Europe Business News

B-52 masih terbang saat kru berlatih seperti ‘kita akan berperang’

B-52 masih terbang saat kru berlatih seperti 'kita akan berperang'


  • Setelah lebih dari setengah abad dalam pelayanan, B-52 masih terbang di seluruh dunia, seringkali melakukan penerbangan nonstop, pulang pergi.
  • Misi jarak jauh itu adalah bukti umur panjang pembom, tetapi juga persiapan untuk menumbuhkan persaingan strategis dengan musuh yang kuat.
  • “Saat kami memiliki kesempatan ini untuk keluar [on] dalam jangka waktu yang lama itu, itu benar-benar memungkinkan kami mempraktikkan apa yang akan kami lakukan jika kami akan berperang, “kata Letkol Angkatan Udara Michael Middents kepada Insider.
  • Kunjungi beranda Business Insider untuk lebih banyak cerita.

Enam dekade setelah B-52 pertama dikirim, pembom tersebut masih menjadi pesawat garis depan, terbang ke seluruh dunia.

Lima kali sejak pertengahan November, B-52 telah terbang dari AS ke Timur Tengah dan kembali ke misi Gugus Tugas Pengebom, bagian dari kampanye tekanan yang sedang berlangsung terhadap Iran.

Pejabat pertahanan mengatakan misi tersebut adalah contoh utama dari penggunaan kekuatan dinamis, di mana pesawat terbang ke luar negeri untuk penempatan jangka pendek atau pada penerbangan nonstop ke dan dari daerah yang jauh.

Penggunaan pasukan dinamis adalah tentang “mencoba untuk diprediksi secara strategis tetapi secara operasional tidak dapat diprediksi,” kata Letnan Kolonel Angkatan Udara Michael Middents, yang memimpin enam B-52 dalam misi Gugus Tugas Pengebom selama lima minggu ke Inggris pada bulan Agustus.

Itu tidak banyak berubah bagi kru, yang mendapatkan pemberitahuan dan persiapan yang sama, tetapi memberikan kesempatan yang tidak bisa mereka dapatkan dengan penerbangan di sekitar AS, Middents mengatakan kepada Insider pada bulan Oktober.

Kokpit pembom B-52 Angkatan Udara

Enam B-52H dalam formasi dalam perjalanan ke RAF Fairford pada 22 Agustus 2020.

Angkatan Udara AS / Skuadron Bom ke-23


“Saat kami memiliki kesempatan ini untuk keluar [on] jangka waktu yang lama itu, itu benar-benar memungkinkan kami mempraktikkan apa yang akan kami lakukan jika kami akan berperang, “kata Middents, komandan Skuadron Bom ke-23 di Pangkalan Angkatan Udara Minot di North Dakota.

“Anda harus mengatur siklus tidur sebelumnya, karena tidak pernah menjadi waktu pertunjukan yang nyaman untuk pergi ke jet, lepas landas, dan mendarat pada waktu yang diinginkan,” kata Middents. “Biasanya pada serangan mendadak yang lebih lama, kami akan menambah beberapa anggota kru lagi, jadi sangat ramai di pesawat.”

Pengerahan Gugus Tugas Pengebom terjadi di seluruh dunia, tetapi kawasan Indo-Pasifik telah menjadi fokus khusus.

“Dalam sekitar sembilan bulan kami telah menerbangkan Gugus Tugas Pengebom, kami sebenarnya telah menerbangkan lebih banyak misi jenis pembom daripada yang kami lakukan dalam sembilan bulan terakhir dari kehadiran pembom yang berkelanjutan,” Jenderal Kenneth Wilsbach, kepala Angkatan Udara Pasifik, mengatakan pada bulan November, mengacu pada model penyebaran sebelumnya di mana pembom beroperasi dari pangkalan luar negeri selama berbulan-bulan pada suatu waktu.

“Musuh kami, pada prinsipnya … Angkatan Udara China, serta Angkatan Udara Rusia, memperhatikan misi kami, dan sekutu serta mitra kami sangat menghargainya,” kata Wilsbach.

Dibangun dengan kokoh

Pembom B-52 Angkatan Udara

Sebuah B-52H dari Minot Air Force Base di North Dakota di RAF Fairford, 4 September 2020.

Angkatan Udara AS / Penerbang Kelas 1 Jesse Jenny


B-52 pertama tiba pada bulan Juni 1955 dan yang terakhir pada bulan Oktober 1962. Angkatan Udara sekarang mengoperasikan 76 pesawat, dengan dua kembali beroperasi dari penyimpanan jangka panjang di fasilitas Arizona yang dikenal sebagai “boneyard.”

Umur panjang itu berasal dari “rekayasa berlebihan,” kata Mark Gunzinger, seorang ahli perang udara di Institut Mitchell untuk Studi Luar Angkasa, kepada Insider dalam sebuah wawancara.

