Accounting News

Hentikan RAC untuk Menjauhkan VA dari 5 Daftar Tagihan Listrik Tertinggi

Hentikan RAC untuk Menjauhkan VA dari 5 Daftar Tagihan Listrik Tertinggi

[ad_1]

(Ketiga dalam seri blog kami yang meneliti mengapa Virginia hanya satu tempat dari daftar 5 teratas dari tagihan listrik tertinggi di negara ini, ketika kami dapat dengan mudah menurunkan tagihan, dengan reformasi akal sehat yang juga menurunkan polusi iklim.)

Pada bulan lalu, hanya lima negara bagian di negara ini yang memiliki tagihan listrik rumah tangga yang lebih tinggi daripada Virginia (kami baru saja melewati Tennessee tahun ini, dan karena biaya “RAC” yang akan datang, kami kemungkinan akan melewati Mississippi tahun depan untuk memasuki Top 5 yang memalukan). Itu buruk bagi keluarga Virginia dan bisnis kecil yang mencoba bertahan. Dan hal itu paling parah dialami tetangga berpenghasilan rendah kami.

Loophole RAC-Rider Virginia Kemungkinan Akan Membantu Mendorong Tagihan Listrik Virginia ke 5 Tertinggi Tertinggi di Bangsa pada tahun 2021

Dengan ekonomi Virginia sekarang dalam kondisi normal baru yang selalu tidak menentu, biaya energi yang meningkat adalah tempat yang masuk akal bagi anggota parlemen untuk memangkas “hambatan” yang tidak perlu pada ekonomi negara bagian kita. Itu termasuk menilai kembali apakah aturan jalan Virginia yang ramah monopoli tidak adil bagi rumah tangga Virginia.

Indikatornya tidak bagus, dengan tagihan listrik yang membengkak yang sangat kontras dengan harga listrik terendah di jaringan regional kami, yang saat ini berada pada biaya terendah dalam sejarah.

Jadi, mengapa orang Virginia kehilangan listrik murah ini, dan malah membayar begitu banyak?

Pelaku utama — yang siap untuk direformasi — adalah “RAC” (alias “pengendara”), sangat pengaturan khusus untuk utilitas Virginia yang diabadikan dalam hukum negara bagian — dan penyimpangan besar dari pengawasan utilitas normal di tempat lain. RAC memungkinkan utilitas besar seperti Dominion Energy untuk tanpa pandang bulu menggunakan metode akuntansi yang sangat tidak biasa untuk melakukan kenaikan ekstra pada tagihan yang Anda dan saya bayarkan setiap bulan, sementara juga menghindari pengawasan atau peninjauan yang sedang berlangsung atas biaya-biaya yang empuk.

Cara Kerja Raket Pengendara RAC yang Cerdas

Singkatnya, penghitungan RAC hanyalah memesan biaya yang tidak dapat ditinjau di luar kelompok besar biaya yang ditinjau secara rutin yang kami sebut “tarif dasar”. RAC / pengendara tidak digunakan oleh negara bagian atau utilitas lain mana pun sedemikian ekstrem seperti oleh monopoli Virginia, karena hal itu secara langsung menguntungkan monopoli kekuasaan tersebut dengan mengorbankan pelanggan tawanan mereka. Dengan meningkatnya tagihan dan tekanan ekonomi yang meningkat, sudah saatnya hal ini diperbaiki.

Kami secara singkat membahas raket RAC di posting terakhir kami (lihat posting itu “Goody # 1: Dominion’s Remunerative” RAC “Loophole”), tapi inilah cara hukum Virginia memungkinkan Dominion untuk mengekstraksi penghasilan yang berlebihan dengan menempel pada kebingungan biaya tambahan RAC ke kami tagihan listrik bulanan, di atas dan di luar “tarif rendah” per-kWh yang diiklankan sehingga kita disesatkan untuk percaya bahwa itulah yang kita bayar.

Tapi pertama-tama, bagaimana caranya normal peraturan utilitas listrik biasanya berfungsi di tempat lain di seluruh Amerika? Sederhana: utilitas memulihkan biaya mereka untuk menyediakan listrik dengan mengajukan “kasus tarif,” di mana mereka membuka pembukuan mereka, mencatat semua pengeluaran dan biaya untuk membandingkannya dengan pendapatan, membuat tabulasi tarif per kWh yang diperlukan untuk dibebankan guna memastikan mereka memulihkan biaya yang diharapkan, dan meminta perubahan tarif per kWh yang sesuai sesuai kebutuhan, semua terbuka dan sebelum regulator negara bagian. (APCo Virginia baru saja memiliki salah satu dari “kasus tarif” ini untuk meninjau semuanya kecuali RAC APCo). Jika disetujui, perusahaan utilitas mengganti tarif lama mereka dengan tarif baru yang diperbarui, untuk mencerminkan perhitungan terbaru dari apa yang mereka butuhkan untuk menagih pelanggan mereka, untuk menutupi biaya masa depan mereka, ditambah keuntungan yang cukup (atau “laba atas ekuitas”) untuk menarik investasi sesuai kebutuhan.

