Europe Business News

Game (Salah) Paling Berbahaya?

Big News Network


Untuk menerima Minggu Steve Gutterman Di Rusia setiap minggu melalui email, berlanggananlah dengan mengklik sini.

Pemerintah Presiden Vladimir Putin meningkatkan kampanyenya untuk menyalahkan Barat atas protes dan lebih banyak lagi ketika Kremlin bersiap untuk pemilihan akhir tahun ini, secara demonstratif mengusir diplomat Eropa selama kunjungan perbaikan pagar naas dari kepala kebijakan luar negeri UE.

Sementara itu, kabar baik tentang vaksin virus korona Rusia diikuti oleh kabar suram tentang kerusakan yang sudah ditimbulkan oleh COVID-19. Dan lawan Kremlin yang dipenjara, Aleksei Navalny, diadili lagi, kali ini menghadapi tuduhan fitnah.

Berikut adalah beberapa perkembangan utama di Rusia selama seminggu terakhir dan beberapa kesimpulan ke depan.

Berulang kali

Dalam beberapa hal, ini adalah situasi yang sangat familiar: Menjelang pemilu, Vladimir Putin mengklaim – tanpa bukti – bahwa Washington dan Barat, bertekad menahan Rusia, berada di balik protes yang belum pernah terjadi sebelumnya terhadap dia dan pemerintahnya.

Itu terjadi pada 2011, ketika Putin mengklaim – tanpa bukti – bahwa Menteri Luar Negeri AS saat itu Hillary Clinton telah “mengatur nada” dan mengirim “sinyal” kepada aktivis oposisi Rusia, termasuk Navalny.

Dan itu terjadi minggu ini, setelah serangkaian protes yang mengikuti kembalinya Navalny ke Rusia dari Jerman, di mana dia memulihkan diri dari keracunan saraf yang hampir fatal yang dia tuduhkan kepada Putin.

Pada pertemuan pribadi pada 11 Februari, Putin dilaporkan mengatakan kepada editor media Rusia bahwa “Anda dan saya tahu bahwa demonstrasi tidak sah itu terinspirasi oleh Barat” dan bahwa Navalny – yang terus dia hindari untuk memanggil dengan namanya, menurut The Bell, yang mengutip tiga sumber tak dikenal – “digunakan oleh aktor eksternal” yang berusaha “menahan” Rusia.

Pemimpin oposisi Rusia Aleksei Navalny di dalam sangkar kaca selama persidangan atas tuduhan pencemaran nama baik di pengadilan Moskow pada 12 Februari.

Pada tahun 2011 dan 2021, pernyataan Putin adalah bagian dari serangkaian pernyataan dan tindakan yang menurut para pengamat – dan ditujukan – untuk menyalahkan Barat atas tantangan domestik yang dihadapi oleh Kremlin dan memperketat kontrol dengan mengepung masyarakat sipil. , menekan perbedaan pendapat, dan membungkam lawan yang nyata dan yang dianggap ada di rumah.

Pada 2011, mereka datang menjelang pemilu Maret 2012 yang menempatkan Putin kembali ke kursi kepresidenan setelah empat tahun sebagai perdana menteri. Rencananya untuk kembali ke Kremlin, yang diumumkan pada September 2011, adalah katalis utama – bersama dengan pemilihan parlemen yang dirusak oleh bukti kecurangan yang meluas untuk mendukung partai Rusia Bersatu yang berkuasa – selama berbulan-bulan protes jalanan yang mengguncang pemerintah.

Protes dalam beberapa minggu terakhir – dan tindakan tidak biasa yang direncanakan pada 14 Februari – dipicu oleh penangkapan Navalny sekembalinya ke Rusia dan keputusan pengadilan yang memerintahkan penahanannya selama 2 tahun dan 8 bulan karena apa yang dia dan pendukungnya katakan adalah klaim yang tidak masuk akal bahwa dia melanggar pembebasan bersyarat pada salah satu keuangan sebelumnya- hukuman kejahatan.

Tetapi pengunjuk rasa di seluruh negeri muncul karena berbagai alasan, didorong oleh motif termasuk kemarahan atas korupsi, kekhawatiran tentang ekonomi dan kesejahteraan mereka sendiri, dan – seperti pada tahun 2011 – keinginan untuk perubahan politik dan diakhirinya aturan Putin, yang menjadi presiden atau perdana menteri sejak 1999.

Pemilu Mendepan

Dan aksi unjuk rasa datang sebelum pemilihan majelis rendah parlemen, State Duma, yang diharapkan pada bulan September dan yang akan menguji Putin dan Rusia Bersatu, pengungkit pengaruh utamanya, di seluruh negeri, menjelang keputusan apakah dia akan mencalonkan diri. untuk masa jabatan enam tahun lagi pada 2024 – opsi yang dia serahkan sendiri dengan mendorong amandemen konstitusi tahun lalu.

Meskipun retorika Putin sudah tidak asing lagi, tuduhan terhadap Barat tampak lebih jelas dan direncanakan dengan lebih hati-hati kali ini, jika tidak lebih beralasan pada kenyataannya.

