Gaming

Butch menggantung sandal – Jejak kaki warisan tertinggal | Cerita Utama


Gordon ‘Butch’ Stewart, pria yang membangun kerajaan hotel all-in yang membentang di Karibia meski tidak memiliki pengalaman sebelumnya di sektor itu, menggantungkan sandalnya pada hari Senin dan berjalan menuju matahari terbenam dengan jejak kaki warisan yang ditinggalkan.

Stewart yang berusia 79 tahun, yang memiliki aksen Jamaika berkarat yang tidak salah lagi, lahir di Kingston pada 6 Juli 1941, tetapi sebagian besar dibesarkan di Honeymoon Bay, Ocho Rios.

Di sanalah, seorang pelaut Amerika memberinya nama ‘Butch’.

Ibunya, Jean Townsend Stewart, menjalankan sebuah dealer peralatan sementara ayahnya, Gordon, adalah teknisi pemeliharaan radio.

Butch Stewart dididik di Inggris, tetapi kembali ke Jamaika di mana dia bekerja sebagai seorang salesman dan menaiki tangga perusahaan yang akhirnya menjadi manajer penjualan Curaçao Trading Company milik Belanda.

Rasa kesuksesan itu membawanya untuk membentuk bisnisnya sendiri pada tahun 1968 – Appliance Traders Limited, yang sekarang dikenal sebagai ATL.

GAMBAR INI: Mengingat Gordon ‘Butch’ Stewart

Stewart memulai karirnya di sektor AC sebelum beralih ke peralatan dan furnitur lain sebelum mengembangkan ATL ke sektor otomotif.

Dia melanjutkan untuk menemukan Pengamat Jamaika pada tahun 1993, tetapi perannya di sektor pariwisata yang membuatnya terkenal tidak hanya di Jamaika, tetapi di seluruh wilayah dan dunia.

Ide untuk hotel ini muncul sebagai hasil dari kecerdikan Stewart ketika dia mulai menemukan jawaban atas kekurangan devisa Jamaika, yang mencapai tingkat yang sangat rendah pada tahun 1970-an, ketika ada godaan dengan sosialisme demokratis.

Bisnis peralatannya pun tidak luput dari perhatiannya, jadi dia mengira bahwa orang asing yang membawa uang tunai dapat menjadi solusi untuk masalah valuta asing.

Bertentangan dengan banyak orang di lingkaran dalamnya, dan peringatan bahwa kebisingan dari Bandara Internasional Sangster di dekatnya akan membuat usahanya menjadi eksperimen yang gagal, Stewart membeli dan mengubah 99 kamar hotel tepi pantai Bay Roc, yang terendam air pada tahun 1981.

Di bawah kepemimpinannya, hotel yang saat itu bermasalah diubah menjadi properti andalan Sandal Resorts International.

SENTUHAN KECERAHAN

Selama dekade berikutnya, Stewart memperoleh banyak properti lain yang berantakan dan menambahkan sentuhan kelihaian dan kecerdasannya untuk membangun kerajaannya.

Tetapi Stewart, dalam memberikan penghormatan kepada mereka yang bekerja di properti itu, memuji penduduk setempat dan kehangatan yang melekat pada keberhasilan bisnisnya yang membuatnya menjadi multijutawan.

Dia telah menunjukkan bahwa dia percaya pada prospek ekonomi Jamaika dan terkenal disebut-sebut bahwa mereka yang gagal melihat peluang mengenakan penutup mata.

Pada tahun 1996, jejak kaki Sandals telah meluas ke luar pantai Jamaika hingga St Lucia, Bahamas, dan Antigua dan Barbuda.

Sekarang, ada 15 hotel serupa di seluruh Karibia.

Sebagai raja dari hotel all-in, dia kemudian mendirikan Beaches, hotel all-in lainnya, tapi kali ini untuk pengalaman keluarga.

Perjalanannya mendirikan hotel-hotel itu, bagaimanapun, datang dengan Stewart bertengkar dengan pemerintah dan sebagai negosiator yang tangguh, beberapa dari pertengkaran itu terbuka untuk umum ketika perdana menteri menuntut pembayaran pajak.