Cukup mudah, bukan? Sayangnya, tidak demikian halnya bagi pelanggan Dominion yang terkepung di bawah peraturan monopoli Virginia yang semakin mahal. Pertama, Dominion belum menjadi sasaran kasus tarif dan tinjauan pendapatan yang sebenarnya, yang tanpa moncong akuntansi misterius ditempatkan pada pengawas utilitas di SCC, sejak 1992.

Sama buruknya dengan ekonomi Virginia karena kurangnya kasus tarif yang tidak terkekang ini, Dominion telah berulang kali meningkatkan tagihan listrik Virginia dengan mengajukan, di luar dan sebagai tambahan “tarif,” instrumen RAC eksotis untuk sebagian besar biaya baru sejak penulisan ulang peraturan tahun 2007. Dan sesuai dengan hukum Virginia, Komisi Perusahaan Negara telah menyetujui hampir semua proposal biaya tambahan RAC. Skor add-on pengendara yang mahal ini memungkinkan Dominion memasukkan sejumlah besar biaya baru ke dalam tagihan kami, semua tanpa memperhatikan dampak “gambaran besar” pada total biaya keseluruhan Dominion untuk menyediakan layanan utilitas dasarnya. Itu adalah desain dalam reg reg 2007 menulis ulang, dengan hukum Virginia melarang regulator negara bagian dari mempertimbangkan total, semua dalam biaya layanan ketika menyetujui kesibukan biaya tambahan RAC dari Dominion (lihat baris 1063-1064).

Pendekatan akuntansi bodoh ini mirip dengan bisnis kecil, katakanlah sebuah toko roti, menyimpan lima buku akuntansi terpisah, satu buku untuk pembelian tepung, satu untuk membeli peralatan, satu lagi untuk biaya pengemasan, satu untuk biaya pengiriman, dan yang terakhir untuk gaji karyawan. Bisnis ini, seperti monopoli teregulasi kami, menyimpan banyak metrik akuntansi terpisah, daripada buku akuntansi tunggal standar, dengan semua biaya-melakukan-bisnis di satu tempat, untuk menyeimbangkannya dengan total pendapatan yang masuk, untuk menilai dengan jelas bagaimana bisnis sedang berjalan.

Pendekatan RAC, sebaliknya, adalah kumpulan padat karya dari pembukuan tak berujung dan “true-up” satu kali, putaran roda abadi yang dibayar oleh orang Virginia dua kali: sekali oleh pembayar pajak untuk akuntan Dominion, dan lagi oleh pembayar pajak untuk Akuntan SCC, tanpa rasa keadilan bagaimana tidak efisien utilitas biaya tinggi kami beroperasi, atau mengapa, dengan sederhana menyeimbangkan semua biaya dengan semua pendapatan.

Dominion telah membukukan lusinan poni akuntansi satu trik yang terisolasi ini selama dekade terakhir, yang menumpuk dan menempel pada tagihan listrik kami sampai lunas, terlepas dari kegunaan sebenarnya atau keefektifan biaya keseluruhan.

Pengendara RAC satu kali ini membebaskan Dominion dari keharusan untuk membela publik, di bawah pengawasan ketat, pengawasan peraturan sepenuhnya, nilai kenaikan satu kali tersebut ke total tagihan listrik Virginians. Selain itu, telah mengajukan banyak sekali pengendara sehingga regulator SCC berebut untuk mempertimbangkan yang baru atau memperbarui yang lama hampir setiap bulan, beban akuntansi peraturan yang keterlaluan dan mahal yang tidak dihadapi regulator di tempat lain.

Dengan menggunakan pendekatan sedikit demi sedikit dan menutup mata ini untuk mengatasi biaya pembayar harga tambahan di luar “tarif” biasa, tagihan Dominion sekarang meningkat jauh melampaui biaya yang seharusnya sebenarnya hanya untuk menyediakan listrik dasar. Itu karena regulator, sekali lagi, secara harfiah tidak diizinkan oleh hukum Virginia untuk memeriksa bagaimana satu proyek baru sesuai dengan total biaya Dominion untuk menyediakan layanan utilitas dasar (lihat baris 1063-1064).

