Gaming

Kembalinya pacuan kuda membuat lapangan ramai dalam kontes untuk memperebutkan dolar perjudian Oregon

oregonlive’s Logo


Raja kopi Travis Boersma telah meluncurkan salah satu foto terbaik dalam sejarah bisnis Oregon.

Salah satu pendiri kios kopi Kerajaan Belanda Bros telah membawa pacuan kuda hidup kembali ke negara bagian. Dia menghabiskan $ 15 juta untuk perbaikan lengkap jalur kuda Josephine County Fairgrounds di Grants Pass. Dia bersiap untuk menghabiskan $ 10 juta lagi di restoran dan pusat hiburan di sebelahnya yang dijuluki “Flying Lark” untuk menghormati seekor kuda Oregon yang terkenal.

“Teman-temanku bilang aku gila,” katanya. “Masalahnya, saya bersenang-senang. Saya bertekad untuk melakukan ini. “

Boersma tidak mengharapkan pacuan kuda yang sebenarnya menghasilkan uang. Tapi dia punya rencana untuk menutupi kerugian: Daya tarik utama di Flying Lark adalah 250 terminal taruhan yang dikenal sebagai mesin “balap kuda bersejarah”. Mesin kontroversial memungkinkan pemain untuk bertaruh pada pemutaran ulang pacuan kuda masa lalu, menyamarkan identitas pembalap sehingga penjudi tidak dapat mengetahui kuda mana yang menang sebelum memasang taruhan mereka.

Mereka telah membuat Boersma berada di tengah-tengah perdebatan sengit tentang apa yang dimaksud dengan perjudian legal di negara bagian itu. Suku-suku asli Amerika serta pendukung penjudi bermasalah berpendapat terminal pacuan kuda bersejarah tidak lebih dari mesin slot, yang terkadang mirip, dan mengatakan Flying Lark akan menjadi kasino.

Rencana Boersma benar-benar mengguncang perdebatan abadi tentang perjudian di Salem. Untuk Band Cow Creek dari Suku Umpqua India, yang mengoperasikan Resor Kasino Seven Feathers di dekat Canyonville, Flying Lark akan menjadi kompetisi langsung.

Dengan meningkatnya jumlah pemasok perjudian internet yang sekarang menawarkan versi mereka sendiri dari game balap kuda historis, game ini tersedia untuk semua Oregonian dengan ponsel dan aplikasi yang tepat.

Munculnya taruhan pacuan kuda pada tingkat tertentu telah menempatkan lembaga negara kecil di kursi pengemudi kebijakan perjudian. Komisi Balap Oregon pada akhirnya akan memutuskan rencana Boersma. Gubernur Kate Bown akan tunduk pada komisi balap, kata seorang juru bicara.

Agensi memiliki 10 karyawan dan anggaran dua tahunan sebesar $ 7,3 juta. Piagamnya adalah untuk mengatur bisnis pacuan kuda “demi kebaikan kuda, penunggang kuda dan wanita, petaruh, pemegang lisensi, dan warga negara.”

Kebanyakan pengamat mengharapkannya untuk menyetujui rencana Boersma.

“Itu membuat banyak orang lengah,” kata Julie Hynes, direktur eksekutif Dewan Oregon tentang Masalah Perjudian. “Semua orang sangat memperhatikan lotre, tidak ada yang melihat ke sudut lain internet tempat mesin balap kuda bersejarah ini online. Banyak orang bahkan tidak tahu hal-hal ini ada. ”

Jack McGrail, direktur eksekutif komisi balap, mengatakan badan tersebut bukan perangko.

“Rekomendasi oleh kantor ini akan didasarkan pada pemeriksaan yang ketat” terhadap faktor-faktor seperti keamanan, teknologi, dan persetujuan vendor.

Bagi pejabat suku Oregon, yang berjuang untuk mempertahankan bagian mereka dari dolar perjudian negara bagian, pengaruh baru komisi balap itu meresahkan. Mereka menuduh bahwa terminal pacuan kuda pada dasarnya adalah mesin slot dan perkenalannya adalah aturan perjudian yang ditetapkan.

“Ini mengkhawatirkan… bahwa Komisi Balap Oregon telah pindah ke platform mesin slot seluler tanpa konsultasi dengan suku-suku, evaluasi pada komunitas yang terkena dampak, atau masukan publik yang lebih luas,” kata Dan Courtney, ketua Band Cow Creek dari Umpqua Tribe of Indian. . “Cara negara mengelola kebijakan dan pengawasan permainannya mulai terasa seperti balapan yang panik tanpa arah atau akhir. Jika negara tidak bijaksana, Oregon akan membuka pintu yang tidak bisa ditutup, dan suku-suku tersebut bukan satu-satunya orang yang akan terkena dampak. ”

The Sport of Kings

Enam puluh tahun yang lalu, pacuan kuda bersaing dengan bisbol dan tinju sebagai olahraga paling populer di negara ini. Kerumunan besar menghabiskan hari di trek, mempelajari Formulir Balapan Harian, dan menaruh sejumlah uang untuk favorit mereka.