Perasaan konfrontasi yang dikurasi terlihat selama kunjungan kepala kebijakan luar negeri Uni Eropa Josep Borrell, yang datang ke Rusia untuk mencampurkan keterlibatan dengan ekspresi keprihatinan atas perilaku Kremlin tetapi yang menghadapi kritik di Brussel setelah menjadi sasaran dalam apa yang tampak seperti tajam. sepotong trolling oleh Moskow.

Menteri Luar Negeri Rusia Sergei Lavrov (kiri) menghadiri pertemuan dengan kepala kebijakan luar negeri Uni Eropa Josep Borrell di Moskow pada 5 Februari.

Ketika dia mengadakan konferensi pers bersama dengan tuan rumahnya, Menteri Luar Negeri Rusia Sergei Lavrov, terungkap bahwa Rusia telah memerintahkan pengusiran diplomat dari negara anggota UE Jerman, Polandia, dan Swedia, menuduh mereka berpartisipasi dalam protes atas pemenjaraan Navalny – – pernyataan yang tidak biasa karena kedutaan besar Barat sering mengirim karyawan untuk mengamati acara semacam itu, bukan untuk ambil bagian.

Pesannya tampaknya sederhana: bahwa tekad Rusia tidak akan melemah saat menghadapi kritik Barat.

Moskow secara singkat melipatgandakan sinyal ini pada 12 Februari, dengan Lavrov memperingatkan bahwa Rusia siap untuk “memutuskan hubungan” dengan UE – mengindikasikan siap untuk memutuskan hubungan – jika sanksi baru diberlakukan. Dia berbicara setelah a Laporan Reuters mengutip tiga diplomat Eropa tak dikenal yang mengatakan Uni Eropa kemungkinan akan memberlakukan larangan perjalanan dan pembekuan aset pada sekutu Putin, mungkin bulan ini.

Pernyataan Lavrov jelas dimaksudkan untuk menunjukkan pembangkangan, menghalangi Uni Eropa untuk memberlakukan sanksi baru, dan menyalahkan Barat terlebih dahulu atas pertikaian lebih lanjut. Tetapi itu mungkin juga mengkhianati kekhawatiran di pihak Moskow tentang potensi konsekuensi dari kebuntuan tersebut.

Kata-kata Lavrov adalah “pengakuan yang jelas dan mencolok dari Lavrov bahwa sanksi membahayakan ekonomi Rusia,” kata Nigel Gould-Davies, seorang rekan senior untuk Rusia dan Eurasia di Institut Internasional untuk Kajian Strategis (IISS), dalam sebuah tweet.

Mengisi dan Mundur

Bagaimanapun, Moskow tampaknya dengan cepat turun dari ancaman yang disiratkan oleh Lavrov: Setelah seorang juru bicara Kementerian Luar Negeri Jerman mengatakan pernyataannya “benar-benar membingungkan dan tidak dapat dipahami,” kata Kremlin dan Kementerian Luar Negeri bahwa Rusia siap memutuskan hubungan jika UE melakukannya terlebih dahulu. Klarifikasi itu menunjukkan bahwa sanksi tidak serta merta memicu langkah seperti itu.

Pesan lain yang tampaknya dikirim Moskow dengan pengusiran diplomatik mungkin adalah bahwa Moskow tidak terlalu peduli dengan kredibilitas klaimnya sendiri – setidaknya di mata Barat – jika mereka melayani tujuan membingkai Rusia, untuk audiens domestik, sebagai menjadi korban “Russophobia” dan target rencana destruktif oleh Amerika Serikat dan Eropa.

“Narasi Russophobia adalah udara yang dihirupnya,” tulis jurnalis dan komentator Leonid Bershidsky dalam artikel Bloomberg Opinion yang diterbitkan pada 11 Februari, merujuk pada apa yang disebutnya sebagai “alat propaganda Rusia.”

Beberapa retorika anti-Barat paling dramatis sejak kembalinya Navalny datang, seperti di masa lalu, dari luar pemerintah – atau setidaknya dari orang-orang yang menurut Kremlin tidak berbicara atas namanya.

Pada 10 Februari, pemimpin redaksi media negara RT dan Sputnik, Margarita Simonyan, seorang kritikus vokal Amerika Serikat dan Uni Eropa, meminta pemerintah untuk melarang penggunaan jejaring sosial berbasis asing di Rusia.

Dalam postingan Telegram keesokan harinya, analis politik Rusia Tatiana Stanovaya menunjukkan bahwa Putin telah berulang kali mengatakan dia menentang langkah dramatis tersebut – tetapi kemudian menunjuk pada perkembangan yang berpotensi mengubah itu, termasuk kekhawatiran Kremlin tentang protes jalanan dan ketidakpuasan publik.

“Mari kita lihat ke arah mana timbangan itu mengarah, tapi waktu berlawanan dengan perusahaan IT asing,” tulis Stanovaya.