“Itu dirancang untuk beroperasi di lingkungan nuklir, dan terus terang, badan pesawat adalah salah satu yang dapat bertahan beberapa dekade dan diproyeksikan untuk bertahan … dalam inventaris aktif setidaknya hingga 2050, yang luar biasa,” tambah Gunzinger, yang juga seorang kopilot B-52 dan instruktur selama 20 tahun karir Angkatan Udara.

“Astaga, mereka dibangun dengan kokoh,” kata Jenderal Charles Q. Brown, kepala staf Angkatan Udara, tentang B-52 pada bulan Oktober.

Para pembom “duduk siaga untuk sebagian besar Perang Dingin” dan mengumpulkan lebih sedikit jam terbang, Brown menambahkan, dan Angkatan Udara dengan cermat melacak penerbangan yang telah mereka lakukan dan ketegangan terkait, kata Gunzinger.

kokpit pilot b-52 b 52

Awak B-52H saat latihan di Pangkalan Angkatan Udara Eielson di Alaska, 29 April 2010.

Foto Angkatan Udara AS / Sersan Staf. Christopher Boitz



Senjata, komunikasi, dan sistem lainnya telah diperbarui dari waktu ke waktu, tetapi tingkat kenyamanan operatornya tidak berubah.

B-52 dibangun di sekitar senjatanya, dan “awak udara agak cocok di tempat yang masuk akal,” kata Middents. “Ini kami dan pemutus sirkuit di depan, tapi selain itu, itu benar-benar dibuat untuk senjata dan gas.”

Itu “dirancang di era analog dan sebagian besar masih merupakan pesawat analog,” kata Gunzinger, menambahkan bahwa “tidak memiliki autopilot paling canggih” dan manuver seperti pengisian bahan bakar udara membutuhkan tangan terbang.

“Ini hanya pesawat yang berat untuk terbang dalam jangka waktu yang sangat lama,” kata Gunzinger kepada Insider.

Sebagai pilot pada awal 1980-an, Gunzinger melakukan penerbangan non-stop 33 jam dari North Dakota ke Mesir, di mana pembom melakukan demonstrasi serangan tingkat rendah untuk pejabat asing.

“Saya akan memberi tahu Anda, kami kehabisan beberapa kaleng kopi dan beberapa kasus Coke selama penerbangan itu,” kata Gunzinger, “tetapi sekali lagi, ini menekankan bahwa armada pembom ini memberi bangsa kita kemampuan unik untuk menjangkau secara global. .. untuk berlatih dengan sekutu kita, dan, jika perlu, memproyeksikan kekuatan yang mematikan. “

‘Beberapa repetisi lagi’

Kepala awak B-52 Angkatan Udara

Staf Sersan. Corri Craig, kepala awak pesawat B-52H dengan Sayap Bom ke-5 di Pangkalan Angkatan Udara Minot, selama misi Gugus Tugas Bomber, 7 September 2020.

Angkatan Udara AS / Penerbang Senior Xavier Navarro


Middents memimpin salah satu misi Gugus Tugas Bomber pertama di bawah pengerahan pasukan dinamis, yang menawarkan “dosis terbang yang lebih terkonsentrasi,” kata Middents. “Aku akan memberitahumu dari pengalaman di luar sana, kru menyukainya.”

“Sungguh, bagian tersulit dari itu adalah sisi logistiknya,” kata Middents. “Kami membutuhkan jejak dukungan kami, jejak perawatan kami, korps medis, serta operasi.”

Membawa peralatan yang tepat sangatlah penting. “Kami menggunakan pesawat hebat dengan tingkat kemampuan misi yang sangat bagus, tapi kami gagal, jadi itu bagian besar dari perencanaan,” kata Middents.

Di bawah model sebelumnya, kehadiran pembom berkelanjutan, fasilitas seperti Pangkalan Angkatan Udara Anderson di Guam menjadi pusat operasional dan logistik. Pangkalan lain, seperti Fairford, tidak memiliki “jejak yang kuat,” kata Middents.

“Kami sebenarnya telah mengubah beberapa jalur dan kemampuan logistik kami sehingga kami bisa mendapatkan suku cadang dan potongan lebih cepat,” kata Middents kepada Insider.

Kepala awak B-52 Angkatan Udara

Staf Sersan. Devin Kempe, seorang kepala kru, berbicara dengan awak pesawat di bawah B-52H di RAF Fairford, 27 Agustus 2020.

Angkatan Udara AS / Penerbang Kelas 1 Jesse Jenny


Di Eropa, Middents ‘B-52s melakukan penerbangan satu hari di semua negara anggota NATO di Eropa serta operasi di Arktik, Eropa Timur, dan Afrika Utara.

