Comedy

John Craxton: A Life of Gifts oleh Ian Collins

John Craxton: A Life of Gifts oleh Ian Collins


F

atau seseorang yang pertemanannya dimulai dari Lucian Freud dan penulis Paddy Leigh Fermor hingga Dame Margot Fonteyn dan Sir David Attenborough, artis John Craxton relatif kurang dikenal.

Sekarang mantan teman lainnya, penulis seni Ian Collins, sedang berusaha untuk menghidupkan kembali minat pada kisah hidup Craxton yang menarik dengan biografi yang mengambil asuhannya dalam keluarga bohemian di London dan karir artistik awalnya di ibukota, hingga periode kehidupan berikutnya. dan melukis di Yunani, negara yang paling dia cintai. Ini adalah akun yang mencerahkan, dihiasi dengan sketsa indah yang menggambarkan petualangan yang dimulai dengan hubungan remaja gay di London dan menjelajahi Paris pada usia 16 tahun dan dilanjutkan dengan pengusiran dari kedutaan Inggris di Athena setelah memusuhi pahlawan perang yang berkunjung Lord Montgomery, kemudian diusir dari Yunani karena dicurigai sebagai mata-mata. , perselingkuhan dengan Fonteyn dan serangkaian romansa dan perselingkuhan dengan kekasih laki-laki.

Asal mula keberadaan yang penuh warna ini adalah asuhan Craxton oleh orang tua yang mendukung dan bermusik di St John’s Wood, dibantu oleh seorang guru seni yang inspiratif di sekolah Betteshanger House yang progresif di Kent yang dia hadiri, di mana dia juga berteman dengan putra dari dua seniman. Antusiasme kreatifnya lebih jauh dipicu oleh paparan koleksi artefak eksotis di Museum Pitt-Rivers yang sekarang sudah tidak ada di Dorset selama kepindahan singkatnya ke sekolah asrama yang dibenci di dekatnya, yang dia tinggali hanya satu semester dan kemudian dilunasi dengan mengendarai sepeda motornya melintasi halamannya.

Lukisan John Craxton’s Two Men in a Taverna, 1953

Tapi itu adalah pertemuan dengan Peter Watson, kolektor kaya dan pendiri majalah seni Horizon, di London yang memberikan dorongan awal yang paling signifikan, memberikan seniman muda itu perlindungan, dukungan keuangan dan kontak untuk membuatnya sepenuhnya berjalan.

Bagian paling terkenal dari karir Craxton diikuti dengan tahun-tahun yang dia habiskan untuk tinggal dan bekerja dengan Lucian Freud, yang telah melacak rekannya yang kemudian lebih terkenal setelah diberitahu bahwa Craxton adalah seseorang yang harus dia temui. Collins menggambarkan bagaimana pasangan itu dengan cepat menjadi “lebih dekat dengan kekasih daripada teman” saat dia berbagi bersama di London di Abercorn Place di St John’s Wood dan kemudian di pulau Poros, Yunani, keduanya menghasilkan gambar awal yang bagus.

Kedua sahabat itu berpisah setelah Freud kembali ke London dan setelah menceritakan bagaimana hubungan mereka memburuk bertahun-tahun kemudian, buku itu mengingatkan beberapa sifat yang sangat tidak menarik dari seniman yang sekarang banyak dipuji.

Kata-kata Craxton digunakan, misalnya, untuk menggambarkan bagaimana Freud memecat wanita yang dia targetkan sebagai dingin atau pelacur tergantung pada bagaimana mereka menanggapi kemajuannya, sementara penulis menggambarkan dendam Freud terhadap mantan temannya, didorong oleh penjualan beberapa gambar, seperti “Serangan kilat” yang dipicu oleh “kedalaman permusuhan yang tidak terkendali”.

Collins menyesali bahwa Craxton “mengembalikan sentimen pahit” dengan cara yang “merusaknya” juga, tetapi menjelaskan bahwa contoh kegelapan yang langka ini adalah pengecualian dalam keberadaan subjeknya yang bersemangat.

Memang, kecerahanlah yang menyelimuti buku tersebut sebagai Craxton, yang digambarkan oleh penulis sebagai “anarkis hedonis- dan lebih lucu daripada sinis”, menarik inspirasi artistik dari lanskap dan cahaya Poros, Hyra, dan Kreta saat hidup bergiliran di setiap pulau.

Teman-teman terdekatnya di sana termasuk Paddy Leigh Fermor, yang banyak bukunya dia hiasi dengan ilustrasi sampul depan yang sekarang terkenal, dan istri penulis perjalanan Joan.

John Craxton dan penulis perjalanan Paddy Leigh Fermor di Serifos, Yunani, pada tahun 1951.

/ Yale University Press

Banyak orang lain tertarik padanya juga dan serangkaian petualangan yang hampir tak ada habisnya mengikuti, termasuk peran dalam menyelamatkan kota tua Chania Venesia dan Ottoman dari pengembang, dan penampilan dadakan saat makan malam di kota yang sama bertahun-tahun kemudian untuk kunjungan 85 tahun. -old Sir Winston Churchill atas undangan Fonteyn, yang pertama kali dia temui di London saat menciptakan pemandangan untuk balet Royal Opera House.

