Europe Business News

Bagaimana dua orang teman membuat sejarah seni dengan membeli karya digital senilai $ 70 juta

Bagaimana dua orang teman membuat sejarah seni dengan membeli karya digital senilai $ 70 juta


Butuh beberapa menit bagi Vignesh Sundaresan dan Anand Venkateswaran untuk menyadari bahwa mereka telah berpisah dengan $ 69,3 juta untuk karya seni digital yang disimpan dalam file JPEG, yang secara kebetulan mengamankan tempat mereka dalam sejarah seni.

“Kami tidak yakin kami menang,” kata Venkateswaran, menggambarkan momen terakhir yang menegangkan dari lelang online untuk kolase 5.000 gambar oleh seniman yang dikenal sebagai Beeple. “Kami terus menyegarkan halaman.”

Lelang 11 Maret di Christie’s di London segera menjadikan karya seni Beeple salah satu karya paling mahal yang pernah dijual oleh seniman yang masih hidup, bergabung dengan lukisan kolam renang terkenal oleh David Hockney dan patung kelinci stainless steel ikonik oleh Jeff Koons.

Venkateswaran mengatakan dia dan teman serta mitra bisnisnya, Sundaresan, keduanya berusia 30-an, masih sepakat dengan pembelian penting mereka. Mereka juga harus mengatasi kekhawatiran dari luar bahwa transaksi tersebut bisa menjadi skema yang berbelit-belit untuk meningkatkan nilai portofolio investasi pasangan tersebut.

Itu karena Venkateswaran dan Sundaresan telah berinvestasi besar-besaran dalam bentuk baru koleksi digital dengan nama token yang tidak dapat dipertukarkan, atau NFT. Berdasarkan teknologi cryptocurrency yang dikenal sebagai blockchain, item digital ini berfungsi sebagai sertifikat keaslian eksklusif, sehingga memungkinkan untuk mengubah file digital yang mudah disalin menjadi koleksi unik – terkadang bernilai puluhan juta dolar.

Penjualan Beeple memecahkan rekor NFT termahal yang pernah dijual dan memulai percakapan global tentang NFT, nilainya, dan apakah NFT tersebut merupakan tambahan yang bertahan lama untuk lanskap digital. Tetapi jumlah yang mencolok yang terlibat menarik berita utama global dan beberapa kecurigaan bahwa itu bisa saja direkayasa untuk publisitas yang menarik lebih banyak perhatian ke NFT, yang dapat meningkatkan nilai kepemilikan pasangan yang ada.

Keterlibatan Christie, sebuah rumah lelang berusia berabad-abad, seharusnya cukup untuk meyakinkan para skeptis, kata Venkateswaran dalam panggilan telepon dari rumahnya di India selatan. “Saya pikir masalah yang lebih besar di sini adalah bahwa orang-orang mengira ini tidak mungkin.”

Begitulah halnya dengan Beeple sendiri, yang dalam kehidupan nyata adalah seniman digital bernama Mike Winkelmann. “Keseluruhan masalah NFT ini sama sekali bukan sesuatu yang saya lihat akan terjadi,” katanya. Selama pelelangan, artis tersebut berada di ruang tamunya dekat Charleston, Carolina Selatan, dikelilingi oleh keluarga dan kru video, dan mengatakan itu terasa seperti “bom meledak di dalam ruangan” saat tawaran dengan cepat naik. Penawar lain dan pengusaha cryptocurrency , Justin Sun, kalah di detik-detik terakhir setelah tawaran melebihi batas maksimum yang ditetapkan sebelumnya.

Pasar NFT sudah lepas landas, dengan transaksi tahun lalu empat kali lipat menjadi $ 250 juta, menurut laporan oleh NonFungible.com, situs web yang melacak pasar. Penjualan Beeple meningkatkan pertumbuhan itu dan membantu mengubah NFT dari token khusus yang terutama menarik bagi para kutu buku cryptocurrency menjadi jenis aset digital baru yang menarik perhatian arus utama dari dunia seni, industri musik, olahraga, dan spekulan.

Tak mau kalah, saingan rumah lelang Sotheby merencanakan penjualan NFT-nya sendiri, berkolaborasi dengan artis digital pseudonim Pak dalam penjualan bulan depan.

Winkelmann mulai melihat kemungkinan NFTs untuk seniman digital pada bulan Oktober ketika ia menguji air dengan “penurunan” awal karyanya. “Orang benar-benar dapat memiliki karya seni saya dan mengoleksinya dan, Anda tahu, membayar banyak uang,” katanya dalam sebuah wawancara minggu ini.

Setelah penjualan lain akhir tahun lalu, dia menghubungi salah satu penawar yang kalah, Sundaresan, yang menggunakan nama samaran Metakovan.

Dunia seni bukanlah bahan pembicaraan yang biasa bagi Sundaresan dan Venkateswaran ketika mereka pertama kali bertemu pada 2013 saat bekerja di The Hindu, sebuah surat kabar harian di Chennai, India. Sundaresan adalah konsultan teknologi berusia 20-an; Venkateswaran adalah seorang jurnalis.

Keduanya memiliki pendidikan yang rendah hati. Sundaresan tidak mampu membeli laptop ketika dia belajar coding, jadi dia berjalan-jalan dengan flash drive dan meminjam laptop teman-temannya, kata Venkateswaran.

