UK Business News

kita harus menjaga pertahanan masa perang kita yang terlupakan

Big News Network


Australia membangun sejumlah pertahanan pantai untuk membantu melindungi negara dari serangan musuh selama perang dunia kedua. Sekarang, hampir 80 tahun kemudian, beberapa sisa fisik dari fasilitas bersejarah itu terlupakan dan membusuk.

Monumen pertahanan rumah bangsa ini sangat membutuhkan pelestarian. Sementara kondisinya sangat bervariasi, terlalu banyak yang memudar menjadi tidak jelas.

Baca lebih lanjut: Apa yang terjadi sekarang kami telah menemukan situs kapal barang Australia SS Iron Crown yang hilang, tenggelam dalam Perang Dunia II

Untuk membela Wollongong

Misalnya, jika Anda berkendara melewati kota Wollongong hari ini, Anda bisa dimaafkan karena mengira kota itu tidak berperan dalam perang. Ada sedikit indikasi bahwa kota ini dulunya sangat dilindungi dari serangan Axis yang sangat ditakuti.

Jika Anda berkendara 15 menit ke selatan dari pusat kota, Anda akan menemukan sisa-sisa pertahanan rumah kota. Port Kembla Heritage Park yang berkembang dengan baik, dengan kumpulan jebakan tank dan pecahan senjata, menyinggung sejarah kota yang dulunya sangat penting bagi upaya perang Australia.

Situs ini, yang dikenal sebagai Breakwater Battery, adalah yang pertama, terkecil dan terlemah dari tiga titik kuat yang saling berhubungan yang dirancang untuk melindungi industri di wilayah Illawarra di New South Wales dari serangan.

Tapi ini menimbulkan pertanyaan: di mana dua poin lain yang lebih kuat dari jaringan pertahanan Wollongong?

Pertahanan tersembunyi kita

Situs-situs ini masih ada tetapi tersembunyi. Jika Anda menuju ke pinggiran kota Mount Saint Thomas yang rindang atau Hill 60 Park di Port Kembla, Anda akan menemukan sisa-sisa pertahanan kota yang lebih mengesankan.

Mount Saint Thomas dan Hill 60 Park masing-masing pernah menjadi tuan rumah pusat militer Fort Drummond dan Illowra Battery.

Gali ke lereng bukit di kedua lokasi adalah kasemat beton yang mengesankan yang pernah menampung senjata angkatan laut yang kuat. Ratusan orang dan sejumlah besar sumber daya Australia yang terbatas pada masa perang didedikasikan untuk membangun dan mengelola situs-situs ini pada periode perang dari 1941-1942.

Baterai Illowra, yang berada tepat di pantai, dirancang untuk menggantikan Baterai Pemecah Gelombang sebagai poros pertahanan lokal. Itu diperkuat dari waktu ke waktu dengan kawat berduri, radar dan terowongan jauh di lereng bukit.

Dalam kasus Fort Drummond, senjata pantai 9,2 inci pada awalnya dijadwalkan untuk dipasang di Darwin di Northern Territory, tetapi dialihkan ke selatan untuk memperkuat pertahanan Wollongong.

Prioritas pertahanan Wollongong atas Darwin, yang dibom, menunjukkan betapa pentingnya melindungi wilayah selatan ini.

Tiga titik kuat dirancang untuk beroperasi bersama guna mempertahankan kawasan dari serangan terhadap inti manufaktur Australia.

Illawarra industri adalah raksasa ekonomi bagi Australia masa perang, memproduksi segala sesuatu mulai dari peluru hingga suku cadang pesawat. Ini mengekspor bahan perang ke seluruh Kerajaan Inggris, sejauh Inggris dan Singapura, dan di samping Newcastle (di NSW) adalah jantung industri Australia.

Namun, terlepas dari peran penting mereka dalam perang, monumen-monumen ini sekarang ditumbuhi, perlahan-lahan direklamasi oleh alam.

Baca lebih lanjut: Jangan sampai kita melupakan pahlawan perang kita yang lain, berjuang untuk kebebasan di rumah

Tetap dalam kegelapan

Pada 1960-an dan awal 1970-an, terowongan gelap Fort Drummond diubah menjadi peternakan jamur, bukan atraksi sejarah militer.

Adapun Hill 60, alih-alih dikembangkan sebagai objek wisata, tempat itu muncul di daftar tempat paling berhantu di Illawarra.

Laporan lima tahun lalu bahwa Hill 60 akan dibangun kembali, membuka terowongan, menambahkan papan nama dan menyoroti sejarah Aborigin di daerah itu, tidak menghasilkan apa-apa.

Kisah pengabaian seperti itu terulang di situs pertahanan lain di seluruh Australia.

Situs penting di Sydney, Brisbane, Adelaide dan Newcastle sudah bobrok dan terkikis.

Bahkan di wilayah yang memiliki signifikansi historis bagi Australia, di mana sejarah kolonial negara itu terpelihara dengan baik, seperti La Perouse di pinggiran Sydney, situs baterai artileri perang dunia kedua di dekatnya dan pos pengintai diabaikan.

Mengingat situs-situs ini sering berada di lokasi yang sangat indah dan – karena kebutuhan pada saat dibangun – menawarkan pemandangan laut yang mengesankan, sungguh aneh nilainya, bahkan sebagai lokasi wisata, tetap tidak terealisasi.

Ada situs lain di seluruh Australia yang telah menerima investasi dalam pelestarian, seperti Fort Lytton di Brisbane dan Fort Scratchley di Newcastle. Ini sekarang menjadi tujuan wisata.

Baca lebih lanjut: Pelarian Cowra: mengingat dan merenungkan pelarian penjara terbesar di Australia 75 tahun kemudian

Dengan investasi yang relatif kecil, situs-situs yang terabaikan dapat dibuat lebih mudah diakses. Publik kemudian akan dapat mempelajari dan memahami sejarah dan signifikansinya.

Penandatanganan, perbaikan dasar, dan publikasi peninggalan penting dari sejarah masa perang kita ini akan menjadi langkah awal yang mudah untuk menghidupkan kembali minat publik di lokasi-lokasi ini.

Nilai-nilai pendidikan dan wisata dari pertahanan perang dunia kedua Australia terlihat jelas. Yang mereka butuhkan hanyalah sedikit perhatian setelah sekian dekade diabaikan.

Penulis: Alexander Mitchell Lee – Kandidat PhD, Sekolah Kebijakan Publik Crawford, Universitas Nasional Australia

Author : TotoSGP