Tapi popularitas olahraga itu menukik. Portland Meadows, salah satu trek utama Oregon, dimainkan di tribun yang sebagian besar kosong selama bertahun-tahun sebelum ditutup seluruhnya pada 2019.

Pemain utama dalam industri ini menyadari bahwa mereka perlu melakukan diversifikasi jika ingin bertahan hidup.

“Balapan adalah dukungan hidup,” kata Jonathan Stettin, seorang penyandang cacat profesional dan kolumnis untuk situs web pastthewire.com. “Penurunan basis penggemar telah menyebabkan lingkungan di mana trek yang bertahan dan berkembang adalah jalur yang memiliki kasino, slot, sumber pendapatan lain yang tidak terhubung.”

Anehnya, banyak dari perusahaan perjudian besar itu datang ke Oregon bertahun-tahun yang lalu untuk memanfaatkan undang-undang yang menguntungkan dan komisi balap yang bersahabat. Oregon telah menjadi industri taruhan pacuan kuda online seperti Delaware bagi perusahaan: tempat yang ramah pengguna dan murah untuk mendapatkan lisensi.

TwinSpires, anak perusahaan perjudian dari jalur Kentucky Churchill Downs yang terkenal, memiliki lisensi di Oregon. Begitu juga taruhan NYRA, operasi online NYRA, yang memiliki Belmont Park, Aqueduct, dan Saratoga.

Pandemi itu sangat bagus untuk masalah perjudian online. Saat trek ditutup, penjudi beralih ke komputer dan ponsel cerdas mereka dalam jumlah rekor. Pegangan total pada tahun 2020 secara nasional adalah rekor $ 11 miliar, menurut Jockey Club.

Lebih dari setengahnya – $ 6,6 miliar – dilakukan oleh perusahaan berlisensi di Oregon.

McGrail, direktur eksekutif komisi balap, mengatakan negara bagian harus bangga dengan status Oregon.

“Cap persetujuan kami berarti sesuatu,” katanya. “Ini imprimatur yang signifikan. Itulah mengapa perusahaan terbesar di industri ini datang ke Oregon. ”

Risalah rapat komisi tidak menyebutkan satu pun investigasi atau tindakan kepatuhan terhadap salah satu pemegang lisensi perjudian besarnya selama empat tahun terakhir. McGrail tidak menanggapi ketika diminta untuk merinci tindakan penegakan hukum baru-baru ini.

Masih ada pertanyaan tentang legalitas mesin balap kuda bersejarah. Ini bermuara pada argumen misterius dan sangat teknis mengenai apakah mesin memenuhi syarat sebagai taruhan pari-mutuel. Pari-mutuel mengacu pada jenis taruhan resmi yang unik untuk bisnis pacuan kuda.

Selama bertahun-tahun, definisi taruhan pari-mutuel diperluas untuk mencakup sejumlah lokasi taruhan di luar situs dan siaran langsung balapan nyata. Baru-baru ini, mesin balap kuda bersejarah diperkenalkan. Mereka terlihat seperti mesin slot, tetapi pendukung bersikeras bahwa mesin tersebut memenuhi syarat sebagai taruhan pari-mutuel karena memungkinkan pemain untuk bersaing dengan pemain lain dan peluang menang dapat berubah tergantung pada taruhan yang dipasang.

Regulator dan trek kuda telah memperdebatkan mesin, kadang-kadang disebut “mesin balap instan,” selama hampir dua dekade. Komisi Balap Oregon pertama kali menyetujuinya pada tahun 2003, kemudian membatalkannya sendiri pada tahun 2006 di tengah keraguan tentang legalitasnya. Badan Legislatif Oregon secara eksplisit melegalkannya pada tahun 2013.

Review mesin beragam. Izzy Trejo, direktur eksekutif New Mexico Racing Commission, memutuskan untuk mencoba mesin balap kuda bersejarah saat bepergian melalui Kentucky baru-baru ini. Trejo berasumsi bahwa mesin itu akan memberinya waktu dan kesempatan untuk mempertimbangkan dengan cermat taruhannya, seperti pacuan kuda sungguhan.

Tapi dia tidak pernah menemukan cara untuk mendapatkan informasi tentang salah satu kuda virtual.

“Bagi saya, ini bermain seperti mesin slot, hanya saja saya kehilangan $ 20 lebih cepat,” kata Trejo. “Itu hilang dalam sekejap.”

The Family Foundation of Kentucky berdebat sampai ke Mahkamah Agung Kentucky bahwa mesin hanyalah mesin slot di bawah label yang berbeda. Mahkamah Agung mengejutkan industri perjudian ketika memihak Family Foundation pada tahun 2020 dan sekali lagi pada tahun 2021.

Sebagai tanggapan, Badan Legislatif Kentucky mengubah bahasa hukum dari apa yang merupakan mesin taruhan legal.

“Itu benar-benar situasi David dan Goliath,” kata Martin Cothran, analis kebijakan di Family Foundation. Kami memenangkan pertempuran tetapi kalah perang.

Taruhan politik

Perjudian adalah salah satu masalah utama di Salem. Semua pemain utama memasuki sesi 2021 dengan sebuah agenda.