Pada akhir Agustus, B-52 di atas Laut Hitam mengalami apa yang dianggap Angkatan Udara sebagai pertemuan “tidak aman, tidak profesional” dengan jet tempur Rusia.

“Ketika mereka dalam jarak 100 kaki menggunakan afterburner untuk memotong tepat di depan Anda, itu menyebabkan turbulensi yang luar biasa,” kata Middents. “Kamu akan merasakan getaran itu, kamu akan merasakan getaran itu dan, ya, itu menciptakan situasi yang cukup intens.”

Pada awal September, B-52 “berdemonstrasi[d] kemampuan interdiksi maritim “di Mediterania dengan mencegat kapal perusak USS Roosevelt karena kapal itu memainkan peran sebagai” kapal musuh. “

Operasi maritim telah lama menjadi bagian dari repertoar B-52, tetapi latihan itu “adalah beberapa perwakilan lagi di set misi yang kami tidak mendapatkan pelatihan sebaik itu. [for] … di atas sini, di dataran North Dakota, “kata Middents.

Lebih baik dan lebih baik lagi

Bom nuklir B-52 Angkatan Udara

Penerbang bersiap untuk memuat amunisi di B-52H selama pengujian di Pangkalan Angkatan Udara Barksdale di Louisiana, 24 Agustus 2020.

Angkatan Udara AS / Penerbang Senior Lillian Miller


Kemampuan beradaptasi adalah faktor yang sama pentingnya dengan daya tahan dalam umur panjang B-52. Dirancang untuk membawa senjata nuklir, pembom ini telah dipasang kembali untuk muatan konvensional dan, baru-baru ini, untuk senjata berpemandu presisi.

Angkatan Udara mengatakan bisa membawa “senjata terluas di inventaris AS,” mulai dari ranjau laut hingga rudal jelajah yang diluncurkan dari udara, yang terakhir menyediakan kemampuan nuklirnya.

Ruang B-52, bobot yang dapat dibawa, dan kekuatan yang dapat dihasilkannya “memungkinkannya untuk dimodifikasi, dipasang kembali untuk membawa senjata baru, [and] membawa [new] sistem misi, “kata Gunzinger.

Lebih banyak peningkatan direncanakan di tahun-tahun mendatang, termasuk radar jarak jauh baru, komputer dan komunikasi baru, dan perluasan jumlah dan jenis senjata yang dapat dibawa.

“Tulang B-52 sangat bagus dan kuat sehingga saat Anda terus memodernisasi dan mengikatnya, ia benar-benar bekerja dengan baik,” kata Middents. “Sejauh memasukkan barang ke dalam pesawat, saya telah melakukannya selama sekitar 15 tahun sekarang, dan saya telah melihat beberapa peningkatan revolusioner yang berbeda, dan saya sebenarnya cukup terkesan dengan cara yang semakin baik dan semakin baik setiap saat . “

Pembom B-52 Angkatan Udara

Seorang pilot melakukan inspeksi preflight pada B-52H selama Bomber Task Force Europe 20-1, di RAF Fairford, 23 Oktober 2019.

Angkatan Udara AS / Penerbang Kelas 1 Duncan C. Bevan


Mesin TF33 terakhir, delapan di antaranya ada di masing-masing B-52, dibangun pada tahun 1985. Angkatan Udara meminta proposal untuk mesin baru pada Mei 2020 dan mengharapkan untuk mengeluarkan kontrak tahun ini. Para pejabat mengatakan mesin baru akan mengurangi konsumsi bahan bakar dan mempermudah perawatan.

“Saya pikir modernisasi B-52 berjalan cukup baik,” Laksamana Charles Richard, yang mengawasi pasukan nuklir AS sebagai kepala Komando Strategis AS, mengatakan kepada Insider pada konferensi pers bulan ini, menambahkan bahwa peningkatan tersebut mencakup peningkatan komando nuklir, kontrol, dan komunikasi.

Richard memuji para pemimpin Angkatan Udara karena merancang “rencana yang sangat bijaksana untuk menyeimbangkan kebutuhan agar pesawat tersedia untuk memodernisasi mereka dibandingkan dengan menyediakan mereka untuk melakukan penangkalan dan misi konvensional.”

Angkatan Udara mengharapkan produksi mesin baru akan dimulai pada pertengahan 2027. Sekitar waktu itu, pembom B-21 baru akan tiba dan Angkatan Udara akan menghentikan pembom B-1B dan B-2, tetapi B-52 akan bertahan hingga tahun 2050.

Bagi Middents, menerbangkan pembom saat mendekati satu abad dalam pelayanan bukanlah masalah.

“Saya lebih suka menggunakan B-52 saya daripada pesawat modern mana pun,” kata Middents.

Author : Toto SGP