AT News

Mantan eksekutif Tesla menandatangani kesepakatan daur ulang baru karena biaya baterai melonjak

Mantan eksekutif Tesla menandatangani kesepakatan daur ulang baru karena biaya baterai melonjak


Berjalanlah bersama JB Straubel melalui pabrik daur ulang Material Redwood di Carson City, Nevada, dan satu hal yang menonjol: Palet ditumpuk di atas palet yang diisi dengan baterai lama, sel baterai yang rusak, dan bahan bekas dari pabrik Panasonic di dekatnya.

“Besarnya masalah limbah dan skrap dan besarnya baterai yang perlu didaur ulang, menurut saya, mengejutkan kebanyakan orang,” kata Straubel, pendiri dan CEO Redwood Materials. Straubel menghabiskan lebih dari satu dekade di Tesla, sebelum mengundurkan diri sebagai chief technical officer pada 2019 sehingga dia dapat fokus mengembangkan perusahaan daur ulangnya.

Redwood Material telah mencapai kesepakatan untuk mendaur ulang sisa dan sel baterai yang rusak untuk Envision AESC, yang memproduksi baterai untuk Nissan Leaf di Smyrna, Tennessee. Ini adalah langkah terbaru perusahaan Straubel dimulai pada 2017 untuk memasok pembuat baterai dan perusahaan mobil dengan bahan baku yang terbatas karena produksi EV melonjak di seluruh dunia.

“Kami mengembalikan material ke kondisi yang sangat bersih dan fundamental sehingga tidak ada kerugian dalam efektivitas,” kata Straubel. “Sebenarnya tidak bisa dibedakan apakah ada kobalt yang datang melalui baterai lama atau dari tambang.”

Kobalt, litium, nikel, serta mineral dan logam lain yang digunakan dalam baterai EV telah menjadi komoditas yang sangat panas, begitu panas, harga telah meroket ke level tertinggi 52 minggu. Yang memicu kenaikan harga adalah lonjakan produksi baterai lithium-ion yang diumumkan karena pembuat mobil dari Tesla hingga General Motors dan Ford secara dramatis meningkatkan rencana EV selama dekade berikutnya.

“Untuk membuat baterai yang dibutuhkan dunia dalam 10 tahun, industri akan membutuhkan 1,5 juta ton litium, 1,5 juta ton grafit, 1 juta ton baterai nikel dan 500.000 ton mangan kelas baterai. Dunia memproduksi kurang dari itu. sepertiga dari masing-masing bahan tersebut saat ini. Sumber bahan baterai baru sangat dihargai dan sangat dibutuhkan, “kata Sam Jaffe, direktur pelaksana di Cairn ERA, sebuah perusahaan konsultan energi.

Untuk menyampaikan pendapatnya, Jaffe menunjukkan permintaan baterai lithium-ion AS mencapai 43 megawatt jam tahun lalu dan akan naik menjadi 482 megawatt jam pada 2030.

Pertumbuhan tersebut merupakan berita yang luar biasa bagi Panasonic, yang memproduksi sel baterai di Gigafactory yang dioperasikan dengan Tesla di Sparks, Nevada. Berkat ekspansi terbarunya, Gigafactory akan memproduksi kurang dari 2 miliar sel baterai tahun ini.

Allan Swan, yang mengawasi bagian pabrik Panasonic, mengatakan bahwa dibutuhkan lebih banyak produksi. “Di sini, di Amerika Serikat, kami pasti membutuhkan empat, lima, enam pabrik ini untuk mendukung industri otomotif,” ujarnya.

Celina Mikolajczak, wakil presiden teknik dan teknologi baterai di Panasonic Energy Amerika Utara, percaya rencana EV yang berkembang pesat berarti industri harus melihat baterai daur ulang sebagai sumber baru untuk mineral utama.

“Ada banyak energi yang dihabiskan untuk mengekstraksi mineral ini dan sama sekali tidak masuk akal untuk menimbunnya,” katanya. “Kami akan sangat bodoh jika kami tidak memanfaatkan kapasitas sel yang lebih tua, untuk menciptakan generasi berikutnya.”

Straubel dan timnya di Redwood suka mengatakan bahwa tambang litium terbesar ada di laci sampah Amerika. Ini adalah pengingat bahwa Redwood memposisikan dirinya untuk mendaur ulang berbagai macam baterai lithium-ion, tidak hanya yang digunakan untuk kendaraan listrik. Namun, mengingat masa jabatan Straubel yang lama di Tesla dan pengetahuannya yang luas tentang pasar EV, dia terus mengamati pasar EV yang berkembang pesat.

Saat Straubel merobek kemasan yang berisi baterai laptop lama yang telah dikirim ke Redwood Materials, dia mengukur palet baterai lama yang ditumpuk setinggi pinggangnya. Dia memperkirakan mungkin ada satu miliar baterai di laptop tua, ponsel, dan peralatan nirkabel yang sudah lama terlupakan di sekitar rumah-rumah AS.

“Saya sedikit terkejut bahwa beberapa OEM besar (pembuat mobil) mungkin membutuhkan waktu sedikit lebih lama untuk sepenuhnya berputar dan berorientasi ke arah ini,” kata Straubel. “Saya juga sedikit terkejut dengan banyaknya perusahaan rintisan yang sukses dan sedang berkembang.”

Banyak dari start-up tersebut telah menjadi perusahaan publik melalui merger SPAC. Straubel menganggap beberapa start-up menarik, tetapi beberapa mungkin memiliki rencana bisnis yang lemah atau dipertanyakan. Yang mana? Straubel tidak akan mengatakannya, tetapi dia memiliki kata-kata peringatan ini untuk para investor.

“Pikirkan dengan tenang tentang rencana bisnis riil dan potensi jangka panjang,” ujarnya.

– Meghan Reeder dari CNBC berkontribusi untuk artikel ini.

Author : https://singaporeprize.co/