Accounting News

Bagaimana Jaringan Jurnalis Global Membantu Mengungkap Kejahatan Terorganisir

Big News Network


Sebelum dia dibunuh pada tahun 2017, jurnalis Malta Daphne Caruana Galizia sedang menyelidiki dua perusahaan yang disebutkan dalam Panama Papers – kebocoran jutaan catatan yang mengungkap korupsi dalam keuangan luar negeri.

Caruana Galizia, seorang kritikus keras pemerintah dalam blog Running Commentary, menemukan jejak yang jelas antara Malta dan perusahaan luar negeri yang dia curigai terkait dengan politisi top Malta.

Tapi dia tidak pernah punya kesempatan untuk menyelesaikan laporannya. Pada Oktober 2017, jurnalis tersebut terbunuh oleh bom mobil. Satu dari tiga pria yang dituduh melakukan pembunuhan telah dijatuhi hukuman 15 tahun penjara. Anak buahnya mengaku tidak bersalah. Orang keempat, pengusaha Yorgen Fenech, didakwa mengatur dan mendanai pembunuhan tersebut. Dia menyangkal tuduhan itu.

FILE – Orang-orang memegang foto jurnalis Daphne Caruana Galizia, yang dibunuh pada Oktober 2017, saat mereka melakukan protes di Valletta, Malta, 29 November 2019.

Jurnalis dari Organized Crime and Corruption Reporting Project (OCCRP) – jaringan global reporter investigasi – mengikuti jejak yang ditinggalkan Caruana Galizia. Dengan melakukan itu, mereka menemukan penawaran energi yang meragukan, program visa untuk dijual, dan banyak lagi.

Dalam sebuah wawancara dengan VOA, Julia Wallace, wakil pemimpin redaksi OCCRP, mengatakan memiliki jaringan jurnalisme global adalah kunci untuk menyelesaikan apa yang telah dimulai oleh Caruana Galizia. Berikut petikannya; pertanyaan dan jawaban telah diedit panjang dan jelasnya.

Sebelum Caruana Galizia terbunuh, dia mencari dua perusahaan, Macbridge dan 17 Black. Apa langkah pertama yang Anda ambil dalam penyelidikan ini untuk membangun pekerjaannya?

Wallace: Caruana Galizia tertarik dengan perusahaan-perusahaan ini karena namanya disebutkan dalam email yang sekarang terkenal yang telah dikirim pada tahun 2015 oleh firma akuntansi Malta yang cerdik ke Mossack Fonseca, firma hukum Panama yang sekarang terkenal terlibat dalam Panama Papers.

Email tersebut menyebut 17 Black dan Macbridge sebagai perusahaan di Uni Emirat Arab yang diperkirakan akan mengirim jutaan euro ke perusahaan cangkang yang didirikan di Panama untuk dua politisi Malta. Setelah dia terbunuh, wartawan akhirnya melacak 17 Black di Dubai dan membuktikan bahwa itu adalah milik Fenech, taipan yang dituduh mendalangi pembunuhan Caruana Galizia.

Tapi Macbridge tetap menjadi misteri. Pencarian berbulan-bulan di Uni Emirat Arab tidak menghasilkan apa-apa. Kemudian, ketika Fenech ditangkap, dia menumpahkan sepotong informasi baru – dia mengatakan Macbridge adalah singkatan dari “Jembatan Malta dan China.” Itulah yang membuat proyek ini berjalan.

Laporan OCCRP mengatakan sulit untuk melacak perusahaan di China karena sifat sistem pendaftaran bisnis yang sering tidak terstruktur atau tidak lengkap. Bagaimana reporter Anda berhasil mengatasi hal ini?

Wallace: Itu sulit, tapi bukan tidak mungkin. Kami beruntung bisa bekerja dengan jurnalis dan penyelidik hebat yang berbicara bahasa Mandarin dan memiliki pengalaman ekstensif dalam menjelajahi sistem ini. Melakukan jurnalisme investigasi di China bisa berisiko, dan kami berterima kasih atas keberanian dan keterampilan mereka.

Untuk cerita ini, menganalisis media sosial China – terutama Weibo, yang mirip dengan Twitter versi China – sangat penting dalam membangun hubungan pribadi antara pemilik Macbridge dan Chen Cheng, konsultan terkemuka yang terkait dengan politisi besar Malta dan kesepakatan energi yang kontroversial.