Boersma sedang mencari perubahan pada undang-undang yang ada yang akan menurunkan pembayaran yang harus dibayar Grants Pass Downs kepada negara bagian. Alih-alih persentase pendapatan, Boersma ingin membayar biaya tetap.

Tagihannya menunggu keputusan.

Kelompok anti-perjudian berharap untuk melarang Lotere Oregon memperluas operasi perjudian selulernya. Tapi House Bill 3078 menemui hambatan. Gubernur Kate Brown telah mengarahkan Direktur Eksekutif lotere Barry Pack untuk mencoba merundingkan semacam perjanjian damai dengan kelompok anti-perjudian yang dapat diterima oleh kedua belah pihak.

Komisi balap memasuki sesi dengan tujuan kebijakan yang berani. Itu mendapat undang-undang yang diperkenalkan yang akan memungkinkan semua perusahaan perjudian yang diatur untuk meluncurkan operasi taruhan olahraga Oregon mereka sendiri. Itu akan menjadi keuntungan bagi perusahaan perjudian, tetapi secara politis, itu nonstarter.

Suku-suku itu belum memberi tip. Mereka sedang mempertimbangkan seruan untuk moratorium total pada produk dan inisiatif perjudian baru sampai negara dapat melakukan tinjauan komprehensif tentang bagaimana sistem saat ini bekerja.

“Kita sudah 25 tahun menjalani ini,” kata Justin Martin, pelobi berpengaruh dan anggota Confederated Tribes of Grand Ronde. “Mari kita memperlambat dan mengambil napas dan menilai kembali ke mana kita akan pergi.”

Martin blak-blakan tentang komisi balap.

“Ini adalah kelompok yang terdiri dari sekitar lima orang yang menghabiskan sebagian besar waktunya untuk memperdebatkan kondisi lintasan dan keselamatan kuda, yang sangat bagus,” katanya. “Tapi haruskah mereka membuat keputusan besar dan penting tentang kebijakan perjudian negara bagian?”

Delapan kasino suku tersebut mengalami kerugian finansial karena Oregon Lottery.

Bob Whelan, seorang ekonom ECONorthwest yang telah lama mempelajari masalah perjudian, memperkirakan pendapatan dari delapan kasino suku mencapai puncaknya pada tahun 2006 sekitar $ 500 juta setahun dan terus datar sejak saat itu. Sementara itu, penjualan lotre terus tumbuh dan sekarang melebihi $ 1 miliar setahun.

Elizabeth Merah, juru bicara gubernur, mengatakan Brown mengakui masalah yang dihadapi suku-suku tersebut. “Kami telah memberi tahu mitra suku kami bahwa semua rencana untuk perluasan Lotere Negara Bagian Oregon ditunda sampai kami berkonsultasi dengan mereka.”

Kelompok perjudian bermasalah setuju bahwa sudah waktunya untuk menekan tombol jeda. Polling menunjukkan bahwa sekitar 83.000 orang Oregon mengidentifikasi diri sebagai penjudi bermasalah, kata Hynes, dengan masalah perjudian nirlaba. Dia mengatakan angka itu hanya akan meningkat seiring pertumbuhan perjudian seluler.

“Kami memiliki kesempatan untuk menjadi pemimpin nasional di sini,” kata Hynes.

Merasa Keberuntunganii

Di taman perkantoran yang tenang di Northeast Stucki Avenue di Hillsboro, masalah politik yang mendesak seputar perjudian tampaknya jauh sekali. Terselip di antara perusahaan judul dan perusahaan investasi, Luckii.com telah mendirikan toko.

Ini adalah perusahaan perjudian terbaru yang datang ke Oregon dan dilisensikan oleh komisi balap negara bagian. Ia juga merupakan hewan unik dalam judi pacuan kuda. Luckii murni virtual. Itu tidak berafiliasi dengan trek apa pun.

Luckii menawarkan berbagai yang disebutnya “game gaya Vegas”. Mereka memenuhi syarat sebagai pari-mutuel karena hasil setiap pertandingan “didukung oleh hasil pacuan kuda sebenarnya yang sebelumnya dilakukan di ratusan trek di seluruh negeri”.

Perusahaan ini dimiliki dan dikelola oleh ELS Gaming di Boston.

Untuk saat ini, Luckii membuat situs webnya hanya tersedia untuk orang Oregon, yang menawarkan tampilan unik pada ukuran pasar lokal. Sejak diluncurkan akhir tahun lalu, perusahaan mengklaim lebih dari $ 2 juta telah dipertaruhkan di situsnya.

Volume menunjukkan pertumbuhan mingguan dua digit yang konsisten. Lusinan orang Oregon telah memenangkan $ 10.000 atau lebih dan ratusan telah memenangkan lebih dari $ 1.000 sejak peluncuran situs tersebut, klaimnya.

Larry Lucas, ketua perusahaan, mengatakan masa depan perjudian online dan perusahaannya cerah.

“Oregon hanyalah perhentian pertama,” katanya.

– Jeff Manning | [email protected] | 971-263-5164

Author : Pengeluaran Sidney