HEalth

Bagi banyak veteran militer, meninggalkan pasukan adalah pertempuran terbesar

Big News Network


Sejak dimulainya Perang Afghanistan pada tahun 2001, 41 personel militer Australia tewas dalam pertempuran, sementara lebih dari 600 veteran telah membunuh diri mereka sendiri.

Minggu ini Dewan Perwakilan Rakyat menegaskan resolusi dari Senat yang menyerukan pemerintah Morrison untuk membentuk komisi kerajaan mengenai tingkat bunuh diri di antara personel militer saat ini dan mantan.

Memanggil komisi kerajaan tentu akan menandakan bahwa ini adalah masalah yang menjadi perhatian nasional, tetapi apakah komisi itu dapat mencapai apa yang belum ditanyakan oleh penyelidikan sebelumnya adalah pertanyaan yang nyata.

Bunuh diri veteran (dan masalah kesehatan mental terkait) telah diselidiki oleh Angkatan Pertahanan Australia, Departemen Pertahanan dan Departemen Urusan Veteran, serta komite pemilihan Senat, Komisi Produktivitas, dan Institut Kesehatan dan Kesejahteraan Australia. Namun tingkat bunuh diri di kalangan veteran tampaknya meningkat.

Kompleksitas masalah diisyaratkan oleh perbedaan besar antara tarif untuk mereka yang bertugas dan veteran. Seperti yang dicatat oleh resolusi yang disahkan oleh parlemen, tingkat di antara yang bertugas di militer kurang dari setengah dari populasi umum, sementara di antara para veteran sekarang hampir dua kali lipat.

Ada penyebab yang jelas, seperti trauma pengalaman medan perang masa lalu. Tetapi ada pendorong yang lebih bernuansa, berkaitan dengan sifat kehidupan militer, budaya yang berkembang selama ratusan (bahkan ribuan) tahun untuk menciptakan kekuatan tempur yang efektif, dan kesulitan yang dialami banyak orang dalam meninggalkan kehidupan ini.

Baca lebih lanjut: Seorang veteran rata-rata meninggal karena bunuh diri setiap 2 minggu. Inilah yang perlu diperhatikan oleh komisi kerajaan

Cemas, salah paham, sendirian

Tantangan transisi dari kehidupan militer ke kehidupan sipil disorot oleh penelitian kami yang melibatkan wawancara dengan 31 pria dan wanita yang baru saja meninggalkan dinas militer.

Mereka datang dari ketiga angkatan (angkatan laut, angkatan darat, angkatan udara). Dua puluh lima adalah laki-laki, enam perempuan. Usia mereka berkisar antara 25 sampai 56 tahun, dengan masa kerja mereka berkisar antara lima sampai 37 tahun (rata-rata 16 tahun).

Kesehatan mental bukanlah fokus kami. Faktanya, kami memilih subjek tanpa gangguan fisik atau psikologis yang signifikan karena layanan mereka. Tetapi hampir setiap orang memberi tahu kami tentang kejutan budaya meninggalkan kehidupan militer, mencari pekerjaan baru, dan bekerja di dunia sipil.

Mereka berbicara tentang perasaan cemas dan frustrasi; tidak memahami motif dan perilaku orang lain, dan merasa disalahpahami; berjuang untuk menerjemahkan dinas militer mereka ke pekerjaan sipil; terputus dari jaringan pendukung mereka sebelumnya; dan perasaan, kadang-kadang, sangat sendirian.

Jika ini adalah pengalaman veteran yang sehat dan dapat menyesuaikan diri dengan baik, tampaknya tidak mengherankan bahwa mereka yang memiliki masalah kesehatan mental dapat didorong ke titik puncak.

Ini bukan hanya pekerjaan lain

Bagi mereka yang secara pribadi tidak terkait dengan militer atau veteran, mudah untuk meremehkan betapa berbedanya kehidupan militer, dan banyak kejutan budaya yang meninggalkan kehidupan itu. Ini tidak hanya seperti berganti pekerjaan.

Sebagian besar bergabung dengan militer setelah lulus sekolah. Mereka memasuki dunia yang sangat teratur di mana hampir setiap aspek kehidupan mereka dikontrol dengan ketat. Pelatihan mereka dirancang untuk mendorong pemikiran dan tindakan yang sama. Ini menekankan nilai-nilai seperti kesetiaan, keberanian, komitmen untuk kebaikan kolektif, dan disiplin. Efektivitas militer bergantung pada atribut ini.

Seperti yang ditunjukkan oleh statistik bunuh diri, mereka yang berhasil melalui pelatihan dasar dapat beradaptasi dengan baik dalam kehidupan. Tantangan datang ketika tiba saatnya untuk meninggalkan budaya ini.

Salah satu subjek kami menyamakannya dengan “mengupas bawang”. Dimulai dengan kehilangan keseragaman dan ekspektasi presentasi. Tetapi pada akhirnya diperlukan perubahan beberapa keyakinan, nilai, dan perilaku yang dipegang teguh yang mungkin tidak cocok dengan kehidupan sipil. Mereka bekerja dengan kecepatan tinggi, fokus pada misi yang jelas dan bersama, tidak berhenti sampai pekerjaan selesai dan selalu mengutamakan tim. Ini belum tentu hal-hal yang mereka temukan di tempat kerja sipil.

Kehilangan rekan

Membuat perubahan ini lebih kompleks dan membuat stres daripada yang dibayangkan kebanyakan orang. Dalam kata-kata seorang veteran, yang bertugas di angkatan laut selama lima tahun:

Banyak yang menyebutkan rasa kehilangan identitas – pekerjaan militer bukanlah apa yang mereka lakukan, melainkan siapa mereka. Seperti yang pernah bertugas di angkatan laut selama 26 tahun, dijelaskan:

Bahkan peserta yang mendapatkan pekerjaan di organisasi dengan program eksplisit untuk mendukung para veteran masih melaporkan merasa stres dan tidak nyaman saat mereka beradaptasi dengan pekerjaan sipil.

Lima veteran yang kami ajak bicara menyebutkan, tanpa diminta, bahwa mereka mengenal veteran yang telah bunuh diri dan memahami bagaimana orang-orang itu mencapai titik itu.

Jadi jika perjuangan itu nyata bagi mereka dalam studi kami yang berhasil mendapatkan pekerjaan, bayangkan bagaimana rasanya bagi mereka yang berjuang untuk mendapatkan pekerjaan atau mereka yang telah didiagnosis dengan penyakit mental mencoba untuk mengatasi integrasi ke dunia yang asing. kepada mereka dan yang tidak mudah menemukan jalan baru menuju pekerjaan.

Kami tidak menganjurkan mekanisme tertentu untuk menyelidiki bunuh diri veteran. Tapi kami bersikukuh harus ada peningkatan fokus pada perjuangan yang dihadapi para veteran saat beralih ke dunia sipil.

Penulis: Karen Becker – Profesor Manajemen, University of the Sunshine Coast | Dan Abell – Universitas Sunshine Coast | Matt McCormack – Dosen senior, UNSW

Author : Data Sidney