Konstruksi

Konstruksi dimulai di gym pendakian Santa Rosa senilai $ 9 juta milik Kevin Jorgeson

Local rock climber Kevin Jorgeson, who completed a free climb of the Dawn Wall of El Capitan in Yosemite National Park, stands 50 feet above the ground on the steel girders of the new 23,000-square-foot rock climbing gym on A Street in Santa Rosa on Tuesday, April 6, 2021. (John Burgess / The Press Democrat)


Kevin Jorgeson tidak berdiri di puncak dunia, tetapi tampaknya cukup dekat.

Pada hari kerja baru-baru ini, di lokasi konstruksi antara Highway 101 dan Santa Rosa Avenue, lift boom telah membawanya ke persimpangan dua balok utama baja – puncak dari apa yang disebut Session Climbing, panjat tebing dalam ruangan, yoga dan pusat kebugaran, ketika itu dibuka pada awal 2022.

“Berdiri di sana membuat mimpi gila ini tampak nyata, untuk sekali,” kata Jorgeson, pemanjat tebing asli Santa Rosa dan terkenal di dunia yang telah bekerja keras selama lebih dari lima tahun untuk mewujudkan visinya. Fakta bahwa proyek bernilai jutaan dolar itu selamat dari pengalaman mendekati kematian baru-baru ini – krisis yang disebabkan oleh pandemi virus corona – membuat momen itu semakin manis.

Sebelum dia mendengar tentang COVID-19, Jorgeson bertarung dengan Pitch 15, perjalanan yang sangat sulit melintasi Dawn Wall El Capitan, di Lembah Yosemite.

Bentangan granit setinggi 70 kaki yang menjengkelkan itu, dengan pegangannya yang jarang, sangat kecil, dan setajam silet, hampir menggagalkan pendakian Dawn Wall tahun 2015 yang merupakan perintis asli Santa Rosa bersama rekan pendakiannya, Tommy Caldwell. Pada akhirnya, keduanya menyelesaikan Pitch 15, dan melanjutkan untuk menyelesaikan apa yang dianggap banyak orang sebagai pendakian paling menantang di planet ini. Dan kemudian mereka melanjutkan hidup mereka.

Jorgeson menikahi Jacqui Becker, yang ada di sana untuk menyambutnya di puncak El Cap. Mereka membeli sebuah rumah di lingkungan Lembah Bennett di Santa Rosa, tempat mereka tinggal bersama putra mereka yang berusia 2 tahun, Edsel. Sekarang 36, Jorgeson adalah pembicara motivasi yang disponsori Adidas yang nirlaba, 1Climb, memasang dinding panjat di klub Boys & Girls di seluruh Amerika.

Tapi proyeknya yang paling ambisius, profil tertinggi pasca-Dawn Wall adalah struktur setinggi 55 kaki, 23.000 kaki persegi yang sekarang menjulang di samping Highway 101, tepat di sebelah selatan persimpangan Highway 12. Setelah selesai, daya tarik Session Climbing, menurut Jorgeson, akan melampaui komunitas pemanjat hard core.

“Kami sekarang berada di bawah tempat mezanin akan berada,” katanya kepada seorang pengunjung situs. Jorgeson berdiri di tengah-tengah apa yang akan menjadi lounge pusat, atau, seperti yang dia katakan, “detak jantung” dari gedung, tempat bagi orang-orang untuk menyesap minuman, tanpa “gigitan kecil”, dan bergaul dengan teman-teman saat mereka tidak sedang mendaki.

Tujuan Sesi bukan hanya untuk berolahraga, kata rekan bisnisnya, Mike Shaffer, yang telah mendaki bersama Jorgeson selama dua dekade, dan merupakan profesor bahasa Inggris di Santa Rosa Junior College. “Ini memanjat dan kebugaran sebagai bagian dari sesuatu yang lebih besar, lebih menyeluruh: kehidupan yang dijalani dengan baik.”

Dibuat oleh Jorgeson dan Shaffer pada 2016, proyek ini hampir mati 13 bulan lalu. Dengan pandemi COVID-19 pada tahap awal, investor utama Session Climbing, Kenwood Investments, menarik diri dari kesepakatan, sebuah keputusan yang digambarkan Jorgeson sebagai “sangat bisa dimengerti”.