Craxton juga dicurigai sebagai mata-mata Inggris yang memberi tahu kedutaan Inggris tentang misi menjalankan senjata tahun 1955 dari Poros ke Siprus melalui Kreta.

Penulis mengabaikan gagasan yang mengatakan bahwa artis yang cerewet adalah “bahan yang buruk untuk agen rahasia konvensional” dan “dalam banyak hal membenci Inggris” sebagai gantinya “sepenuhnya philhellene” dan “bahasa Yunani yang diadopsi”. Bukti yang dia katakan “semuanya ada dalam gambar” yang merupakan “pengamatan penuh gairah dari orang Yunani yang diadopsi”.

Tetapi kecurigaan ini, yang hingga tahun 2015 mengakibatkan pemvetoan proposal untuk menamai jalan di Poros dengan nama artis tersebut, berdampak serius setelah kudeta militer pada tahun 1967 yang menyebabkan pengusiran Craxton dari negara tersebut.

Bertahun-tahun pengasingan diikuti dan seniman, yang lukisannya telah ketinggalan zaman, melihat peruntungannya menurun sampai kebangkitan pada 1980-an dengan dukungan dari pemilik galeri Mayfair Christopher Hull.

Di antara mereka yang membeli dari satu pameran yang terjual habis adalah David dan Richard Attenborough, yang mencerminkan kekaguman lama pada karya Craxton sejak “terpikat” oleh gambarnya untuk sebuah buku puisi lebih dari 40 tahun sebelumnya.

Orang lain yang tertarik ke orbit Craxton termasuk Duke dan Duchess of Devonshire, pemilik Chatsworth House, mantan sekretaris rumah tangga Buruh Roy Jenkins dan Ann Fleming, istri penulis Bond, serta pelacur biseksual Spud Murphy.

Dengan sederet karakter yang memainkan bagian dari kehidupan Craxton, mungkin itu adalah kesalahan yang dapat dimengerti bahwa Collins kadang-kadang membiarkan detailnya membanjiri, jarang melewatkan kesempatan untuk menceritakan lebih banyak ketika terkadang lebih sedikit mungkin lebih baik.

Penjelasan aneh tentang asma sebagai “ancaman misterius terhadap pernapasan” yang terjadi ketika iritan menyebabkan penyempitan di saluran udara “adalah salah satu contoh informasi yang berlebihan tersebut, sementara beberapa latar belakang biografis tentang kenalan perifer mungkin juga telah dihilangkan.

Tapi inti dari buku itu tetap mencekam dan diberi minat tambahan dengan dimasukkannya pilihan foto yang bagus, termasuk gambar Fonteyn yang berjemur telanjang di atap Yunani dan satu lagi perjumpaan makan malam Craxton dengan Churchill. Ada juga banyak penggambaran karya seniman yang sangat hidup.

Seni, tentu saja, tetap menjadi sentral, tetapi meskipun Collins memberikan penjelasan komprehensif tentang evolusi Craxton dari “kegelapan menjadi terang dan monokrom menjadi warna” setelah kepindahannya ke Yunani dan pengaruh mulai dari Blake hingga Miro, Picasso dan mosaik Bizantium, ada relatif sedikit detail analisis karyanya.

Itu sesuai dengan permusuhan Craxton terhadap kritik seni, yang melekat padanya label “Neo-Romantis” yang tidak dia sukai. Seorang kritikus diberitahu oleh seniman bahwa dia menolak untuk membiarkan “gambar yang diatur dengan hati-hati memainkan peran kedua bagi teori seni Anda”.

Sapuan lain yang tak terlupakan datang ketika dia mengabaikan kebutuhan untuk menjelaskan gambar, dengan mengatakan bahwa “tidak ada makanan yang bisa dibuat lebih menarik dengan menjalankan analisis komentar tentang rasa” dan buku itu tidak kehilangan apa-apa dengan berkonsentrasi pada kegembiraan semata-mata dari cerita Craxton.

Kehidupan seniman, yang bahkan melampaui usia pensiun termasuk penunjukan sebagai koresponden konsuler Inggris di Chania dan drama penangkapan dan pembebasan dengan tuduhan mencuri barang antik, berakhir pada 2009 pada usia 87 tahun dengan lukisan terus berlanjut sampai akhir.

Reputasinya saat ini berada di peringkat menengah seniman Inggris modern, jauh di bawah seniman kontemporer yang lebih terkenal seperti Freud, Francis Bacon, dan Frank Auerbach. Penggambaran Collins yang menghibur tidak akan mengubah itu sendirian, tetapi buku yang bagus dan menggembirakan tentang seorang pria yang mencari setiap kesempatan untuk hidup sepenuhnya ini menawarkan banyak hal untuk dinikmati para pembaca.

John Craxton: A Life of Gifts oleh Ian Collins (Yale, £ 25)

Author : Hongkong Prize Hari Ini