Gaming

Bagaimana warisan beracun dari penambangan timah Inggris masih menghancurkan kehidupan di Zambia tengah

Bagaimana warisan beracun dari penambangan timah Inggris masih menghancurkan kehidupan di Zambia tengah


Seorang ibu menyirami halaman berdebu di depan rumahnya yang sederhana dan sejuk di Kabwe, kota pertambangan yang pernah berkembang pesat di Zambia tengah. Sederet cucian tergantung lemas di bawah sinar matahari, tapi perhatiannya bukan pada cucian. “Yang saya inginkan untuk anak saya adalah memiliki kehidupan yang normal, hidup yang baik, tanpa komplikasi kesehatan,” katanya. “Mereka yang meninggalkan tambang ini dan menyebabkan masalah ini harus dibawa ke pengadilan.”

Sejarah kota berpenduduk 230.000 orang ini, seperti banyak wilayah di Afrika selatan, terkait erat dengan pertambangan. Kabwe, 100 km sebelah utara ibu kota Lusaka, menjamur di sekitar tambang yang didirikan pada tahun 1904 oleh Perusahaan Pembangunan Broken Hill Rhodesian, sebuah perusahaan Inggris. Selama beberapa dekade, penambang menghancurkan dan melebur bijih untuk mengekstraksi timah. Logam itu menempatkan Kabwe di peta sebelum merusaknya. Bahkan sekarang, partikel timbal melayang melintasi kota, merembes ke rumah dan tubuh.

Studi lingkungan telah menunjukkan bahwa tanah di kota yang mengelilingi tambang memiliki konsentrasi timbal lebih dari 150 kali lebih tinggi daripada 400mg per kilogram yang umumnya dianggap oleh para ilmuwan sebagai batas sebelum berbahaya bagi kesehatan. Analisis sampel oleh grup lingkungan Pure Earth yang berbasis di AS pada tahun 2014 mengejutkan presidennya, Richard Fuller. “Kabwe adalah tempat paling beracun yang pernah saya kunjungi,” katanya.

Paparan logam dalam waktu lama dapat merusak sistem saraf tubuh dan merusak otak, jantung, ginjal, dan organ lainnya. Ini juga terkait dengan tingkat keguguran, kejang, dan kematian yang lebih tinggi. Anak-anak sangat berisiko terkena timah hitam karena otak dan tubuh mereka masih dalam tahap perkembangan. Kerusakan kognitif yang diderita oleh anak-anak yang keracunan seringkali bersifat permanen, dengan masalah perilaku, ketidakmampuan belajar, dan IQ rendah yang dilaporkan oleh dokter.

Tiga perempat populasi Kabwe diyakini memiliki lebih dari lima mikrogram timbal per desiliter dalam darah mereka, tingkat yang menurut para ilmuwan mampu menyebabkan gangguan mental. Di antara anak-anak, tingkat rata-rata jauh lebih tinggi dengan beberapa tingkat pencatatan lebih dari 100 mikrogram per desiliter – tingkat yang dapat menyebabkan kejang, koma, kelumpuhan, dan bahkan kematian.

Bencana kesehatan masyarakat di Kabwe merupakan skandal yang kini akan diperiksa di pengadilan. Akhir tahun lalu, Mbuyisa Moleele Attorneys, sebuah firma hukum Afrika Selatan, dengan bantuan dari pengacara Inggris Leigh Day, mengumumkan gugatan class action terhadap Anglo American Afrika Selatan, anak perusahaan raksasa pertambangan, atas nama lebih dari 100.000 anak dan ibu. di Kabwe. Itu menargetkan Anglo karena tambang itu adalah bagian dari kerajaannya dari 1920-an hingga dinasionalisasi pada 1974.

Tiga perempat populasi Kabwe diyakini memiliki lebih dari lima mikrogram timbal per desiliter dalam darah mereka (Foto: Lawrence Thompson)

Gugatan tersebut mengklaim bahwa sebagian besar pencemaran berasal dari periode ketika Anglo memainkan peran kunci dalam mengendalikan dan mengelola tambang, dan menyatakan bahwa raksasa pertambangan itu tidak berbuat cukup untuk menghentikan kerusakan tersebut. Anglo menolak klaim tersebut. Ia menambahkan bahwa itu “sepanjang waktu jauh dari menjadi pemilik mayoritas” Kabwe dan bahwa setelah nasionalisasi, perusahaan tambang milik negara Zambia menjalankan produksi sampai tambang ditutup.

Richard Meeran, partner di Leigh Day, percaya bahwa Anglo memiliki kasus yang harus dijawab. “Ada kekurangan serius dalam pengendalian emisi timbal yang mengakibatkan pencemaran lingkungan yang meluas,” katanya. “Bencana kesehatan masyarakat yang menyebabkan keracunan anak-anak dari generasi ke generasi sepenuhnya dapat diprediksi. Anglo saat ini menganut prinsip-prinsip hak asasi manusia. Sayangnya, praktik Anglo di Kabwe tampak sangat bertentangan dengan komitmen publiknya. ”

Telah ada upaya di masa lalu untuk mengatasi polusi di Kabwe. Bank Dunia memasukkan kota itu ke dalam proyek untuk membersihkan tambang di Zambia. Untuk mendapatkan dukungan dari pejabat lokal, perwakilan Bank meminta mereka menonton Erin Brockovich, film di mana Julia Roberts berperan sebagai pengacara yang mewakili korban polusi. Skema yang dijalankan selama delapan tahun hingga 2011 itu hanya berhasil sebagian. Itu mengeruk saluran beracun dan mengubur beberapa tanah yang terkontaminasi. Tapi itu tidak mengolah sumber utama debu – bekas tambang dan tumpukan limbah yang sangat besar yang dikenal sebagai Gunung Hitam.

Baca selengkapnya

Pantai Sanriku sedang mengalami kebangkitan yang bergizi sebagai tujuan makanan satu dekade setelah Tsunami

Bulan lalu Amnesty International mendesak investor terkemuka, termasuk Blackrock, Fidelity dan JP Morgan, untuk meminta pertanggungjawaban Anglo. Peter Frankental, direktur urusan ekonomi Amnesty, berkata: “Ada kebutuhan mendesak untuk membersihkan warisan timah beracun di Kabwe, dan untuk memberikan keadilan dan pemulihan. Meringankan penderitaan anak-anak Kabwe yang sedang berlangsung, dan generasi masa depannya, membutuhkan kepemimpinan dan keterlibatan Anglo American, bukan penghindaran dan penghalangannya. “

Untuk pengacara yang berbasis di Johannesburg, Zanele Mbuyisa, kasus ini hanyalah yang terbaru dari serangkaian pertempuran David dan Goliath yang dia perjuangkan dengan perusahaan multinasional, termasuk Anglo American, untuk mendapatkan kompensasi bagi ribuan penambang yang kesehatannya rusak karena bekerja di industri ekstraksi di Afrika. dalam 20 tahun terakhir.

Gugatan, yang menuntut kompensasi finansial, pemeriksaan medis dan pembersihan, bisa memakan waktu bertahun-tahun. Tim hukum dari 13 perwakilan penggugat harus terlebih dahulu meyakinkan pengadilan untuk menangani kasus tersebut. Hanya dengan begitu hal itu dapat mencapai persidangan. Sementara itu, warga kota Kabwe harus terus hidup dengan debu yang mematikan.

Author : Pengeluaran Sidney