lainnya.

Inisiatif kebijakan ini berada di luar proses peninjauan normal, yang membutuhkan pemberitahuan ekstensif dan kesempatan untuk memberikan komentar publik. Administrasi Trump dilaporkan mengeluarkan lebih dari 1.000 perubahan pada kebijakan imigrasi menggunakan metode ini, membantu memangkas hingga setengah imigrasi resmi ke Amerika Serikat.

Ada cara lain untuk pembuatan kebijakan yang melewati proses legislatif:

• Kadang-kadang pejabat terlibat dalam “konversi kebijakan”, yang berarti mengubah undang-undang lama ke tujuan baru. Dengan cara itu, hukum tetap sama, tetapi kebijakan yang mendasarinya mengirimkannya ke arah yang berbeda dan terkadang mengejutkan. Misalnya, undang-undang antimonopoli pada awalnya menargetkan trust bisnis, melarang praktik organisasi “membatasi perdagangan”. Bisnis meyakinkan hakim federal untuk menerapkan larangan umum ini pada serikat pekerja, mengarahkan hukum ke target baru. Pergeseran kebijakan serupa dari melindungi satu kepentingan menjadi melindungi yang lain dapat ditemukan dalam undang-undang perlindungan konsumen, kebijakan disabilitas dan program sosial.

• Terkadang Washington membuat kebijakan dengan tidak melakukan apa pun. Paket bantuan COVID-19 Presiden Biden mengusulkan untuk menaikkan upah minimum, yang tetap pada $ 7,25 per jam sejak 2007. $ 7,25 itu sekarang bernilai kurang dari $ 6,00 karena inflasi. Nasib ketentuan ini masih belum pasti. DPR mendukungnya, tetapi kelompok bipartisan di Senat telah mengisyaratkan penentangannya. Dalam contoh ini, kelambanan Kongres selama lebih dari satu dekade secara efektif telah memotong upah minimum lebih dari 15% dan akan terus berkurang sampai undang-undang baru disahkan. Para ahli menyebut proses ini sebagai “penyimpangan kebijakan” dan berpendapat bahwa proses ini penting untuk menyusutkan ukuran fungsional jaring pengaman sosial sejak 1980-an.

Kompleksitas kebijakan, bukan kemacetan

Intinya adalah kebijakan bisa berubah dalam banyak hal, seperti rumah. Yang paling terlihat, Anda bisa menghancurkan rumah dan membangunnya kembali. Seringkali ini tidak praktis, dan lebih mudah untuk menambahkan ruangan baru. Kurang terlihat, Anda dapat merombak, mengubah ruang bawah tanah atau garasi tanpa mengubah rumah dari luar. Yang paling halus, perubahan keadaan dapat mengurangi kegunaan rumah, seperti ketika rumah awal gagal mengimbangi kebutuhan keluarga yang sedang berkembang.

Mengingat dinamika ini, fokus miopia pada Kongres dan kemacetan yang konon salah menggambarkan risiko nyata dari kebuntuan legislatif, yang bukan kelumpuhan kebijakan. Ini mengalihkan kekuasaan ke birokrat dan hakim, yang kurang bertanggung jawab kepada publik dan terlibat dalam bentuk pembuatan kebijakan yang lebih tidak jelas dan teknis.

Setelah beberapa dekade mengalami kemerosotan finansial, media memiliki lebih sedikit reporter yang dapat mengurai kerumitan kebijakan. Ini sering memperburuk masalah dengan meliput konflik hari itu daripada merinci kemajuan diam-diam yang tampak kurang provokatif dari perubahan kebijakan di belakang layar.

Menelusuri cara-cara yang sering kali tersembunyi dalam pembuatan kebijakan memang sulit, tetapi penting untuk meminta pertanggungjawaban pembuat kebijakan dan menghargai kapasitas sebenarnya dari sistem politik untuk perubahan.

[Understand key political developments, each week. Subscribe to The Conversation’s election newsletter.]

Penulis: Jeb Barnes – Profesor Ilmu Politik, USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Author : Data Sdy