Perusahaan IT yang berbasis di AS juga mendapat kritik dalam screed yang luas tetapi tampaknya dikalibrasi dengan hati-hati terhadap Barat yang diterbitkan di surat kabar independen Novaya gazeta pada hari yang sama Simonyan menyerukan penutupan mereka.

Kehilangan Momen?

Artikel, diisi dengan komentar tidak berdasar dan bias yang tampaknya mendekati ujaran kebencian dan yang disebut sebagai “manifesto” sutradara teater dan film Rusia Konstantin Bogomolov, membidik serangkaian target, termasuk tetapi tidak terbatas pada Presiden AS Joe Biden dan gerakan Black Lives Matter.

Itu juga tampaknya mempromosikan sejumlah tujuan Kremlin sambil menggemakan kritik resmi terhadap sasaran seperti komunis, Eropa, Rusia 1990-an, dan revolusi.

Komentar kolumnis Bloomberg Opinion Bershidsky tentang propaganda, bagaimanapun, datang bukan dalam konteks hubungan Moskow dengan Barat tetapi dari Sputnik V, vaksin virus corona yang didaftarkan Rusia pada Agustus.

Keputusan yang diumumkan oleh Putin menjadikan Rusia negara pertama yang menyetujui vaksin untuk digunakan – tetapi Moskow mengalami kesulitan dalam menjual vaksin ke luar negeri dan di antara warganya sendiri, setidaknya sebelum studi yang diterbitkan pada 2 Februari dalam jurnal medis The Lancet yang mengindikasikan itu sebagian besar aman dan sekitar 91 persen efektif dalam mencegah orang mengembangkan COVID-19.

Pemerintah Rusia “mendanai pengembangan vaksin yang sangat efektif dan sangat kompetitif oleh otak kelas satu yang … tidak jarang di lembaga-lembaga penelitian Rusia,” tulis Bershidsky, tetapi “kecerobohan pemasaran dan distribusi yang dipolitisasi dengan tangan berat telah , pada dasarnya, menahan kesuksesan globalnya. “

Kabar baik dari The Lancet kontras dengan berita suram tentang kerusakan yang telah dilakukan oleh virus korona di Rusia, di mana para kritikus mengatakan Putin kehilangan waktu berharga dengan awalnya meremehkan bahaya virus dan kemudian mengambil risiko membahayakan warga demi pemungutan suara terakhir. musim panas tentang amandemen konstitusi yang memungkinkannya untuk tetap menjadi presiden hingga 2036.

Hidup dan mati

Statistik yang diterbitkan oleh badan negara Rosstat pada 8 Februari menunjukkan bahwa jumlah orang Rusia yang kehilangan nyawa akibat COVID-19 adalah 162.429, hampir tiga kali lipat dari angka tersebut – sekitar 57.600 – awalnya dilaporkan oleh satuan tugas virus korona resmi negara itu.

Terpisah, seorang peneliti di Universitas Tubingen di Jerman memperkirakan bahwa kelebihan kematian di Rusia pada tahun 2020 mendekati 380.000 – saran lain bahwa pihak berwenang Rusia mungkin secara dramatis tidak melaporkan jumlah korban akibat virus korona.

Juru bicara Putin Dmitry Peskov mengatakan angka-angka tersebut mencerminkan “kenyataan pahit” yang “dihadapi semua negara di dunia di era pandemi”, dan ‘angka kematian berlebih pada tahun 2020 muncul di hampir setiap negara di dunia dan itu berada pada tingkat yang tidak ingin kita lihat. . “

Namun, penelitian di Jerman menunjukkan bahwa perbedaan antara perkiraan jumlah kematian berlebih dan jumlah kematian COVID-19 yang tercatat secara resmi jauh lebih tinggi di Rusia daripada di banyak negara lain.

‘Menolak Menyembah’

Ketika Moskow berdebat dengan Barat tentang perlakuannya terhadap Navalny, pemimpin oposisi yang dipenjara itu di pengadilan lagi pada 12 Februari untuk sidang sengit dalam kasus pencemaran nama baik yang menurutnya Kremlin telah direkayasa untuk mendiskreditkan dia di mata masyarakat.

Navalny dituduh memfitnah seorang veteran Perang Dunia II, sekarang 94, yang mengambil bagian dalam video promosi untuk mendukung amandemen konstitusi yang membuka jalan bagi Putin untuk mencalonkan diri untuk dua masa jabatan lagi setelah tugas enam tahun Kremlin saat ini berakhir pada 2024. , jika dia mau.

Dalam sebuah tweet, Bershidsky menggemakan kritik Navalny terhadap kasus tersebut, dengan mengatakan bahwa “Pengadilan terbaru Navalny adalah untuk menolak beribadah dalam kultus Perang Patriotik Hebat” – rujukan pada apa yang dikatakan para kritikus adalah penggunaan Putin atas masalah Perang Dunia II sebagai alat untuk propaganda yang menargetkan Rusia dan seluruh dunia.

Hak Cipta (c) 2018. RFE / RL, Inc. Diterbitkan ulang dengan izin dari Radio Free Europe / Radio Liberty, 1201 Connecticut Ave NW, Ste 400, Washington DC 20036

Author : Toto SGP