Legal

Bagaimana pemilih baru dan perempuan kulit hitam mengubah politik Georgia

Big News Network


Pada Juli 1964, pemilik restoran Georgia Lester Maddox melanggar Undang-Undang Hak Sipil yang baru disahkan dengan menolak melayani tiga mahasiswa Black Georgia Tech di Pickrick Restaurant miliknya di Atlanta. Meskipun undang-undang federal baru ini melarang diskriminasi di tempat umum, Maddox bertekad untuk mempertahankan ruang makan khusus orang kulit putih, mempersenjatai pelanggan kulit putih dengan pegangan pilih – yang dia sebut “stik drum Pickrick” – untuk mengancam pelanggan kulit hitam yang mencoba makan di sana.

Didukung oleh Ku Klux Klan dalam upayanya yang sukses pada tahun 1974 untuk menjadi gubernur, Maddox pernah disebut sebagai “gubernur paling rasis di Selatan.” Tetapi perlakuan bermusuhan terhadap minoritas sering kali menjadi gaya politik yang dipilih Georgia.

Sampai saat ini. Pada 5 Januari, warga Georgia memilih seorang pendeta kulit hitam dan putra imigran Yahudi berusia 33 tahun – Raphael Warnock dari Partai Demokrat dan Jon Ossoff – untuk mewakili mereka di Senat. Mereka juga memilih Demokrat Joe Biden sebagai presiden pada November.

Perubahan Georgia dari merah darah ke ungu tua memberi Demokrat mayoritas tipis mereka di Senat, mengejutkan orang Amerika di kedua sisi gang. Momen bersejarah ini sudah lama datang.

Saya seorang ilmuwan politik yang mempelajari politik Amerika, dengan fokus pada pemilih minoritas dan politik perkotaan. Dalam penelitian saya, saya telah memeriksa campuran aneh faktor-faktor yang menyebabkan kemenangan Warnock dan Ossoff, terutama para pemilih yang telah melakukan diversifikasi selama bertahun-tahun dan upaya banyak wanita kulit hitam pekerja keras.

New South

Pemilihan Biden, Warnock, dan Ossoff adalah puncak dari tarik-menarik perang selama bertahun-tahun di antara anggota pemilih yang beragam secara ras, etnis, dan ideologis di Georgia.

Demografi Georgia berubah dengan cepat. Pada tahun 2019, itu menduduki peringkat kelima di antara negara bagian AS yang mengalami masuknya pendatang baru. Menurut data sensus, 284.541 warga datang dari luar negara bagian tahun itu.

Banyak pemilih terbaru di Georgia berasal dari kelompok yang condong ke Demokrat: minoritas, kaum muda, wanita yang belum menikah. Antara 2000 dan 2019, Georgia [Black population increased by 48%], terutama karena orang pindah ke sana dari luar negara bagian. Orang Afrika-Amerika sekarang merupakan 30% dari populasi Georgia. Populasi Latino meningkat 14% sejak 2000, dan Latin sekarang terdiri dari 9% Georgia.

Sementara itu, populasi kulit putih Georgia sedikit menurun, dari 57% pada 2010 menjadi 54% pada 2019. Kulit putih non-Latin diproyeksikan menjadi minoritas numerik di Georgia dalam dekade mendatang.

Hanya 30% pemilih kulit putih Georgia memilih Warnock dan Ossoff pada 5 Januari. Tapi pasangan itu, yang sering berkampanye bersama, keduanya memenangkan sekitar 90% suara kulit hitam dan sekitar setengah dari orang Latin. Dua pertiga orang Asia-Amerika – kekuatan elektoral kecil tapi tumbuh cepat di Georgia – memilih Ossoff, Warnock dan Biden, data keluar menunjukkan.

Wanita kulit hitam membawa pemilih baru

Para pemilih Georgia yang berubah mulai menghasilkan jenis pejabat terpilih baru beberapa tahun yang lalu.

Pada 2017 Bee Nguyen, putri pengungsi Vietnam, menjadi orang Amerika keturunan Vietnam pertama yang terpilih menjadi anggota Badan Legislatif negara bagian Georgia. Dia memenangkan kursi yang ditinggalkan oleh Stacey Abrams dari Partai Demokrat ketika Abrams mencalonkan diri sebagai gubernur setelah satu dekade di Statehouse.

Abrams kalah dalam pemilihan 2018 untuk menjadi gubernur wanita kulit hitam pertama Amerika dengan 55.000 suara, atau 1,4 poin persentase. Analis mengaitkan kekalahannya, sebagian, dengan tingkat partisipasi yang rendah, terutama di antara pemilih kulit hitam.

