Foods

bagaimana air limbah radioaktif mempengaruhi lingkungan?

Big News Network


Sudah lebih dari satu dekade sejak gempa terkuat keempat di era modern memicu tsunami yang melanda Fukushima di garis pantai timur Jepang, menyebabkan ribuan kematian dan menyebabkan ratusan ribu tidak dapat kembali ke rumah. Tsunami itu juga bertanggung jawab atas kecelakaan nuklir terburuk di dunia sejak bencana Chernobyl.

Ketika gelombang setinggi 14 meter membanjiri pabrik Fukushima Daiichi, itu mematikan generator darurat, memicu serangkaian kerusakan yang disebabkan oleh panas. Sekarang, keputusan pemerintah Jepang untuk mengizinkan pelepasan lebih dari satu juta ton air radioaktif dari pabrik ke laut telah memecah pendapat.

Air adalah alat vital untuk semua pembangkit listrik tenaga nuklir: air digunakan untuk mendinginkan inti radioaktif penghasil panas. Selama proses pendinginan, air menjadi terkontaminasi radionuklida – atom tidak stabil dengan energi berlebih – dan harus disaring untuk menghilangkan radionuklida sebanyak mungkin.

Air yang disaring kemudian disimpan dalam tangki baja besar atau dilepaskan ke badan air terdekat. Karena sejumlah besar air dibutuhkan oleh setiap pembangkit listrik, sebagian besar fasilitas nuklir dibangun di garis pantai – atau, dalam kasus Chernobyl, dikelilingi oleh danau-danau besar. Dengan begitu, air limbah yang disaring dapat dibuang ke laut atau danau setelah dinilai dan dipastikan aman oleh pihak berwenang.

Begitulah cara pekerja di Fukushima menangani air limbah saat pabrik beroperasi. Namun sejak tsunami melanda pada tahun 2011, pihak berwenang telah menggunakan lebih dari satu juta ton air untuk mencoba dan mendinginkan reaktor pembangkit yang rusak, yang masih panas berkat pelepasan energi jangka panjang dari sumber tenaga nuklir. Semua air radioaktif – yang lebih terkontaminasi daripada air limbah standar – harus dibuang ke suatu tempat. Keputusan untuk melepaskannya ke lautan – beberapa orang berpendapat – solusi jangka panjang yang paling pragmatis.

Apa dampaknya?

Proses penyaringan dan pengenceran air dalam jumlah besar untuk memenuhi standar keamanan akan membutuhkan waktu beberapa tahun untuk menyelesaikannya. Kemudian, kami biasanya mengharapkan air dilepaskan secara bertahap dalam volume kecil melalui pipa pantai. Dengan begitu, potensi dampak pelepasan limbah radioaktif dapat diminimalkan. Namun, faktanya adalah kita tidak tahu persis apa efeknya pada kehidupan laut – atau kehidupan manusia, mengingat banyaknya volume air yang dikeluarkan dari pembangkit Fukushima.

Penelitian kami sendiri telah menunjukkan bahwa sejumlah spesies laut dapat mengalami kerusakan DNA karena paparan radionuklida dalam air laut dalam waktu yang lama. Penting untuk dicatat bahwa kesimpulan kami sebagian besar diambil dari studi di lab, bukan di dunia nyata; ketika kecelakaan nuklir terjadi, keselamatan manusia menjadi prioritas dan penilaian biologis sering dilakukan beberapa dekade setelah kejadian aslinya.

Meskipun demikian, eksperimen kami dengan kerang laut dan air tawar menemukan bahwa ketika radionuklida hadir di air laut bersama dengan logam yang biasa terjadi seperti tembaga, kerusakan DNA yang disebabkan oleh radionuklida pada kerang meningkat. Banyak, lebih banyak penelitian diperlukan untuk memahami efek paparan berbagai jenis radionuklida pada spesies yang berbeda.

Sementara itu, kemarahan terhadap keputusan Jepang dari komunitas nelayan bisa dimaklumi. Di dunia di mana ketergantungan global pada perikanan untuk makanan meningkat – dan setidaknya 10% populasi dunia bergantung pada perikanan untuk mata pencaharian mereka – lingkungan yang berpotensi terkontaminasi dapat mengakibatkan rantai makanan yang terkontaminasi, meningkatkan kekhawatiran konsumen.

Kita juga tahu bahwa sekitar 95% kanker pada manusia dipicu oleh paparan zat beracun yang ada di lingkungan, termasuk makanan. Jika zat ini merusak materi genetik di dalam sel kita, kerusakan itu harus diperbaiki. Jika tidak, sel yang rusak akan mati atau membelah. Dan ketika yang terakhir terjadi, kerusakan – yang dapat menyebabkan mutasi genetik – diteruskan ke sel-sel yang membelah dalam proses yang dapat menyebabkan penyakit seperti kanker.

Jika kerusakan genetik itu terjadi pada sel telur atau sperma, itu mungkin diturunkan dari orang tua ke anak, memicu penyakit baru di generasi mendatang. Untuk menetralkan ancaman kompleks ini, penting untuk memastikan bahwa hanya limbah nuklir pada tingkat aman yang dilepaskan ke laut.

Kemana kita pergi dari sini?

Ketika pembangkit nuklir baru muncul dalam upaya mengatasi perubahan iklim, kebutuhan akan transparansi dalam hal teknologi nuklir tidak pernah lebih besar: terutama jika kita ingin membangun kepercayaan publik terhadap manfaat energi nuklir.

Ketika reaktor nuklir disebutkan, bencana cenderung muncul di pikiran. Namun mengingat sejarah panjang pembangkit listrik tenaga nuklir, kecelakaan serius – yang melibatkan hilangnya nyawa dan kerusakan lingkungan yang parah – sangat jarang terjadi. Sejumlah besar data yang dikumpulkan dari setiap lokasi bencana telah memungkinkan kemajuan yang kuat dalam keamanan nuklir, membuat kemungkinan kecelakaan di masa depan menjadi lebih kecil. Sementara itu, limbah dari reaktor nuklir dunia dikelola dengan aman setiap hari, meskipun solusi jangka panjang untuk pembuangan limbah masih menjadi tantangan.

Teknologi yang berkembang pesat seperti fusi nuklir – meniru cara Matahari menghasilkan energi dengan menggabungkan atom hidrogen untuk membentuk helium, dan mengubah helium itu menjadi energi – pada akhirnya dapat memangkas produksi limbah nuklir. Ada juga ruang untuk peningkatan fasilitas nuklir yang ada untuk membantu meminimalkan timbulan limbah: misalnya, dengan memaksa produk sampingan radioaktif membusuk lebih cepat.

Tetapi sementara kita masih mengandalkan tenaga nuklir, prioritas paling mendesak adalah menetapkan peraturan yang diterima secara internasional untuk tingkat paparan radiasi di berbagai spesies. Bagaimanapun, kita adalah apa yang kita makan: kesehatan kita sebagai komunitas global bergantung pada kesehatan lingkungan, dan lautan yang terkontaminasi tidak mengenal batas geografis atau politik.

Penulis: Awadhesh Jha – Profesor Toksikologi Genetik dan Ekotoksikologi, Universitas Plymouth

Author : Togel SDY