Penting juga untuk memahami bagaimana informasi perusahaan di Hong Kong dan Cina disusun dan bagaimana mengkompensasi inefisiensi dalam database. Di China, data pribadi direktur perusahaan (seperti tanggal lahir) tidak dipublikasikan – masalah besar di tempat di mana banyak orang memiliki nama yang sama. Kami hanya harus gigih dalam mencoba permintaan pencarian dalam format yang berbeda, menggunakan berbagai database perusahaan pihak ketiga.

Apa dampak pelaporan OCCRP terhadap perdagangan visa?

Wallace: Untuk memperjelas, menjual visa tidak selalu ilegal. Banyak negara Eropa, termasuk Malta, memiliki program yang memungkinkan orang asing yang kaya membeli tempat tinggal atau kewarganegaraan dengan imbalan berbagai bentuk investasi.

Tapi biasanya itu ide yang buruk. Industri kewarganegaraan demi investasi sudah matang untuk disalahgunakan karena konstituen alaminya adalah orang kaya dan korup – orang-orang yang membutuhkan tempat untuk menyimpan uang mereka.

Sebagian karena beberapa investigasi jurnalistik besar tentang jebakan yang disebut “visa emas”, Uni Eropa mengambil langkah-langkah tahun lalu untuk menindak program-program ini. Kisah baru kami adalah bagian dari bukti yang besar dan terus berkembang bahwa menjual kewarganegaraan bukanlah bisnis yang menyenangkan.

OCCRP mengatakan itu “membutuhkan jaringan untuk melawan jaringan.” Bagaimana cara kerja pendekatan kolaboratif itu?

Wallace: Ini adalah wawasan kritis yang menjadi dasar OCCRP. Organisasi berita tradisional mempekerjakan koresponden asing untuk menyebar ke seluruh dunia dan melaporkannya kembali. Kami lebih tertarik untuk bekerja dengan jurnalis lokal: orang yang sangat mengenal negara mereka, menghabiskan waktu bertahun-tahun atau puluhan tahun mengembangkan sumber, dan tidak pergi.

Kami telah membangun jaringan yang kami sebut “pusat anggota” – outlet pelaporan investigasi seperti KRIK di Serbia, Kloop di Kyrgyzstan, dan iStories di Rusia – tempat kami bekerja sama. Mereka dipimpin oleh beberapa jurnalis terbaik di negaranya.

Kuncinya adalah memiliki jaringan jurnalistik global, karena ini juga era kriminalitas global. Uang sekarang bergerak ke seluruh dunia dengan sangat cepat, dan jarang sekali cerita tentang kejahatan keuangan hanya terbatas pada satu negara. Kisah Malta ini adalah contoh sempurna tentang bagaimana korupsi dan kriminalitas melintasi perbatasan di abad ke-21.

Apakah Anda takut melanjutkan penyelidikan Caruana Galizia akan menyebabkan pembalasan? Risiko apa yang dihadapi jurnalis di Eropa karena mengambil kepentingan dan bisnis yang kuat?

Wallace: Kami selalu sadar akan keselamatan karena jenis pekerjaan ini bisa berbahaya. Tetapi kami tidak memiliki ancaman khusus yang membuat kami takut mengejar jalur penyelidikan ini.

Setiap jurnalis yang melaporkan tentang aktor berpengaruh – terutama yang terkait dengan kejahatan terorganisir dan kekuasaan politik – berada dalam risiko. Ketika orang melihat ancaman terhadap kepentingan mereka, terutama ketika melibatkan uang dalam jumlah besar, mereka akan berusaha keras untuk menghilangkan ancaman tersebut.

Namun jurnalis juga memiliki kekuatan, terutama jika mereka tetap bersatu. Dalam beberapa tahun terakhir, kelompok jurnalis telah bergabung untuk menyelesaikan pekerjaan rekan-rekannya yang terbunuh, termasuk Caruana Galizia dan Jan Kuciak dari Slovakia. Kami melakukan hal yang sama ketika seorang jurnalis dipenjara atau diancam akan ditangkap. Strategi kami adalah menghadirkan banyak reporter, mencari tahu apa yang dilaporkan jurnalis target, menyelesaikannya jika perlu, dan menyebarkan cerita seluas mungkin.

Ketika orang mengancam atau menyakiti jurnalis, mereka mencoba mengirim pesan: “Jangan laporkan ini; berbahaya.”

Tanggapan kami: “Bahkan jika Anda membunuh seorang jurnalis, Anda tidak akan pernah membunuh beritanya.”

Author : Joker123