Reveller

Kota Delta Mississippi mungkin dibiarkan dalam kegelapan karena tagihan listrik yang belum dibayar – Daily Leader

Kota Delta Mississippi mungkin dibiarkan dalam kegelapan karena tagihan listrik yang belum dibayar - Daily Leader


ITTA BENA (AP) – Satu dekade lalu, satu-satunya toko grosir di kota Itta Bena tutup. Bank terakhir pergi beberapa tahun kemudian, diikuti oleh apotek – jalur kehidupan untuk komunitas kecil pedesaan.
Sekarang, lampu bisa mati untuk semua 1.800 warga.
Karena hutang jangka panjang dengan penyedia grosir listriknya, kota ini menghadapi pemutusan total pada 1 Desember. Pada Agustus, Itta Bena berhutang lebih dari $ 800.000. Itu sama dengan sepertiga dari anggaran tahunan untuk seluruh kota – yang terletak di Delta Mississippi, sebuah wilayah di sepanjang Sungai Mississippi yang terkenal dengan sejarah panjang pertanian kapas dan pemiskinan yang dalam.
Berita tersebut sangat memprihatinkan bagi masyarakat, di mana 40% orang hidup di bawah garis kemiskinan dan 90% berkulit hitam. Itta Bena telah lama berjuang dengan basis pajak yang menurun, penerbangan kulit putih, dan kehilangan pekerjaan. Pandemi virus korona telah memicu lebih banyak kekhawatiran.
“Rasanya kami terus kalah dan kalah. Tidak ada pertumbuhan, ”kata Patricia Young, pemilik penitipan anak yang mengajukan petisi yang ditandatangani oleh 300 warga meminta auditor negara untuk menyelidiki departemen kelistrikan kota. “Kami tidak bisa menahan sakitnya lagi. Anda mulai bertanya-tanya, ‘Apakah mereka benar-benar ingin kita bertahan?’ ”
Sistem kelistrikan Itta Bena dikelola dan dimiliki oleh kota, dan tidak diatur oleh negara. Komisi Layanan Umum Mississippi, yang mengawasi utilitas, tetap membuka penyelidikan dan mengundang auditor negara, mengutip masalah keselamatan dan kualitas hidup. Pejabat negara bagian mengatur pertemuan antara kota, penyedia listrik grosir Badan Energi Kota Mississippi, dan penyedia lain untuk menemukan cakupan untuk Itta Bena.
Brandon Presley, seorang komisaris layanan publik, mengatakan dia tidak pernah melihat penyedia listrik mengancam untuk menarik diri dari kota di Mississippi – atau negara bagian lainnya. Dia mengatakan itu adalah “kegagalan pemerintah kota” dan penduduk “pantas mendapatkan yang lebih baik daripada ditinggalkan dalam kegelapan.”
Walikota Itta Bena JD Brasel mengatakan sebagian dari hutang – lebih dari $ 300.000 – berasal dari tagihan penduduk yang belum dibayar yang sekarang harus ditanggung oleh kota. Sebagai perantara antara penduduk dan MEAM, kota membeli listrik dari grosir untuk menjual penduduk dan bertanggung jawab atas tagihannya.
Mantan Wali Kota Thelma Collins, yang meninggalkan jabatannya pada 2017, mengatakan para pejabat telah lama mengetahui tentang utang itu tetapi memprioritaskan proyek-proyek lain. Dia mengatakan kurangnya visi dan perencanaan memperburuk masalah.
Itta Bena didirikan sekitar tahun 1850 oleh pemilik perkebunan, jenderal Konfederasi dan mantan Gubernur Benjamin Grubb Humphreys. Ia memilih nama tersebut, yang berarti “kamp hutan” dalam bahasa orang Choctaw, yang diusir secara paksa dari tanah tersebut. Humphreys membawa budak untuk membantu mengubah Delta menjadi ibu kota penghasil kapas di Selatan.
Setelah Perang Saudara, budak dibebaskan ke dalam sistem bagi hasil yang mengakibatkan kemiskinan generasi. Keluarga kulit hitam diblokir dari kesempatan pendidikan dan politik. Industrialisasi menyebabkan lebih sedikit pekerjaan di ladang. Dan setelah gerakan Hak Sipil membuat langkah untuk kesetaraan dan integrasi rasial, keluarga kulit putih mulai pergi, membawa uang pajak bersama mereka.