CEO Kenwood Investments, Darius Anderson, juga mengelola anggota Sonoma Media Investments, yang memiliki The Press Democrat dan publikasi multimedia regional lainnya. Anderson menegaskan bahwa dengan timbulnya pandemi, dia memutuskan untuk mundur dari proyek tersebut.

Entah itu menemukan properti yang tepat, perizinan dari kota atau mengatur pembiayaan, Jorgeson dan Shaffer sudah mengatasi banyak kendala.

“Dan saya selalu berpikir, ya ampun, mungkin butuh waktu lebih lama, tapi kami masih akan melakukannya,” kata Jorgeson. “Tetapi ketika COVID menyerang, itu adalah pertama kalinya saya benar-benar pasrah pada fakta bahwa ini mungkin tidak akan terjadi.”

Itu terjadi karena Brad Baker datang untuk menyelamatkan. Kepala eksekutif SOMO Living, yang memiliki dan mengoperasikan Desa SOMO di Taman Rohnert, Baker sudah terlibat dengan Session Climbing. Pada tahap awal proyek, Baker setuju untuk membeli traktat di South A Street, yang harganya sekitar $ 1 juta, dan menyewakannya kembali ke Jorgeson dan Shaffer.

Selain cocok secara alami dengan SOMO Living, dan gaya hidup aktif dan sehat yang dianutnya, Session Climbing memiliki daya tarik pribadi bagi Baker. Setelah pindah ke Sonoma County pada akhir abad ke-19, katanya, keluarganya pernah memiliki tanah tempat bangunan itu berada, beberapa blok di utara jembatan penyeberangan Baker Avenue di Highway 101.

Ketika Kenwood Investments mundur pada Maret 2020, Baker melangkah. Selain membeli tanah, dia sekarang akan menjadi investor utama sebuah proyek yang, jika selesai, akan menelan biaya sekitar $ 9 juta, katanya.

“Kami sudah menjadi mitra,” kenangnya. “Ini hanya membuatnya lebih formal.”

Membuat lebih mudah bagi Baker untuk menyelamatkan adalah kenyataan bahwa dia tidak harus bernegosiasi dengan Jorgeson dan Shaffer. Kesepakatan sudah ada.

“Membuat kesepakatan terkadang bisa berantakan,” kata Baker. “Saya berteman dengan orang-orang ini.”

Dengan memimpin proyek yang sama yang telah ditinggalkan Kenwood Investments, dia menghindari masalah tersebut.

“Bagi saya,” kata Baker, menatap kerangka baja gedung, “ini seperti lingkaran penuh.”

Baker juga senang untuk membantu membawa sesuatu yang “baru dan menarik” ke bagian Santa Rosa yang bisa berdiri sendiri.

Bahkan dengan adanya Baker, Jorgeson dan Shaffer tetap ragu-ragu. Ketika jumlah kasus virus dan kematian melonjak, Jorgeson khawatir tidak hanya tentang proyeknya, tetapi juga tentang pendakian gym di seluruh negeri.

“Ini adalah model bisnis yang didasarkan pada banyak orang, menciptakan ulang di dalam ruangan – membuat ratusan orang melewati pintu Anda setiap hari,” kata Jorgeson. “Dan saya bertanya-tanya: apakah ini berhasil di dunia pasca-COVID?”

Setelah berbulan-bulan berlalu, dan menjadi jelas bahwa sejumlah vaksin akan tersedia, para mitra memutuskan untuk terus maju. Ketika Session membuka pintunya, itu akan menjadi fasilitas pertama di Sonoma County sejak Vertex Climbing Center dibuka pada tahun 1995.

Kembali pada tahun 2016, ketika dia pertama kali memulai penggalangan dana untuk Sesi, Jorgeson akan bercanda, ketika ditanya kapan akan dibuka, “Mudah-mudahan tidak butuh waktu selama saya melakukan Dawn Wall.” Perencanaan dan pelaksanaan pendakian itu memakan waktu enam tahun.

“Saya pikir itu adalah lucunya yang cukup bagus,” katanya. “Tapi di sinilah kita, hampir 5½ tahun kemudian. Dan saat kami membukanya, mungkin akan berakhir menjadi enam tahun, tepat di hidung. “

Anda dapat menghubungi Penulis Staf Austin Murphy di 707-521-5214 atau [email protected] atau di Twitter @ ausmurph88.

Author : SGP Prize