Comedy

Doom: The Politics of Catastrophe oleh Niall Ferguson – Review

Doom: The Politics of Catastrophe oleh Niall Ferguson - Review


L

ondon akan menjadi “lebih murah, lebih kasar dan lebih muda” di masa depan, dengan lebih sedikit miliarder dan lebih banyak kejahatan, sementara kehidupan sosial kita akan seperti seks setelah AIDS.

Ini hanyalah beberapa prediksi menjelang akhir buku baru Niall Ferguson yang merangsang, saat dia berspekulasi tentang konsekuensi jangka panjang dari pandemi Covid-19, sebagai bagian dari analisisnya yang luas tentang sejarah bencana dan konsekuensinya.

Dia berpikir Covid juga harus membunyikan lonceng kematian untuk birokrasi yang gagal, universitas “menyebarkan ideologi ‘terbangun'”, dan raksasa teknologi yang bertanggung jawab atas “kelaparan kebenaran dan malapetaka pikiran”.

Dia mengantisipasi perubahan dalam organisasi media yang “kekanak-kanakan” yang dia yakini telah salah berusaha untuk menggambarkan kematian dan penyakit yang luas akibat virus sebagai “semua kesalahan dari beberapa presiden dan perdana menteri yang jahat”, bukan dari kegagalan sistemik.

Semua ini, menurutnya, mungkin membuat kita lebih kuat dengan membunuh bagian-bagian masyarakat yang merosot, meskipun optimisme seperti itu bersama dengan kesimpulannya yang menyeluruh – bahwa hidup cenderung terus “berubah tetapi secara keseluruhan luar biasa, sama membosankannya” setelah bencana apa pun – dipengaruhi oleh penilaiannya tentang bencana yang mungkin menimpa kita selanjutnya.

Ini termasuk perang dengan China, rekayasa genetika yang salah, konflik dunia maya, perubahan iklim yang parah, atau bahkan kecerdasan buatan yang berbalik melawan manusia.

Ferguson mengakui, bagaimanapun, bahwa banyak yang tidak pasti, bahkan ketika sampai pada konsekuensi jangka panjang dari pandemi, dan pada kenyataannya analisis historisnya tentang bagaimana bencana terjadi, daripada tatapan bola kristal, itulah bagian paling menarik dari bukunya. .

Dia menjelajahi dari letusan Vesuvius di AD79 hingga Black Death of 14thabad, hingga dua perang dunia, dan tenggelamnya Titanic, bencana Chernobyl tahun 1986 dan ledakan pesawat ulang-alik Challenger satu dekade sebelumnya, untuk menarik tema-tema umum.

Salah satunya adalah bahwa perilaku manusia dalam menghadapi bahaya dapat menjadi sangat penting dalam menentukan dampak bencana, bahkan bencana alam. Berapa banyak orang yang mungkin tinggal di dekat gempa bumi atau seberapa ingin mereka mengubah kebiasaan adalah contoh.

Itu berarti bahwa transmisi jaringan, misalnya wabah melalui rute perdagangan di masa lalu atau Covid 19 melalui perjalanan hari ini, dapat sama pentingnya dengan virulensi sebenarnya dari penyakit apa pun dalam menentukan berapa banyak yang terbunuh, dan merupakan kesalahan untuk mengandalkan solusi ilmiah. sendirian.

Kemajuan dalam transportasi seperti pengembangan kapal uap dan jaringan kereta api menyebarkan penyakit melalui kerajaan, misalnya, dengan Ferguson menggambarkan ekspor kolera dari Sungai Gangga ke seluruh dunia sebagai “salah satu kejahatan yang tidak disengaja dari British East India Company” .

Dia menunjukkan bahwa bahaya yang ditimbulkan oleh jejaring sosial diakui bahkan di abad pertengahan dengan pemberlakuan karantina dan penguncian: orang yang terinfeksi dipaksa untuk tinggal di rumah mereka sendiri atau diisolasi di tempat lain.