Ini – bersama dengan tuduhan penindasan pemilih – adalah salah satu alasan Abrams segera meningkatkan upaya pendaftaran pemilihnya.

Abrams mulai mengorganisir pemilih saat berkampanye untuk Badan Legislatif pada 2006. Pada 2018, grup registrasi pemilih nonpartisannya, New Georgia Project, bekerja dengan National Coalition on Black Civic Participation, Georgia Coalition for the People’s Agenda, Pro Georgia, the Black Voters Matter Fund, Georgia STAND-UP, dan lainnya untuk memobilisasi pemilih Kulit Hitam.

Kelompok-kelompok ini, semuanya dipimpin oleh perempuan kulit hitam – Nse Ufot, Melanie Campbell, Helen Butler, Tamieka Atkins, LaTosha Brown dan Deborah Scott, masing-masing – membantu mendaftarkan 800.000 pemilih Georgia tambahan antara 2018 dan 2020. Para pemilih kulit hitam dan kaum muda adalah target khusus.

Tepat dua tahun setelah kekalahan Abrams pada November 2018, Joe Biden memenangkan Georgia dengan 13.000 suara – kandidat presiden dari Partai Demokrat pertama yang menang di sana sejak Bill Clinton pada tahun 1992. Warnock dan Ossoff juga mendapat keuntungan dari semua pemilih baru di Georgia ini.

Para pemilih Demokrat Georgia adalah muda, Hitam, Latin dan Amerika Asia. Ini adalah Selatan yang baru – dan wanita kulit hitam membantu menciptakannya.

[Get the best of The Conversation, every weekend. Sign up for our weekly newsletter.]

Rekam jumlah pemilih

Ossoff dan Warnock akan selalu mengalami persaingan ketat di Georgia, tetapi sifat pemilihan putaran kedua Georgia memperburuk status underdog mereka.

Di Georgia, jika tidak ada kandidat yang memenangkan 50% atau lebih suara dalam pemilihan umum, dua kandidat teratas bersaing dalam putaran kedua. Sistem ini seharusnya memastikan bahwa mereka yang terpilih mendapat dukungan dari mayoritas pemilih, tetapi dalam praktiknya minoritas biasanya kalah dari kulit putih karena pemungutan suara yang terpolarisasi secara rasial. Secara historis, orang kulit putih dan kulit hitam Georgia memilih kandidat dari kelompok ras mereka. Karena jumlah pemilih kulit putih lebih tinggi, kandidat konservatif kulit putih menang.

Limpasan 5 Januari mengubah tradisi. Lebih dari 4,4 juta orang Georgia memberikan suara – tingkat partisipasi 60%, hampir dua kali lipat dari pemilihan Senat terakhir Georgia, pada tahun 2008.

Dalam pemilihan putaran kedua tahun ini, Demokrat berbondong-bondong pergi ke tempat pemungutan suara selama pemungutan suara awal, memberi Warnock dan Ossoff keunggulan. Partisipasi Partai Republik tertinggal di sebagian besar daerah pedesaan kulit putih selama periode pemungutan suara awal. Ini meningkat di seluruh negara bagian pada Hari Pemilu, tetapi Demokrat tetap memberikan suara pada hari itu juga. Partai Republik tidak bisa membuat perbedaan.

Sebelum Warnock dan Ossoff, Georgia tidak pernah memilih seorang Afrika-Amerika untuk menduduki jabatan di seluruh negara bagian. Dan itu tidak pernah memilih senator Yahudi.

Kegagalan Republik

Partai Republik juga berperan dalam kekalahannya di Georgia.

Beberapa analis menyalahkan Trump atas rendahnya partisipasi Partai Republik dalam pemilihan Senat. Setelah kekalahannya pada November, dia mengklaim pemilihan umum Georgia “dicurangi” melawan partainya. Penolakan Pemimpin Mayoritas Senat Mitch McConnell untuk meningkatkan pemeriksaan stimulus dari $ 600 menjadi $ 2.000 di saat pengangguran akut, kemiskinan dan kelaparan juga kemungkinan besar merugikan kandidat Senat Republik, David Perdue dan Kelly Loeffler.

Pada akhirnya, bagaimanapun, itu adalah pemilih Georgia yang berubah yang menempatkan Demokrat di kantor. Pemilu paruh waktu 2022 akan mulai menunjukkan seberapa jauh Georgia benar-benar berasal dari politik Restoran Pickrick Lester Maddox.

Penulis: Sharon Austin – Profesor Ilmu Politik, Universitas Florida

Author : Pengeluaran Sidney