Comedy

Dua buku baru tentang perunggu Benin: tekanan meningkat

Dua buku baru tentang perunggu Benin: tekanan meningkat


M

C Hammer menyerukan kembalinya perunggu Benin ke Nigeria, dan khususnya ke museum baru yang akan dibangun di Kota Benin, yang dirancang oleh Sir David Adjaye. George Clooney telah menyerukan agar kelereng Parthenon – sebut saja kelereng Elgin dalam bahaya Anda – untuk dikembalikan ke Athena, dan secara khusus ke museum di lereng Acropolis yang telah dibuat untuk kelereng tersebut. Pada tahun 2018, Presiden Emmanuel Macron mengumumkan bahwa ‘Saya ingin melihat dalam lima tahun bahwa persyaratan terpenuhi untuk pemulihan sementara atau permanen warisan Afrika ke Afrika.’

Langkahnya semakin cepat: awal pekan ini Hartmut Dorgerloh, direktur Forum Humboldt di Berlin, menyatakan bahwa dia yakin ratusan barang Benin mereka harus dikembalikan ke Nigeria, meskipun rincian kapan dan bagaimana belum diresmikan, sementara hanya kemarin Universitas Aberdeen mengumumkan bahwa mereka akan mengembalikan kepala Benin dalam beberapa minggu.

Karena itu, marilah kita tidak berada di bawah ilusi: seruan untuk restitusi – dari benda-benda ini dan benda-benda lain yang tak terhitung jumlahnya – ada di sini untuk tinggal. Masih ada pertanyaan tentang bagaimana menanggapi panggilan semacam itu, dan khususnya untuk memahami apakah pengembalian semacam itu – untuk menggemakan Macron – harus bersifat sementara atau permanen.

Kedua buku penting ini adalah studi kasus serangan brutal dan mematikan oleh pasukan Inggris di Kota Benin dan rakyatnya pada tahun 1897 dan penjarahan pada waktu itu dari perunggu Benin (sebenarnya singkatan yang mudah, karena beberapa barang antik yang dimaksud dibuat. dari gading dan bahan lainnya), tetapi keduanya sangat berbeda dalam hal catatan mereka tentang apa yang sebenarnya terjadi kemudian, dan apa yang harus dilakukan sekarang.

Barnaby Phillips telah menghabiskan beberapa dekade sebagai jurnalis BBC di Mozambik, Angola, Nigeria, dan Afrika Selatan, dan bukunya yang menarik penuh dengan suara Afrika. Itu membutuhkan pertimbangan yang lebih rinci daripada yang diterimanya di sini, disingkirkan oleh saingannya untuk perhatian kita. Mungkin itu cukup untuk mendorong orang membacanya karena banyak keutamaannya. Ia seimbang, sangat kritis terhadap orang Inggris jika itu tepat, tetapi pada saat yang sama manusiawi, masuk akal, dan pada akhirnya optimis, seperti yang digarisbawahi oleh judul bab terakhirnya – ‘Kita bisa membuatnya menang-menang’. Di sana dia mengutip Sir David Adjaye tentang topik yang ditawari komisi arsitektur yang telah dia terima: ‘Saya tidak tertarik pada “kami dan mereka”. Itu tidak menarik, masa lalu sudah lewat. ‘

Dan Hicks tidak sendirian dalam ketidaksetujuan, dan dia tidak ragu tentang apa yang perlu dilakukan. Dia mengarahkan koktail kebencian dan kebencian diri yang tak terbantahkan di Belahan Bumi Utara, pada pria kulit putih (dan kadang-kadang wanita), di Inggris Raya, di ‘kolonialisme militeris perusahaan ekstraktif’, pada antropolog, arkeolog, dan etnografer, dan bukan setidaknya di museum dan kuratornya (dia adalah kurator di Pitt Rivers Museum di Oxford).

Kesimpulannya tidak berarti apa-apa jika tidak langsung: kehadiran benda-benda ini di museum kami adalah pelanggaran kekerasan berkelanjutan terhadap orang-orang yang darinya ‘karya seni kerajaan dan benda suci lainnya’ ini dicuri dan keturunannya. Satu-satunya cara untuk maju adalah mengembalikan semuanya. Pada satu titik, dia mengacu pada ‘kesalahpahaman yang meluas bahwa pertanyaan tentang restitusi adalah tentang beberapa pilihan salah antara galeri kosong atau menyimpan semuanya’, tetapi di tempat lain dia menguraikan ‘tujuh jenis pengambilan’, semuanya tidak dapat diterima, yang mencakup ‘penjarahan dengan kekerasan di semua. bentuknya ‘dan semua’ contoh barter, pembelian dan commissioning ‘.