Dari tahun 2000 hingga 2010, populasi kulit putih menurun dari 20% menjadi 10% di Itta Bena. Total populasi telah menurun sepertiga – dari sekitar 3.000 menjadi 1.800 – sejak 1980.
Birdia dan John Williams membeli rumah mereka 23 tahun lalu dari keluarga kulit putih yang pindah. Dia ingat mengemudi melalui dan melihat lingkungan yang indah dengan rumah-rumah yang bagus dan bersih.
“Saat kami pindah, mereka semua pindah,” kata Williams, 64, seorang wanita kulit hitam. “Sekarang ini bukan kota yang sama seperti dulu. Kami memiliki orang-orang baik di sini, orang-orang yang menyenangkan. Tapi tidak ada apa-apa lagi di sini. ”
Emma Harris, 66, dibesarkan sejauh 10 mil, tempat orang tuanya bekerja di perkebunan milik orang kulit putih. Dia mengatakan suaminya lahir dan bekerja di perkebunan, sampai mereka menikah dan pindah ke daerah Itta Bena pada tahun 1978. Saat tumbuh dewasa, dia ingat bepergian ke jalan pedesaan untuk berbelanja di Itta Bena dan melihat “lampu kota” di pusat kota.
Saat ini, 20 etalase pusat kota ditinggalkan. Sisanya adalah binatu, penjual mobil bekas, klinik yang dijalankan oleh praktisi perawat, bar, credit union. Toko sudut menjual makanan kaleng, roti, peralatan memancing – dengan menu makanan kecil dari dapur di belakang.
Toko terdekat berjarak 16 km; a Dollar General menjual beberapa buah dan sayuran. Beberapa orang, seperti Williams, melakukan perjalanan sejauh 45 mil ke toko barang murah di Grenada untuk membeli bahan makanan.
Bisnis dan kantor kota akan kehilangan daya jika MEAM pergi. Beberapa bisnis membeli generator sebagai cadangan. Hanya institusi seperti Black Mississippi Valley State University, yang sistem utilitasnya terpisah dari kota, tidak akan terpengaruh.
Kesengsaraan keuangan Itta Bena bukanlah hal baru. Pada tahun 2014, pemerintah federal menempatkan hak gadai pajak atas aset kota setelah pejabat gagal membayar $ 200.000 dalam bentuk pajak gaji. Pada 2016, seorang mantan pegawai kota dihukum karena penggelapan. Utang listrik sudah ada sejak tahun 2009.
MEAM tidak menjawab permintaan untuk berkomentar, tetapi dalam sebuah surat yang dibagikan dengan Komisi Layanan Publik, Presiden dan CEO Geoffrey Wilson mengatakan perusahaan telah melakukan “kesabaran luar biasa” untuk mencoba mengumpulkan.
“Situasi yang disebabkan oleh kegagalan City untuk membayar penuh faktur MEAM sangat disesalkan, tetapi ini adalah situasi yang dibuat oleh Itta Bena sendiri,” tulis Wilson.
Penduduk mengatakan mereka terkejut mengetahui kota itu begitu berhutang. Tagihan ringan Itta Bena terkenal sangat tinggi.
Williams mengatakan tagihan bulanan untuk rumah satu lantai terkadang melebihi $ 650. Kathy Gee, yang tinggal di Itta Bena selama 40 tahun dan menderita disabilitas karena lupus, mengatakan penghasilannya sekitar $ 500 setiap bulan, dan dia menerima tagihan lebih dari $ 400. Walikota mengatakan dia mengetahui tagihan tinggi, dan tarif dihitung dengan benar.
Harris mengatakan dia mencoba mendekati Balai Kota dengan pembayaran sebagian, dengan harapan kekuatannya tidak akan dimatikan.
“Lampu saya mati berkali-kali karena saya tidak punya uang,” katanya. “Mengetahui merekalah yang berhutang, Anda merasa dimanfaatkan. Kamu bekerja sangat keras untuk waktu yang lama, dan rasanya kamu tidak mendapatkan imbalan apa pun. “

Author : Lagu togel