Ini adalah pengingat yang berguna bahwa apa yang mungkin terasa seperti pembatasan yang belum pernah terjadi sebelumnya yang diberlakukan pada hidup kita saat ini bukanlah hal baru. Peran dan pentingnya jaringan dalam masyarakat dunia adalah tema buku terbaru Ferguson, Alun-Alun dan Menara.

Tetapi ada banyak wawasan baru di sini, terutama bahwa untuk semua kritik yang dilontarkan pada Donald Trump, Boris Johnson dan lainnya, mudah untuk menyalahkan orang di atas atas semua yang salah ketika biasanya penyebab sebenarnya dari sebuah bencana adalah kegagalan sistem.

Dia berpendapat bahwa ada banyak rencana untuk mengatasi pandemi di AS ketika Covid melanda, tetapi kegagalan birokrasi pemerintah termasuk administrasi negara bertanggung jawab atas tingginya angka kematian seperti kesalahan mantan presiden.

Dia mendukung hal ini dengan menegaskan bahwa hanya potensi rendah flu babi yang memungkinkan Barack Obama lolos dari malapetaka ketika pemerintahannya tidak dapat menghentikan penyakit yang menginfeksi jutaan orang di AS pada tahun 2009 dan tidak ada hubungannya dengan kompetensi superior di White. Rumah.

Sebaliknya, tata kelola secara umum, menurut Ferguson, menjadi lebih buruk, bahkan ketika birokrasi negara menjadi lebih besar dengan potensi kapasitas yang lebih besar untuk melakukan sesuatu. Bukan kebetulan bahwa negara-negara kecil seperti Taiwan, Singapura, Korea Selatan, dan Selandia Baru telah melakukan yang terbaik dalam pertempuran melawan Covid.

Realitas lain adalah bahwa bencana sering kali disebabkan oleh kegagalan di tingkat menengah atau oleh penyebab “laten” seperti berkurangnya sumber daya atau staf atau perubahan organisasi atau teknis yang menciptakan kerentanan yang akhirnya menjadi salah.

Sebagian besar kisah Ferguson diceritakan dengan semangat, dengan kutipan dari Monty Python, Daniel Defoe dan puisi John Donne yang disebarkan dalam argumennya, meskipun di lain waktu teksnya menantang: “dunia yang kita bangun memiliki, seiring waktu , menjadi sistem yang semakin kompleks yang rentan terhadap semua jenis perilaku stokastik, hubungan nonlinier dan distribusi ‘berekor gemuk’.

Kemudian dia menulis bahwa “perbedaan matematis yang tepat antara hukum kekuatan dan distribusi Poisson tidak perlu menahan kita di sini”. Beberapa pembaca akan berpikir syukurlah untuk itu.

Saya juga bertanya-tanya mengapa buku yang diterbitkan di sini oleh seorang sejarawan Inggris disajikan dalam bahasa Amerika, meskipun Ferguson sekarang tinggal di AS. Allen Lane akan berhasil menghasilkan edisi yang disesuaikan dengan baik untuk audiens domestik.

Jangkauannya terkadang juga aneh, dengan analisis kebijakan AS terhadap China, yang menurut Ferguson secara luas berhasil di bawah Trump, bertentangan dengan diskusi sebelumnya tentang gempa bumi dan bencana alam lainnya.

Akhirnya masuk akal ketika penulis menyimpulkan bahwa hasil dari “Perang Dingin II” bisa jadi adalah konflik militer dan bencana lain yang sesuai dengan tema keseluruhannya.

Tidak penting. Setiap bab dari buku yang menggugah pikiran ini layak dibaca karena gagasan, persepsi, dan kisah yang diceritakan dengan baik tentang peristiwa-peristiwa penting. Subjek ini mungkin tidak langsung terlihat menarik di masa-masa suram seperti itu, tetapi pembaca akan menemukan banyak hal untuk dinikmati.

Doom: The Politics of Catastrophe oleh Niall Ferguson (Allen Lane, £ 25)

Author : Hongkong Prize Hari Ini