Hasil akhir dari RAC mirip dengan penawaran layanan seluler atau kabel yang terlalu-terlalu-bagus-untuk-menjadi-benar, di mana total tagihan dengan cepat melonjak setelah berbagai biaya pengendara dijejalkan. Dalam kasus Dominion, biaya RAC tambahan itu membuat klaim lelah bahwa “tapi kami memiliki tarif rendah!” sama menyesatkannya dengan tout pembagian waktu: dengan biaya tambahan RAC yang terdiri dari seperempat penuh tagihan listrik Dominion (dan terus bertambah), tagihan tersebut membatalkan, dan kemudian beberapa, yang seharusnya “tarif rendah”, menghasilkan, voila, beberapa tagihan listrik tertinggi tagihan di Amerika.

Jangan salah, pengendara memiliki tempat yang berguna dan sangat sesuai di bawah peraturan utilitas normal di tempat lain: perusahaan utilitas menggunakannya dengan benar untuk menutup biaya dari peristiwa atau pengeluaran tunggal, tidak biasa, tidak terduga, atau lebih besar dari perkiraan, seperti memulihkan jaringan setelah badai. Itu adalah penggunaan yang tepat dari alat akuntansi ini.

Tetapi kembali ke sini di Virginia, Dominion telah memasukkan lebih dari 20 pengendara ke dalam tagihan kami, sebagian besar di antaranya untuk proyek run-of-the-mill untuk menyediakan layanan listrik umum dan karena itu termasuk dalam tarif dasar, di samping semua biaya lain yang dapat ditinjau dalam menjalankan bisnis. Virginia dapat kembali ke tagihan listrik berukuran normal, yang dinikmati oleh setiap negara bagian tetangga kita, yang semuanya menikmati tagihan yang lebih rendah, hanya dengan kembali ke pembuatan harga normal berbasis biaya layanan.

Jika tidak, biaya yang mahal bagi warga Virgin akan terus berlanjut: SCC menetapkan bahwa Dominion mengumpulkan lebih dari $ 500 juta di atas pendapatan resminya pada tahun 2017 dan 2018 saja. Dan pada tahun 2020, rata-rata rumah tangga di Dominion membayar tagihan bulanan rata-rata sebesar $ 129 untuk 1.100 kWh listrik, yang ditentukan oleh SCC sebagai peningkatan 30% sejak Virginia “diatur ulang” dengan RAC yang berlebihan pada tahun 2007. Dari tagihan listrik tahun 2020 itu, RACs terdiri dari 25 persen dari total tagihan, yang berarti bahwa seperempat penuh tagihan listrik Dominion sekarang secara harfiah tidak dapat ditinjau oleh pengawas negara di SCC.

Itu bukan hanya absurd: itu tidak benar, terutama dalam kondisi normal baru kita yang tidak pasti dan mengencangkan sabuk.

Jadi, Apa Perbaiki?

Anggota parlemen dapat dengan rapi dan rapi memotong tagihan listrik kita ke ukuran, dimulai dengan hanya dengan mengakhiri penggunaan penghitungan pengendara RAC oleh monopoli yang diatur.

Bagaimana?

Sederhana: masukkan ketentuan ke dalam bagian kode negara bagian 56-585.1 yang mengurangi pemulihan biaya berbasis RAC untuk pembangkitan dasar dan biaya layanan terkait ke depannya, dan pindahkan sebagian besar biaya RAC yang ada ke tarif dasar di tempat asalnya. Hanya dengan begitu pengawas SCC akan sepenuhnya mampu untuk sepenuhnya menilai, dan menurunkan secara tepat, kenaikan biaya ekonomi negara kita — dan Anda dan saya — membayar untuk apa yang seharusnya menjadi fitur dasar kehidupan modern yang membosankan.

(Kiat pro: monopoli akan berteriak bahwa tanpa penghitungan RAC, modal mereka akan mengering. Ketika mereka melakukannya, pembuat undang-undang harus mengajukan dua pertanyaan: pertama, utilitas monopoli apa di AS yang membutuhkan RAC untuk mengamankan modal? (Jawaban: tidak ada.) Dan kedua, negara bagian lain mana yang membayar tagihan listrik rumah tangga lebih tinggi daripada Virginia? (Jawaban: hampir tidak ada.)

Dominion dapat — dan akan — berkembang, jika kita melakukannya (ingat bahwa kita tidak pernah, jangan pernah membiarkan monopoli kita yang diatur menjadi tidak menguntungkan, apalagi gulung tikar). Ketika Virginia kembali normal, pengawasan peraturan yang telah teruji oleh waktu di bawah reformasi akal sehat ini, dan demikian juga ekonomi kita mungkin akan terjamin kemakmuran yang lebih tangguh.

Author : Joker123