Stewart telah berjuang keras melawan upaya pemerintah untuk mengenakan pajak pada sektor hotel, memperingatkan bahwa hal itu akan “membunuh batu pariwisata”.

Dia mengatakan bahwa Jamaika sudah “dibebani secara radikal”, dan menyatakan bahwa keberhasilan dalam industri pariwisata adalah karena fakta bahwa “belenggu birokrasi” telah dihapus darinya.

Tidak ada yang menahan lidahnya, bos Sandals mengecam pemerintah Kepulauan Turks dan Caicos Oktober lalu, menyebutnya sebagai Sandal “paling tidak efektif” yang pernah “harus ditangani jika dibandingkan dengan yurisdiksi lain tempat kami beroperasi”.

Pada tahun 1990, Stewart dan keluarganya mendapat kabar buruk ketika dia kehilangan seorang putra dalam kecelakaan mobil di Miami, Florida.

Dia merasa sangat sedih atas tragedi itu dan mengatakan selama dua bulan dia merasa “tidak berguna”.

Tidak lama kemudian, pada tahun 1992, Jamaika kembali menghadapi perairan berombak dengan devisa karena spekulan internasional dan kepemimpinan Stewart lagi-lagi yang membantu menyelamatkan perekonomian.

Ketika para spekulan mendorong harga dolar AS dari J $ 21 menjadi J $ 32, Stewart memasukkan AS $ 1 juta per minggu ke bank-bank Jamaika dengan tarif 25: 1, yang membuatnya kehilangan AS $ 30 juta.

Namun pada akhirnya para spekulan dikalahkan, dan nilai tukar stabil di kisaran J $ 22 hingga US $ 1.

Dengan keberhasilannya mengubah bisnis yang rusak menjadi tanda kesuksesan, proyek Stewart berikutnya adalah maskapai nasional Air Jamaica yang bermasalah, yang berada di posisi merah karena manajemen yang buruk.

Dia mengambil alih saham mayoritas pada tahun 1994 dengan harapan untuk mengubahnya seperti yang dia lakukan dengan properti.

Pada tahun 2004, setelah kira-kira satu dekade, Stewart menyerahkan kembali kendali atas Air Jamaica kepada Pemerintah.

Sampai hari ini, dia telah dikritik karena manajemen pengangkutnya.

Mei lalu, kira-kira dua bulan setelah pulau itu mulai memerangi pandemi COVID-19, Stewart menyumbangkan $ 500.000 kepada masing-masing dari 63 anggota parlemen – total $ 31,5 juta – untuk meningkatkan pertarungan COVID-19 di daerah pemilihan mereka. Donasi tersebut membuat heran di beberapa pihak, bahkan ketika situasi ekonomi pulau itu semakin memburuk.

Patriotisme Stewart membuatnya diakui oleh Pemerintah sebagai Commander of the Order of Distinction (CD) pada tahun 1988.

Dia kemudian menerima Order of Jamaica beberapa tahun kemudian.

Dia juga dinobatkan sebagai The Gleaner’s Man of the Year pada tahun 1987 dan 1992. Dia juga dianugerahi Penghargaan Perintis RJRGLEANER perdana untuk kontribusinya pada sektor pariwisata pada pementasan Penghargaan Jamaika Perhotelan 2017.

Saat mengumumkan meninggalnya ayahnya pada hari Senin, putra Adam menyoroti bahwa ayahnya menjalani kehidupan yang besar – suami, ayah, kakek, kakek buyut pengusaha, negarawan, pemimpi.

“Kepribadian tunggal dan kekuatan tak terbendung yang bersuka ria dalam menantang rintangan, melebihi ekspektasi dan yang hasratnya untuk keluarganya hanya ditandingi oleh orang-orang dan kemungkinan Karibia, yang untuknya dia adalah juara sengit,” kata Adam.

“Tidak akan pernah ada yang seperti dia dan kami akan merindukannya selamanya.”

Stewart meninggalkan istrinya, Cheryl; anak-anak Brian, Bobby, Adam, Jaime, Sabrina, Gordon, dan Kelly; cucu Aston, Sloane, Camden, Penelope-Sky, Isla, Finley, Max, Ben, Zak, Sophie, Annie dan Emma; dan cicit Jackson, Riley, Emmy dan Willow.

Author : Pengeluaran Sidney