Tetapi pada tahun 2020, Sundaresan, yang sekarang tinggal di Singapura, telah membuat dirinya kaya dengan serangkaian usaha dan investasi cryptocurrency. Dengan uang Sundaresan dan mata analitis Venkateswaran, mereka mulai mengeksplorasi NFT dengan dana baru yang disebut Metapurse.

Sundaresan, yang menolak untuk diwawancarai minggu ini, menciptakan persona Metakovan sebagai referensi untuk kecintaannya pada dunia virtual yang dikenal sebagai “metaverse”. Namanya berarti “Raja Meta” dalam bahasa Tamil. Venkateswaran, yang tinggal di Chennai bersama istri dan dua anaknya, menyebut dirinya Twobadour. Dalam sebuah posting blog minggu lalu, pasangan itu mengungkapkan identitas mereka yang sebenarnya dan berusaha menghilangkan beberapa misteri tentang motivasi mereka.

“Intinya adalah untuk menunjukkan kepada orang India dan orang kulit berwarna bahwa mereka juga bisa menjadi pelindung, bahwa crypto adalah kekuatan penyeimbang antara Barat dan Lainnya, dan bahwa selatan global sedang naik,” tulis mereka.

Pada bulan Desember pasangan Metapurse melakukan investasi Beeple besar pertama mereka, membeli 20 karyanya seharga $ 2,2 juta dan memberi artis dengan 2% dari dana baru token NFT mereka, yang disebut B20s, yang dirancang untuk memungkinkan sekelompok besar orang. untuk berbagi kepemilikan karya seni.

Itu adalah pendahulu untuk penjualan bersejarah Beeple “Everydays: the First 5000 Days” pada bulan Maret, sebuah file digital yang menggabungkan karya-karya Beeple yang dibuat setiap hari dari Mei 2007 hingga awal tahun ini. Banyak dari mereka yang aneh dan kartun tentang apa yang terjadi dalam politik atau budaya pop AS. Karya-karyanya juga mengikuti kebangkitan Beeple dari seorang desainer grafis yang kurang dikenal menjadi seorang kepribadian internet dengan pengikut Instagram yang besar dan proyek multimedia dengan bintang pop seperti Nicki Minaj dan Justin Bieber.

“Jika Anda melihat setiap gambar pada nilai nominalnya, jelas tidak semuanya akan bertahan dalam ujian waktu,” kata Venkateswaran. “Tidak semua 5.000 adalah mahakarya. Itu tidak pernah menjadi argumen. Tidak semua yang Beeple keluarkan adalah emas. Kami tidak menyembah di kakinya. Bukan itu tentang kami. Ini lebih tentang gabungan narasi dari apa yang dia wakili. “

Pembelian itu mengejutkan dunia seni dan keuangan, tetapi dalam beberapa hal cukup konvensional, kata pengacara seni New York Leila Amineddoleh.

“Banyak pasar seni mengatakan, ‘Saya memiliki sesuatu yang unik, langka, saya memilikinya, lihat saya.’ Ini tidak jauh berbeda, ”katanya. “Nilai keseluruhan dari sebuah NFT adalah bisa dikatakan ini asli. Anda membeli hak untuk menyombongkan diri untuk mengatakan, ‘Saya memiliki token itu.’ Tapi sungguh, siapa pun dapat mengakses seni itu. ”

Amineddoleh mengatakan teknologi blockchain yang menopang NFT dan pasar mata uang kripto lainnya juga menyediakan buku besar transparan untuk mencatat transaksi seni. Tetapi bagi para skeptis terhadap dunia cryptocurrency yang sebagian besar tidak diatur, penjualan tersebut telah mengundang pengawasan tambahan.

Christie menolak untuk mengomentari rincian struktur keuangan penjualan kecuali untuk mengatakan bahwa jumlah total dibayarkan dalam cryptocurrency yang dikenal sebagai Ether, menandai pertama kalinya Christie menerima cryptocurrency sebagai pembayaran.

“Jelas ada jejak uang dan Christie memiliki serangkaian pertukaran yang mereka bersedia untuk bekerja sama, yang mereka periksa dan setujui,” kata Venkateswaran. “Dan itu adalah bursa yang digunakan untuk melakukan pembayaran. Jadi Christie punya semua informasinya.”

Pertukaran Cryptocurrency rentan terhadap perilaku manipulatif, menurut penelitian yang ditulis bersama oleh Friedhelm Victor dari Technical University of Berlin. Tapi itu biasanya melibatkan investor yang membeli dan menjual aset yang sama berulang kali untuk menciptakan aktivitas perdagangan yang sibuk.

Perdagangan bolak-balik seperti itu belum menjadi umum dengan NFT, sebagian karena mereka biasanya membawa biaya yang lebih tinggi, kata Victor. “Spekulasi gila bukanlah hal yang aneh,” katanya tentang penjualan Beeple. “Ini adalah strategi yang sangat cerdas untuk mendapatkan lebih banyak perhatian ke seluruh ruang ini.”

Itu pasti terjadi. Tapi Venkateswaran mengatakan perhatian itu tidak berarti dia dan Sundaresan mendapat untung besar dari token tersebut. “Perhitungannya tidak bertambah,” katanya.

—-

O’Brien melaporkan dari Providence, Rhode Island dan Chan melaporkan dari London.

Author : Toto SGP