UK Business News

Bagaimana manusia berevolusi, dan akankah mereka berevolusi lebih banyak?

Big News Network


Curious Kids adalah serial untuk anak-anak segala usia. Jika Anda memiliki pertanyaan yang ingin dijawab oleh pakar, kirimkan ke [email protected]

Segala sesuatu yang hidup saat ini telah berevolusi, termasuk manusia.

Nenek moyang kita mengembangkan banyak sifat yang membantu mereka bertahan hidup di lingkungan mereka, dan kita masih memiliki banyak ciri tersebut sampai sekarang. Dua dari sifat yang paling penting dan penting adalah berjalan dengan dua kaki dan memiliki otak yang besar.

Saya seorang sarjana evolusi manusia. Saya mempelajari cara kerja evolusi, termasuk cara evolusi mengubah bentuk tulang di tengkorak dan pergelangan kaki manusia dan primata lainnya.

Jadi, bagaimana manusia berevolusi, dan ke mana evolusi akan membawa kita di masa depan?

Apa evolusi itu

Orang-orang mewariskan sifat kepada anak-anak mereka melalui gen. Kita dapat memiliki versi berbeda dari gen yang sama – disebut alel – dan evolusi terjadi ketika proporsi alel ini dalam populasi berubah selama beberapa generasi.

Alel dalam suatu populasi sering membantu individu tertentu bertahan hidup di lingkungannya sendiri. Ini berarti evolusi bukanlah tentang menjadi yang tercepat, atau yang terkuat, atau terpintar, karena semuanya bergantung pada lingkungan.

Nenek moyang manusia berevolusi untuk berjalan tegak dengan dua kaki sekitar 6 juta tahun yang lalu.

Ilmuwan masih mencoba mencari tahu mengapa nenek moyang kita mulai berjalan dengan dua kaki. Saat ini, hipotesis paling umum adalah bahwa berjalan dengan dua kaki mungkin membantu nenek moyang kita untuk berpindah di antara petak hutan yang menyusut karena perubahan iklim.

Bagaimana dengan otak kita?

Dibandingkan dengan ukuran tubuh kita, manusia memiliki otak terbesar di planet ini. Gajah memiliki otak yang lebih besar, tetapi tubuh mereka bahkan lebih besar dari kita.

Tanpa otak besar kita tidak akan bisa berinovasi, seperti dengan membuat alfabet, mengirim mesin ke Mars atau membuat vaksin yang melindungi kita dari campak dan penyakit berbahaya lainnya. Otak besar kita memungkinkan untuk berbagi informasi secara budaya melalui buku, cerita, atau bahkan film, daripada hanya meneruskan gen kita ke generasi berikutnya.

Otak nenek moyang kita menjadi lebih besar selama evolusi manusia sampai sekitar 200.000 hingga 300.000 tahun yang lalu ketika manusia modern, yang dikenal sebagai Homo sapiens, muncul.

Setelah itu, otak manusia sebenarnya mulai mengecil, mungkin karena tubuh kita mengecil atau mungkin karena otak yang sedikit lebih kecil mungkin tidak menggunakan banyak energi.

Manusia masih terus berkembang. Misalnya, karena mereka sebagian besar memiliki pola makan vegetarian seperti nenek moyang mereka, banyak orang yang tinggal di kota Pune, India, mengalami mutasi yang membantu mereka memproses asam lemak omega-3 dan omega-6 dengan lebih efisien. Vegetarian dapat mengalami kesulitan mendapatkan cukup nutrisi tersebut, yang penting untuk memiliki otak yang sehat.

Manusia di masa depan

Tidak ada yang tahu kemana evolusi manusia akan mengarah.

Semua organisme, termasuk manusia, beradaptasi dengan lingkungannya. Dan lingkungan tersebut dapat berubah – terkadang dengan cara yang sepenuhnya tidak dapat diprediksi.

Mungkin mengecewakan Anda mendengar bahwa orang tidak mungkin mengembangkan kekuatan super seperti yang ada di film “X-Men” atau karakter di Marvel Cinematic Universe, setidaknya untuk sebagian besar.

Namun, ada satu karakter Marvel yang telah berevolusi menjadi manusia: Iron Man.

Seperti Iron Man, manusia cukup pintar untuk menemukan hal-hal yang dapat membuat sebagian dari kita hidup lebih lama atau lebih bersenang-senang, baik itu perangkat yang membuat jantung berdetak kencang atau pesawat terbang yang memungkinkan untuk terbang tanpa sayap.

Kecil kemungkinan manusia akan mengembangkan mata atau sayap sinar laser dari punggung kita seperti karakter X-Men Cyclops dan Archangel. Tetapi kemampuan lain yang telah berevolusi selama jutaan tahun evolusi memungkinkan kita melakukan banyak hal yang sama, melalui inovasi.

Halo, anak-anak yang penasaran! Apakah Anda memiliki pertanyaan yang ingin dijawab oleh pakar? Minta orang dewasa untuk mengirimkan pertanyaan Anda ke [email protected] Beri tahu kami nama, usia, dan kota tempat Anda tinggal.

Dan karena rasa ingin tahu tidak memiliki batasan usia – dewasa, beri tahu kami apa yang Anda pikirkan juga. Kami tidak akan dapat menjawab setiap pertanyaan, tetapi kami akan melakukan yang terbaik.

Penulis: Evan Simons – Rekan Peneliti Pascadoktoral di Antropologi, Universitas di Buffalo

Author : TotoSGP