Jika demikian, dan dia memiliki keinginannya sendiri, tidak ada satu pun perunggu Benin yang mungkin tetap ada dan galeri memang akan kosong, betapapun banyaknya saya, salah satu dari 215.000 orang Nigeria yang diperkirakan di Inggris, atau siapa pun mungkin akan menyesalinya. Saya tidak jelas – dan Profesor Hicks tidak menjelaskan – apakah kejahatan kolonialisme hanya berlaku untuk penindasan Belahan Bumi Utara di Belahan Bumi Selatan, tetapi saya meragukannya, paling tidak karena Nigeria sebenarnya berada di Belahan Bumi Utara.

‘Tujuh jenis pengambilan’ Hicks juga akan menghasilkan kembalinya semua barang antik Mesir dan Kamboja – untuk menyebut dua – dan masih banyak lagi. Lebih jauh lagi, jika mengambil demi membeli selalu salah – dan tidak hanya dalam konteks kolonialisme – maka itu juga akan membenarkan seruan George Clooney untuk repatriasi Parthenon Marbles, yang digaungkan oleh Hicks. Terlebih lagi, sebagian besar karya seni Eropa, dan terutama yang memiliki sejarah kerajaan dan keramat, harus dikembalikan dari Amerika Utara, dan saya kira hampir semua lukisan renaisans Italia di Galeri Nasional – katakanlah – juga harus pulang.

Saya merasa tidak dapat mengajukan kasus moral terhadap argumennya – orang lain mungkin, dan museum nasional kita menganjurkan kebijakan ‘pertahankan dan jelaskan’ – tetapi saya ingin memohon kepada Profesor Hicks bahwa dia setidaknya harus menerima semua penyimpangan semacam itu , betapapun perlu, akan menjadi sumber kesedihan karena alasan yang tidak pernah dia isyaratkan, dan tidak memberikan indikasi pemahaman.

Dia menyatakan bahwa perunggu Benin ‘bukan lagi karya seni tetapi piala ultra-kekerasan’, tetapi baginya sebenarnya tidak ada yang namanya karya seni dalam arti positif dari istilah tersebut. Di tempat lain, dia menulis tentang objek yang ‘direduksi menjadi bentuk’, tetapi tidak sekejap pun dia memberikan tanda menggenggam kegembiraan yang sebagian dari kita rasakan dengan kehadiran ‘bentuk’ dari karya seni asli.

Menurut profesor dan kurator yang sangat terkemuka ini, ‘Kekuatan museum dimulai dengan keterampilan konservator’, dan dia tentu saja berhak atas pendapatnya, tetapi saya mohon berbeda, karena bagi saya – dan banyak, banyak lainnya – kekuatan dimulai dan diakhiri dengan objek.

Saya juga mengaku sebagai profesor, tetapi subjek saya adalah sejarah seni, dan minat pribadi saya dalam kuda pantomim itu adalah seni, bukan sejarah. Pada tahun 2012, saya menyelenggarakan pameran pinjaman anti-sejarah yang hampir menggembirakan di Royal Academy yang disebut Perunggu, yang ambisi utamanya adalah untuk merayakan keindahan karya seni hebat selama lima ribu tahun terakhir dari hampir seluruh dunia (perunggu bukan universal).

Itu mencampuradukkan barang-barang dari semua waktu dan tempat, paling tidak karena ambisi sekundernya – tidak pernah secara eksplisit dinyatakan – adalah untuk mengajari pengunjung Eropa, yang pada dasarnya sudah tahu tentang Mesir dan Cina, pelajaran sederhana yang saya pelajari secara bertahap untuk diri saya sendiri, yaitu bahwa ada harta ajaib dari berbagai tempat lain untuk dijelajahi dan dinikmati.

Terlepas dari ketidaktahuan saya yang mendalam – dan karena kecintaan saya yang tidak kurang bergairah – pada seninya, sebelas dari 158 entri dalam katalog itu dikhususkan untuk karya-karya dari Nigeria, tidak berarti semuanya dari Benin (karya Igbo-Ukwu dan Ife). bisa dibilang lebih mendebarkan).

Bagi Profesor Hicks, ‘restitusi bukanlah pengurangan’. Dia mungkin benar bahwa itu adalah tugas kita, dan tentu saja akan memberikan kegembiraan kepada penerima manfaatnya, tetapi bagi mereka yang memiliki mata untuk melihat, pengurangan sayangnya merupakan salah satu hal yang harus dilakukan oleh restitusi.

Loot: Britain and the Benin Bronzes oleh Barnaby Phillips (Oneworld, £ 20)

Museum Brutish: Perunggu Benin, Kekerasan Kolonial, dan Pemulihan Budaya oleh Dan Hicks (Pluto Press, £ 20)

Author : Hongkong Prize Hari Ini