Comedy

Ditanggung oleh ulasan Marian Engel

Ditanggung oleh ulasan Marian Engel


Novel erotis yang mengejutkan tentang seorang wanita yang sedang jatuh cinta, sebuah narasi hidup yang mengejutkan dari yang terlarang, yang tidak terpikirkan, yang hampir tidak bisa dibayangkan ”. Ini adalah kutipan di sampul novel Marian Engel, Beruang, ketika diterbitkan dalam paperback pada tahun 1977, terpampang di atas gambar seorang wanita bertelanjang dada, berpayudara gagah, bergoyang dengan gembira dalam pelukan beruang coklat besar yang agak mirip grizzly James Bond tanpa tuksedo.

Edisi selanjutnya dari fantasi yang benar-benar gila tapi anehnya memperdaya seorang wanita yang jatuh cinta – dan berhubungan seks – dengan beruang mencerminkan tren penerbitan saat itu: punggung wanita telanjang dengan tanda cakar berlumuran darah di atasnya, mulut wanita mengeluarkan madu dengan menggairahkan dari bibirnya, dan kemudian gambar murni dari lentera badai dengan latar belakang sederhana bergaris merah muda.

Namun hebatnya, meski memenangkan Penghargaan Gubernur Jenderal dan dianggap klasik di Kanada, Bear belum pernah diterbitkan di Inggris. Sangat bagus di Daunt Books karena menjawab tantangan dengan edisi baru ini, dengan sampul yang ambigu jika berselera tinggi yang menggambarkan tangan yang mengacak-acak permukaan berbulu cokelat yang luas yang mungkin bisa dengan mudah menjadi permadani. Kutipan berasal dari Margaret Atwood dan Daisy Johnson, dengan Atwood menggambarkan ceritanya sebagai “Masuk akal sebagai dapur, tapi indah sebagai cerita rakyat“. Tidak yakin tentang dapurnya, tapi cerita rakyat yang indah itu pasti.

Ceritanya adalah tentang Lou, pustakawan pemalu dan tidak bersahabat, yang telah bekerja di ruang bawah tanah Institut Warisan setempat di Toronto selama lima tahun. Dia melakukan seks mingguan tanpa kegembiraan di mejanya dengan direktur institut, ‘satu-satunya kontak manusianya’, karena kebiasaan dan kenyamanan. Ketika berita bahwa perselisihan hukum akhirnya diselesaikan atas warisan dari seorang dermawan yang meninggal, Kolonel Cary, meninggalkan Pulau Cary yang terpencil di Ontario Utara ke institut tersebut, Lou dikirim untuk membuat katalog perpustakaan dan isi rumah di pulau itu.

‘Untuk beberapa waktu, segalanya menjadi buruk baginya. Dia tidak bisa menyebut apa pun secara khusus sebagai masalah. Sebaliknya, seolah-olah kehidupan secara umum memiliki dendam terhadapnya. Hal-hal terus berubah menjadi abu-abu, ‘ dia merefleksikan saat dia tiba.

Menetap di dalam rumah, yang jauh dari kabin kayu yang dia harapkan, ternyata adalah segi delapan klasik Fowler yang elegan dengan beranda lebar dan perapian besar, tetapi tidak ada lampu listrik atau pemanas sentral, dia terpana pada ‘penemuan yang sangat membahagiakan itu. ‘. Ada juga beruang, yang telah ditambatkan pada rantai panjang, tinggal di gudang di belakang.

Saat Lou pertama kali bertemu dengannya, dia digambarkan sebagai ‘bulu kehitaman yang berdebu‘, dengan’moncong coklat panjang‘,’mata sedih kecil‘, dan meskipun’pasti laki-laki ‘, juga ‘sama sekali tidak mengancam‘. Seorang wanita lokal kuno memberi tahu Lou bahwa jika dia ingin terikat dengan beruang, dia harus buang air besar di sebelahnya, dan dia harus melakukannya. Segera dia melepaskannya dari rantai, membiarkannya masuk ke rumah dan tidur di dekat api di dekatnya, sementara dia bekerja keras di mesin tiknya. Dia mulai mengamati ‘lidahnya yang panjang, bergerigi, dan melengkung‘, saat membaca di perpustakaan tentang alat kelamin Ursus, dan menemukan morels tumbuh di hutan seperti ‘lingga busuk yang aneh‘. Uh oh! Kita bisa menebak kemana arah ini.

Segera mereka bermain-main di air, dia telanjang, menggosok tangan dan kakinya melalui kulit muskynya, sementara, ya, lidahnya hidup sendiri. Adegan seks adalah – bagaimana mengatakannya – tidak seperti dapur mana pun yang pernah saya temui. Bahkan lanskap memiliki ‘orgasme sendiri dari cuaca musim panas‘.

Bersukacitalah dengan kehidupan barunya – dia menjadi sangat asli – dia percaya dia telah jatuh cinta pada binatang itu. “‘Beruang,’ serunya. ‘Aku cinta kamu. Tarik kepalaku ‘” dia memohon padanya pada satu titik. Beruang tua yang malang melakukan yang terbaik untuk menyenangkannya, tetapi kenyataannya dia tidak bisa benar-benar diserang. Bagaimanapun, dia hanyalah seekor beruang, dan saat musim panas mulai hampir berakhir, begitu pula fantasi Lou.

Ini adalah proyeksi dari seorang feminis sejati pada masanya. Dikecewakan oleh laki-laki, dia telah menolak mereka bersama dengan ornamen peradaban, percaya bahwa alam lebih baik, entah bagaimana memurnikan dan membersihkan. Tetapi alam, seperti yang ditemukan oleh feminis ini, bisa mengecewakan juga. Permata kecil yang brilian.

Bear oleh Marian Engel (Daunt Books, £ 9,99)

Author : Hongkong Prize Hari Ini