Rugby

Gareth Thomas tentang mengatasi stigma HIV, kekuatan It’s A Sin dan meninggalkan warisan yang lebih besar daripada kenangan rugby

Gareth Thomas tentang mengatasi stigma HIV, kekuatan It's A Sin dan meninggalkan warisan yang lebih besar daripada kenangan rugby


Meskipun yang saya ingin lakukan hanyalah berolahraga dan saya merasa diberkati telah melakukannya, saya merasa apa yang saya lakukan sekarang memiliki dampak yang jauh lebih besar pada individu, pada masyarakat secara umum, ”kata Gareth Thomas. “Dan bagi saya itu adalah warisan yang lebih baik dan lebih berharga daripada memenangkan trofi atau medali yang akan hilang”.

Rugby masih menjadi gairah untuk Gareth Thomas dan, 14 tahun setelah pertandingan terakhirnya untuk Wales, itu masih memberikan mata pencaharian, melalui perannya sebagai pakar yang populer dan menarik.

Tetapi pekerjaannya sejak mengungkapkan, pada September 2019, bahwa dia positif HIV-lah yang memberinya kebahagiaan terbesar.

Pada bulan Juni, sudah 40 tahun sejak kasus HIV pertama yang dilaporkan. Untuk menandai tonggak itu, Thomas telah terlibat dalam survei dengan Tackle HIV (Pangeran Harry juga seorang pendukung) yang mengungkapkan kurangnya pemahaman besar tentang virus, memperdalam stigma dan diskriminasi. Ini menunjukkan bahwa 49 persen tidak akan mempertimbangkan untuk melakukan tes HIV, dan hanya 18 persen yang tahu bahwa seseorang yang hidup dengan HIV (yang dalam pengobatan efektif) tidak dapat menularkannya ke pasangan seksual mereka.

“Saya dapat menjalani kehidupan normal yang bahagia dengan HIV, tetapi kami melakukan survei baru-baru ini dan menyadari bahwa statistik ini berarti kami belum bergerak secepat ilmu pengetahuan,” kata Thomas. “Orang-orang takut dites. Orang mengira hanya pria gay atau orang Afrika kulit hitam yang terpengaruh. Pada kenyataannya, separuh orang yang hidup dengan HIV di Inggris adalah heteroseksual dan sekitar sepertiganya adalah wanita. Separuh dari wanita itu berkulit putih. Masih banyak lagi pembicaraan yang harus dilakukan. ”

Thomas percaya bahwa stigma seputar HIV begitu kuat karena informasi yang salah dan prevalensi statistik lama. Survei tersebut menunjukkan bahwa 23 persen responden (salah) mengira seseorang yang hidup dengan HIV tidak dapat menjadi dokter atau perawat, 41 persen berpikir mereka tidak dapat memiliki kehidupan seks yang aktif dan 61 persen tidak percaya bahwa mereka dapat memulai sebuah keluarga. “Ada banyak informasi yang salah di luar sana,” katanya.

Thomas senang bahwa It’s A Sin, drama Channel 4 Russell T Davies yang memukau tentang krisis HIV / AIDS tahun 1980-an, telah “mengirimkan topik tersebut ke ruang keluarga dan memulai percakapan”, bahkan jika dia menemukan pengalaman menontonnya sangat emosional.

Saluran 4

“Bagi saya itu adalah program yang sangat sulit untuk ditonton,” katanya. “Saya beruntung memiliki beberapa teman baik yang hidup di era itu yang menceritakan kisah-kisah itu kepada saya. Tapi saya tidak pernah benar-benar mempercayainya atau tidak pernah bisa memahaminya.

“Menyaksikannya sungguh memilukan. Jika saya beberapa tahun lebih tua, itu bisa jadi saya. Terkunci di kamar sendirian di ranjang rumah sakit. Ditangkap, atau orang-orang yang hanya menyentuh saya dengan sarung tangan, atau dilecehkan secara verbal saat berjalan di jalan.

Author : Keluaran SGP